第四節 事物來源傳說

傳說對事物的解釋不同於神話。神話作者愛追究天地萬物及人類來源,都是一些很大很深奧的問題。他們想知道的是所有的河流、動、植物的形成。傳說的作者更細致,他們解釋事物的來源是小處著眼。如河,不是籠統的河,而是某一條具體的河;雲,不是所有的雲,而是特定地區的某一片雲,為什麽會變幻莫測等等。當然,神話傳說的解釋都不是科學的,而是想象的、藝術的,傳說的解釋尤有人間情趣。

傳說擅長突出事物最醒目的特點而加以解釋之,如湘妃竹為什麽有斑點,杭州的飛來峰為什麽叫這個名稱,杜鵑的啼聲為什麽聽了讓人感到悲哀,海南島的五指山為什麽是五只手指的形狀等等。這類傳說起源古老,但生命力很頑強,一直到近代、現代,還不斷有新起的作品。這裏僅介紹一則從神話演變而來的蠶與桑的傳說。

《山海經·海外北經》說:“歐絲之野,在大(支)踵東,一女子跪踞樹歐絲。”

傳說支踵國的人走路腳後跟不著地,在這個國家的東邊,有一個女子跪踞在樹上吐絲。這是神話,即絲是女子吐出來的,事實上絲乃蠶吐,已示意蠶即女子所變之意。養蠶理絲最早本是婦女的發明,本書前文已提到黃帝的正妻嫘祖便是最早養蠶的文化英雄,原始先民把蠶與婦女聯系在一起的想象看來不是全無根據的。人們在長期養蠶的過程中,發現蠶首和馬首頗為相似,加以萬物有靈、人獸合體、人禽通婚等等原始思維的遺留,人們又把蠶跟婦女及馬同時聯系起來,而創作了蠶馬傳說。《搜神記》卷十四首次記下了這篇作品,譯為現代漢語,意為:

從前有人說,在太古時期,有一酋長遠征,家中沒有別人,只有一個女兒,還有一匹牡馬(雄馬),由女兒飼養。因地處偏僻,這少女深感寂寞,日久則思念起父親了,便對牡馬說了一句開玩笑的話:“你如果能把父親給我迎回來,我就嫁給你。”馬聽到這話,立即掙斷了韁繩,徑直找到了酋長。酋長見到自家的馬,很驚喜地騎上去了,不料馬總望著來的方向,悲鳴不已。他便想道:“這馬不是無故如此,是不是家中發生了什麽事?”便趕緊回家。因感此馬有非常之情,便精心飼養,可是馬不吃食,每見少女出入,喜怒異常,直立奮擊,這樣不止一次。當父親的很奇怪,悄悄地問女兒,女兒便把情況都告訴了父親。父說:“不要說出去,恐辱家門。你不要再進進出出了。”父便將馬射殺,剝下馬皮曬於庭院。當酋長外出的時候,女兒與鄰家女友在馬皮前嬉戲,並用足踢馬皮說:“你是畜牲,竟欲娶人為妻,現被屠宰剝皮,是自找苦吃。”她的話還沒有說完,馬皮驟然飛起,將女裹卷騰空而去。鄰家女孩不敢去救,只好趕緊去告訴酋長。酋長回家到處搜索,已經找不到了。數日以後,馬皮和女化為蠶,分布在一棵大樹上。這種蠶吐的絲質地特別好,跟常見的蠶不一樣。婦女們都養這種蠶,比普通的絲多數倍。那棵大樹便叫桑樹。桑、喪同音。大家爭著種植這種樹餵蠶。

這顯然是由人獸婚配的神話演變而來。《搜神記》是晉代幹寶輯錄編撰的志怪小說,廣泛運用了民間神話傳說,同時也有後世的思想意識及道德觀念。如“恐辱家門”便是封建社會門第觀念的反映。這一傳說寓教於樂,告誡人們應該言而有信,否則後果不堪設想。

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