劉青:海外華人移民與全球視野下的中國(1)

自1840年到1940年,大約有2千多萬中國人告別家園,去往他國,或短期居住,或長期定居,他們構成了中國近代史上一次大規模的移民浪潮。其規模之大,不僅在中國歷史上是史無前例的,而且在19世紀、20世紀全球大移民的背景下,也相當引人注目,僅次於同一時期5千6百萬的歐洲移民和3千萬的印度移民。這群華人背井離鄉,跨越國界,足跡遍及拉美、澳洲、東南亞,北美等地,在五大洲的很多國家都建立了華人社區。對於這個龐大的海外華人移民群體,學術界一直不乏關注。不過,大部分研究都考察的是華人對當地社會的影響,很少有研究思考華人海外移民如何影響了中國。美國威斯康辛大學歷史系陳珮珊(Shelly Chan)教授的新作《離散祖國:全球大移民時代的現代中國》則從一個新的角度,闡釋了海外華人移民與近現代中國的關係,並通過海外華人與中國的聯系,將近代中國的歷史放置在了全球史的背景下重新加以審視。(2018-07-26 爱思想)


海外華人移民史:從國家敘述到“離散”研究

海外華人,雖然足跡遍及全球,其生活軌跡也往往跨越幾個國家或社會,但對他們的研究,過去主要是在民族國家的框架下進行的,他們或被視為暫時居住在他國的中國社會中的一員,或被視為美國、加拿大的某個少數族裔,抑或是東南亞各國的華裔居民,他們的故事往往被割裂在不同國家各自的歷史敘述中。對於他們的研究,過去主要集中在中國近現代史、海外華人華僑史、以及美洲華人史這三個亞領域中。陳珮珊的新作也是在試圖與這三個亞領域進行對話。 

中國近代史論著雖間或提及海外華人,但對他們的關注非常有限,海外華人只是短暫地出現在其敘述的某些重要時刻,比如他們支持辛亥革命,為抗日戰爭捐款等。在這些有限的敘述中,海外華人並沒有被視為歷史發展的主體,他們的作用僅僅是為中國提供需要的資源。陳對此批評說,這種研究其實是復制了中國近現代史領域中曾經用於研究中外關係的“挑戰—沖擊模式”,也即中國發出號召,某些海外華人響應。這一模式在中外關係研究中已經遭到了批評,但在中國近代史涉及海外華人的研究中卻還沒有引起應有的反思。

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