杜威:第十一章·經驗和思維

一、經驗的性質

經驗包含一個主動的因素和一個被動的因素,這兩個因素以特有形式結合著。只有注意到這一點,才能了解經驗的性質。在主動的方面,經驗就是嘗試——這個意義,用實驗這個術語來表達就清楚了。在被動的方面,經驗就是承受結果。我們對事物有所作為,然後它回過來對我們有所影響,這就是一種特殊的結合。經驗的這兩個方面的聯結,可以測定經驗的效果和價值。單純活動,並構成經驗。這樣的活動只是分散的、有離心作用的、消耗性的活動。作為嘗試的經驗包含變化,但是,除非變化是有意識的和變化所產生的一系列結果聯系起來,否則它不過是無意義的轉變。當一個活動繼續深入到承受的結果,當行動所造成的變化回過來反映在我們自身所發生的變化中時,這樣的變動就具有意義,我們就學到了一點東西。一個孩子僅僅把手指伸進火焰,這還不是經驗;當這個行動和他遭受的疼痛聯系起來的時候,才是經驗。從此以後,他知道手指伸進火焰意味著灼傷。一個人被灼傷,如果沒有覺察到是另一行動的結果,就只是物質的變化,像一根木頭燃燒一樣。

盲目的和任性的沖動,使我們急急忙忙漫不經心地從一事改做另一事。出現這種情況,事事都是曇花一現,絲毫沒有生長的積累。有了生長的積累,經驗才具有生命力。另一方面,我們碰到很多使人感到快樂和痛苦的事情,但是並沒有和我們自己過去的活動聯系起來。對我們來說,它們只是偶然的事情。這種經驗沒有前沒有後;既無回顧,又無展望,因此它是沒有意義的。我們得不到一點東西可以用來預料什麽事很可能接著發生,也沒有得到一點使我們能適應即將發生的事情的能力——沒有增加一點控制的能力。稱它為經驗,只是出於禮貌。常言道:“從經驗中學習”,就是在我們對事物有所作為和我們所享的快樂或所受的痛苦這一結果之間,建立前前後後的聯結。在這種情況下,行動就變成嘗試;變成一次尋找世界真相的實驗;而承受的結果就變成教訓——發現事物之間的聯結。

由上面的討論可以得出兩個與教育有重要關系的結論。

(1)經驗本來就是一種主動而又被動的事情;它本來就不是認識的事情。

(2)估量一個經驗的價值的標準在於能否認識經驗所引起的種種關系或連續性。

當經驗已經是積累性的經驗,或者有點價值、有點意義時,只是在這個程度上,經驗才含有認識的作用。在學校裏,學生往往過分被人看作求取知識的理論的旁觀者,他們通過直接的智慧力量占有知識。學生一詞,幾乎是指直接吸收知識而不從事獲得有效經驗的人。所謂心智或意識,和活動的身體器官隔離開來。因此,前者被認為是純粹理智的和認識的因素;後者則被認為是一個不相關的、起幹擾作用的物質因素。活動和使我們認識經驗意義的承受活動結果的緊密結合被破壞了;結果我們有了兩個斷片:一方面是單純的身體活動,另一方面是靠“精神”活動直接領會的意義。

這種身心二元論所產生的不良後果罄竹難書,更談不上言過其實了。但是,可以列舉若干比較顯著的影響。


(1)身體活動在某種程度上變成一種幹擾。身體活動被認為和精神活動毫無關系,他使人分心,是應該和它鬥爭的壞事。學生有一個身體,他把身體和心智一起帶到學校。他的身體不可避免地是精力的源泉;這個身體必須有所作為。但是,學生的身體活動,並沒有用來從事能產生有意義的結果的作業,卻被視為令人蹙額的東西。學生應該“專心”做功課,身體活動卻引導學生遠離功課,它們是學生調皮淘氣的根源。學校中“紀律問題”的主要根源,在於教師必須常常花大部分時間抑制學生的身體活動,這些活動使學生不把心思放在教材上。學校很重視寧靜;鼓勵沈默,獎勵呆板一律的姿勢和運動;助長機械地刺激學生的理智興趣的態度。教師的職責在於使學生遵守這些要求,如有違反就要加以懲罰。

對教師和學生所造成的神經緊張和疲勞,乃是身體活動和理解意義分離的不正常情境的必然結果。他們時而冷漠無情,時而激情暴躁。學生的身體受忽視,由於缺乏有組織的、有成效的活動渠道,突然爆發出無意義的狂暴行為,而不自知其所以然;或者陷入同樣無意義的裝傻相幹蠢事。這兩種情況都和兒童的正常遊戲截然不同。身體好動的兒童變得煩躁不安,不守規矩;比較安靜,所謂虛心謹慎的兒童,把他們的精力用在消極的壓制他們的本能和主動傾向的工作上,而不用在積極的建設性的計劃和實行計劃的工作。所以,它們不是教育兒童負責有意義地、雅致地使用他們的體力,而是教育他們克盡不發泄體力的義務。可以鄭重地說:希臘教育所以取得卓越成就,其主要原因在於希臘教育從來沒有被企圖把身心分割開來的錯誤觀念引入歧途。

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