引子


玩鳥,堪稱這塞外古城祖傳的一絕。

無論是老幫子還是新派兒,一經玩上,便終生有癮,而且越玩越有板、有眼、有譜兒。您瞧!前些日子老城根兒小公園內一驚一乍,鳥友們競又順應潮流玩出個愛鳥者協會來。

得!有廟就得把神搭配齊了。

為此,當主席和副主席選定了,鳥友們就開始為鳥協尋訪位叫勁兒的秘書長。但不知為什麼,挑來挑去,大夥兒竟挑中玩鳥純屬玩票性質的白三爺。更令人不解的是,這小子近半年:更難得露面兒了,可鳥友們卻仍一致認為:鳥協秘書長非他莫屬。


白三、白三爺哪兒來的這麼大能耐?


說到這兒,必須首先提到白三爺的父親。您知道,老年間這兒曾經是口外甘草、發菜、皮毛、牲畜的集散重地。為此,一批靠嘴皮子吃飯的人便在這兒應運而生了。一般的靠著拉個掮、搭個線、敲個邊鼓兒,也能混碗飯吃。而那高級一點的就懂得「良禽擇木而棲」了。憑著那嘴皮子上的絕頂功夫,為主子東拼西闖,到頭來自己也落個吃香的喝辣的。但這必須要有眼力,東家一定要選准了,行話稱為選定「落鳳枝」。白三的父親屬後一種,在同行中屬拔尖人物兒。

而白三爺從小又深得父親真傳……

這小子從小就嘴巧過人,加上腦子又特別好使,十三歲跟著老頭子一亮相,就在訝行裡博得個滿堂彩,可惜世道變了,白二爺還沒來得及「擇木而棲」,這行當便銷聲匿跡了。最後,只落得在街道維修隊當個泥瓦小工子,靠著給師傅們打哈哈混日月。壯志未酬,閒暇只好對著鳥籠子跟鳥兒練練嘴皮子,生怕把一身絕技丟了。白三爺從來無心問鼎「虯龍爪」,只顧夢寐以求「落鳳枝」,因此在愛鳥界的人緣兒極好,深得老少爺兒們的愛戴。

要不,大夥兒怎麼都想到他呢?

但誰也沒曾料想到,平時那麼個隨和的主兒,經鳥友們一請、二請、三請,就是不為這頂烏紗帽所動,愣不邁出自己那小小的「茅廬」。勸急了,他竟不冷不熱地扔給了人家這麼一句:


「您哪!我白三兒不犯那個癮!」


遙想當年,乾隆爺為戍邊子弟欽定此城時,曾御筆親書此並為「漠北第一泉」。後輩兒孫欲延世澤,便紛擁至此,順著茶樓酒肆,沿東西發展,爭相蓋起一座座作坊店舖,致使各種小吃喝、各類小玩藝兒的門面,一時間綴滿了這左右兩條褲腿兒,熱鬧得實在可以。據說,一位末代翰林回鄉探親,曾為此慨然落淚,激動之餘,連聲讚道:「果不負皇恩浩蕩,咱們這地兒也有自己的天橋啦!」當然,近二三十年,大褲襠胡同也曾大大地冷落了一陣子。但世事多變,最近幾年,卻又開始時來運轉了。隨著四周高樓大廈的拔地而起,一時間兩條褲腿兒裡門面重修,店舖重開,遊人如織,熙熙攘攘,更勝過當年的繁華熱鬧。而兩條褲腿兒交接處的古泉居茶樓,更因其緊傍古井,扼守要害,自然先聲復業,很快成為這鬧市區令人矚目的一景。

白三爺牽著小驢兒,終於穿行到大褲襠深處,他停下了。

茶樓老掌櫃,六十多歲,重操舊業,大有祖風,老遠一眼就認出了白三爺,一溜小跑,人尚未到,聲兒就先送到了身邊兒:

「呵!白三爺,您今兒個也有工夫來賞臉了!」

「瞧您說的!」白三爺滿臉堆著笑,「都怪我白三兒平時少問候,您就替我耽待著點兒!」

「這是哪兒的話!」老掌櫃透著近乎,「想當年,您父親就常來這兒賞臉,有多少買賣就是這兒做成的!我打小兒就常伺候他老人家,可您這幾年?……」

「唉!」白三爺似有難言之隱。

「別、別!」老掌櫃忙勸慰,「好漢秦瓊還有個賣馬的時候呢!瞧您這印堂,好運道來了!您請,請!」

「我這驢?」白三爺問。

「放心!」老掌櫃的笑紋兒更密了,「祖宗的章法能少了嗎?那乾隆爺拴御馬的拴馬石,早又在並邊兒立起來了。外國人就喜歡這個。」

「那,給您添麻煩了。」白三爺遞過驢韁。

「瞎!」老掌櫃恰如其分地來了點兒不高興,「瞧您說到哪兒和哪兒去了!您哪……小順子!一壺龍井,不准收錢!」

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