親愛的小朋友:

今年一月,我剛從埃及歸來,趁我記憶猶新,來對小朋友說一些埃及的印象。

我們到埃及去,走的是北路,就是從北京坐飛機,經過蒙古人民共和國、蘇聯、捷克斯洛伐克,最後到達埃及的首都開羅。——在這裏我想插一句話,世界局勢發展得多快,在我回來後不到三個星期,埃及和敘利亞,已經聯合組織了一個橫跨亞非兩洲的新國家阿拉伯聯合共和國了!這是中東阿拉伯人民,在反對殖民主義、爭取民族獨立的願望上,有了進一步的團結,這也是世界和平力量進一步發展的裏程碑!

我們一路從機窗下望,都是冰天雪地瑩白照眼,可是一到達開羅的上空,就是晴天萬裏,下面是長長的河道,支流四出,兩旁是整齊翠綠的田野,一簇簇的密集的淡灰色的農舍,田壟上排列著一行一行的高大的棗椰樹。但是在這河畔地區以外,就是茫茫無際的黃沙,濃綠淡黃,成一個鮮明的對照!

這一條長長的河道,就是世界聞名的尼羅河,是埃及境內的唯一的天然河流。埃及在非洲的東北角,在北緯二十二度至三十二度,東經二十四度至三十七度之間,氣候炎熱,雨量極少,所以尼羅河也是他們唯一的灌溉泉源。埃及人民親切地稱尼羅河為“尼羅河爸爸”就是這個緣故。

這使我想起二十幾年前,我在意大利首都羅馬的梵蒂岡——教皇城——的博物館裏,看見了一座尼羅河的雕像。在這裏,尼羅河是一位慈祥的老人,他右臂斜倚著人面獅身像,側臥在地上,旁邊堆著一垛高高的麥穗和葡萄。最生動的是他的身上,身邊,爬滿圍滿了許多活潑嬉笑的、赤裸裸的小孩子!有的站在他的肩上,有的騎在他的臂上,有的坐在他身旁的麥堆上,有的三三兩兩地和他身邊河水裏的鱷魚,撩撥嬉戲。這雕像給我的印象很深,但我決沒有意識到,埃及的沙漠地區,占到全國境的百分之九十六,也不知道埃及的雨量少到:簡單的農舍,不用蓋屋頂,只用高粱稈藍遮遮就行。當我看到聽到這些現象的時候,我對於尼羅河,也不禁熱愛了!

我們在埃及境內,曾作過短期的旅行,就是坐火車往南走,一路沿著尼羅河,溯流而上。眼前旋轉過去的,是潤濕的田地,茂盛的莊稼,和裹著頭巾穿著長袍的男男女女,鋤地的,車水的,放羊的,趕驢的……同時也看見了道旁的農舍,屋子都像我們南方的“天井”一樣,有窗有門,卻沒有屋頂。那時正是冬天,白日陽光滿室,夜裏頂著月亮和星星睡覺,空氣清新,一定是十分舒暢的。

這在我是極其新鮮的事,但心裏還轉不過彎來,我問同行的埃及朋友:“夏天在屋頂蓋上高粱稈,當然可以擋住炎熱的太陽,但是恐怕擋不著大雨和久雨;萬一,萬一要下大雨,下久雨呢?”她笑了,說:“你過慮了,我們這裏除了沿地中海一帶,雨量較多之外,就是一萬個,一萬個也不下大雨和久雨!”

聰明勇敢的埃及人民,知道除了倚靠他們的“尼羅河爸爸”之外,還得不斷地和氣候土壤作艱苦的鬥爭,向大自然索取糧食。現在他們的興修水利,開發沙漠的工作,正在廣泛地展開。祝福他們吧,可愛的尼羅河的優秀兒女!

別的下封信再談,祝你們三好!

你的朋友 冰 心


一九五八年三月十五日,北京。


(本篇最初發表於《人民日報》1958年3月25日,後收入小說、散文、詩歌合集《小桔燈》。)

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