夢想號駛上山坡開始爬山,馮凡明顯地感到了船身的傾斜,令馮凡奇怪的是,在駛上水坡後船速竟絲毫未減。他的物理學知識使他再次明白了一件事:空中巨球的引力與地球引力相互抵消,使得沿坡面方向的重力逐漸減小,這種重力的漸減抵消了坡度,使得帆船在登水山時,與在水平的海面上行駛是一樣的。為了證實這個判斷,馮凡把帆落下,夢想號的船速很快減慢,最後完全停下了,但它只是停在水坡上,並沒有滑下去。

這個發現使馮凡興奮異常,他飛速地重新升起帆,向水山上全速駛去。夢想號在水坡上的行駛平滑而輕柔,像在冰面上滑行,以前從未感覺過帆船能以這種狀態航行,馮凡知道,這是重力減小的緣故,他自己也明顯地感到了身體在變輕。

風越來越大,最令馮凡驚奇的是,風向準確地指向山頂,帆面可以垂直對風,一點都不用偏。他一開始不相信有這麽好的運氣,但同前幾次一樣,很快找出了這種現象的原因:由於重力的減小,水山所在位置的大氣壓也相應降低了,這就使得周圍的空氣湧向山頂。與前幾次不同,這個發現使馮凡毛骨悚然。

夢想號將進入有史以來最猛烈的氣旋。

隨著風的增大,水坡上開始出現排浪,夢想號在浪間行駛,在浪峰間開始有短暫的騰空。在正常水面上,這種騰空只有高速賽艇全速行駛時才會出現,帆船是絕不會有的。隨著浪的增長,夢想號騰空的時間漸漸延長,最後竟超過了接觸水面的時間,在水坡上跳躍前進。當風力增長到馮凡不得不把帆落下後,夢想號仍在巨浪的推送下沖向山頂。這時,帆船接觸海面只是蜻蜓點水了,大浪像一排排巨手傳遞著夢想號,它被一雙巨手扔出,在空中輕盈地飛行一段後又被另一雙巨手接住再扔出……由於重力的銳減,重力加速度也相應降低,海浪的起伏和夢想號的升落都變得十分緩慢,如幻如夢。

馮凡當然知道目的地有什麽在等待他,旋風已開始在山頂形成,他仰頭就能看到那里被卷起的螺旋形水霧。但他此時無所畏懼,在夢想號的輕盈飛翔中,他正渡過一生中最美妙的時刻。

隨著夢想號向山頂接近,風在急劇增大,光光的桅桿在風中發出淒厲的尖嘯。馮凡早已鉆進窄小的船艙,以免被風刮走。當夢想號被一排大浪最後托起後,就再也沒有落下來,這艘在大大減小的引力下已變得很輕的小帆船,像一片樹葉般被狂風吹向天空,成了一艘飛船!艙里的馮凡長時間聽不到浪擊打船底的聲音,便爬到舷窗邊向外看,他震驚地發現,在強勁的旋風中,夢想號正在山頭的上空盤旋,自己正在空中鳥瞰著整座水山!水山表面的排排巨浪從這個高度看去像一條條長長的曲線,這些曲線標示出了旋風的形狀,成螺旋狀會聚在山頂。夢想號在空中盤旋的圈子越來越小,速度越來越快,它正在被吹向氣旋的中心。船翻滾起來,將馮凡拋到了小床下,他死死地抓住床腳,被瘋狂地晃來蕩去。後來,搖晃停止了,憑感覺,他知道船正在墜落,他緊閉雙眼,等待著命運的發落。轟地一聲響,馮凡重重地在船底上撞了一下,他知道夢想號又落回海面上了。船體大幅度地搖晃著,水面在舷窗中一起一落。但搖晃很快停止了,船穩定下來。馮凡從床下鉆出來,小心翼翼爬出艙外,立刻置身於一個奇妙的世界。

他首先看到的是周圍無數緩緩降落的美麗水球,水球大小不一,最大的有足球大小,這些水球映射著空中巨球的藍光,顯得晶瑩剔透。馮凡知道這都是夢想號落到海面時濺起的水,在低重力下,由於表面張力而形成球狀,這些水球緩慢地落到甲板和海面上,發出一種根本不可能是水所發出的清脆的金屬聲,這聲音以另一種宏大的轟鳴聲為背景,那就是旋風的呼嘯聲。馮凡放眼望去,看到夢想號正落在水山的山顛,居高臨下,大西洋在藍光中伸向天邊。猛烈的旋風在山頂周圍呼嘯著,但夢想號所在的海面卻十分平靜,來自各個方向的浪在這里互相抵消,只留下一片碎浪,在巨球的光芒中像一片藍色的火焰。這里顯然是旋風的中心,是這狂躁的世界中帷一平靜的地方。由於巨球在太空中的位置恒定不動,旋風眼也很穩定,夢想號可以一直在這里呆下去,但它已經很難出去了,它被陷在一個風暴的牢籠中。

馮凡直起身來,沒想到這個動作居然使他跳起好高。他索性盡力一跳,在低重力下輕盈地飛升到桅桿之上!他就這樣在低重力的世界中玩了一會兒,然後站在船頭仰望著巨球,他感覺巨球像太空中的一只巨眼,也在看著他,於是他向巨球揮了揮手,隨後出現的奇跡幾乎令他的心臟停止了跳動。

巨球閃動了幾下,像在眨眼,馮凡腳下的水山和下面的大西洋一隱一現。

為了確定這不是偶然,馮凡又向巨球揮了揮手。

外星飛船又閃了幾下。

馮凡舉起雙手向著巨球拼命揮動著。

這次巨球沒有閃動,它的表面出現了許多絢麗多彩的光環,由中心向外擴展,形成了一幅令馮凡迷惑的圖像,但在這圖像的變幻莫測之中,馮凡體會到了它要表達的一種喜悅的感情,那是一種擺脫了孤獨後的喜悅。巨球的表面最後出現的是一幅靜止的圖像,這圖像由密密麻麻的黑點組成,復雜的細線把這些黑點連接起來,在馮凡的眼中,這分明是一幅星圖。果然,其中的一個黑點發出了銀光,越來越亮。這是在標出它的來處嗎?星圖很快消失了,巨球表面又恢復了原狀,迷漫著那深不或測的藍光,然後,它開始縮小。

馮凡停止了揮手,呆呆地看著巨球變小,直到它變至月球大小時,他才明白正在發生的事,於是向著太空大喊:

“不要走!不要走哇!!”

但外星飛船還是走了,它很快縮成是一點,變成星海中一顆不起眼的星星,這星星在夜空中疾駛而去,很快消失在西方天際。

看著外星飛船消失的方向,馮凡陷入了惆悵的沈思。他想到自己一開始就應該明白,外星人是不會毀滅地球的,飛船進入同步軌道就是證明。因為如果飛船不在這個軌道上懸於地球上空某一點,而是與地球表面處於相對運動狀態,它那巨大的質量將在海洋上產生前所未有的巨大潮汐,這毀滅性的潮汐足以吞沒各大陸上所有的城市。它小心地避免了這事的發生。

但它真的回答了自己的召喚嗎?它來到這顆行星的旁邊,等了這麽長時間,就為了與這個世界上的一個智慧生物面對面地打一聲招呼嗎?

馮凡從深思中醒來時,發現夢想號飄浮在一望無際的海平面上,海水高山已經消失得無影無蹤,風暴也停息了,只有輕輕的海風吹過星空下的海面,大西洋和整個世界又恢復原狀。

馮凡回到艙里找到電臺,發現它固定得很好,沒有損壞,他戴上耳機後,立刻聽到了呼叫:“裁判組呼叫夢想號!裁判組叫夢想號!聽到請回答……”

當他回答後,對方說:“裁判組現在發布第三號比賽通報,夢想號已在比賽航程中處於領先位置,您目前比第二名領先四百六十公里!OVER!”

“什麽?比賽還沒有取消?!”馮凡吃驚地大聲問。

“當然沒有!”

“可剛才……”

“別管剛才發生了什麽,百慕大帆船賽的裁判是我們而不是外星人!再說外星人不是走了嗎?比賽繼續進行!”

“可……別的參賽帆船都返航了呀。”

“那您就去拿冠軍吧,他們活該!”

“我們正在重新啟航呢!”這是石村一郎的聲音,“不過要趕上你怕是很難了,現在大家都在全速前進,威斯特和他的火焰號正在爭取亞軍呢,你,他媽的的運氣真好!”

馮凡微笑著,升起了夢想號的帆。

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