這一夜特別清涼,月亮從黑雲中擠出來,散佈著一片銀灰色。臥龍湖的水,清徹得同一面鏡子一般;微風吹起一層細細的波浪,皺紋似地浮在湖面。

遠遠地,有三五起行人,繼繼續續地向湖邊移動;不久,都在一棵大楓樹下停 住著。突然地,湖中飛快地搖出兩隻小船,對著楓樹那兒直駛;湖水立刻波動著無 數層圈浪,月光水銀似地散亂一滿湖。

悄悄地,停泊在楓樹下面;人們一個一個踏上去,兩隻小船兒裝滿了。

「開呀,小二疤子!」

「還有嗎?」

「沒有了。只有殼殼頭生毛病,沒有去叫他。」

聲音比蚊子還細。輕輕的一篙,小船兒掉頭向湖中駛去了。穿過湖心,穿過蛇頭嘴,一直靠到蜈蚣洲的腳下。

大家又悄悄地走上洲岸。迎面癩大哥走出來,向他們招招手:

「這兒來,這兒來!」

大夥兒穿過一條蘆葦小路,轉彎抹角地走到了一所空曠的平場。

四圍沈靜,每個人的心裡都懷著一種異樣的歡愉,十五六年時的農民會遺留給他們的深刻的影子,又一幕一幕地在每個人的腦際裡放映出來。

於是,他們都現得非常熟習地開始了。

「好了,大家都請在這兒坐下吧!說說話是不要緊的,不過,不要太高聲了。」 癩大哥細心地關照著。

「到齊了嗎,大哥?」

「大約是齊了的,只有殼殼頭聽說是生了病。現在讓我來數數看:一位,兩位, 三位,……不錯,是三十一個人!」

人數清楚了,又招呼著大家圍坐攏來,成一個小圈子,說起話來比較容易聽得明白。

「好了!大哥,我們現在要說話了吧。」

「唔!」

「那麼,大哥,你先說,說出來哪個人不依你,老子用拳頭揍他!媽媽的!……」 李憨子是一個躁性子人。說著,把拳頭高高地揚起。

「贊成!贊大哥的成!大哥先說,不許哪一個人不依允!」

「贊成!」這個十五六年時的口語,現在又在他們的嘴邊裡流行起來。

「大哥說,贊成!」

「贊成,贊成!」

「好了!……」癩大哥急急地爬起來向大家搖搖手,慢輕輕地說道:「兄弟伯叔們!現在我們說話不是這樣說的,請你們不要亂。我們今夜跑來,不是要聽哪一個人的指教,也不是要聽哪一個人的吩咐的,我們大家都要說幾句公平話。只看誰說得對,我們就得贊成他;誰說得沒有道理,我們就不贊成他,派他的不是,要他重新說過。所以,請你們不要硬以為我一個人說的是對的。憨子哥,你的話不對; 並且我們不能打人,我們是要大家出主意,大家都說公平話,是嗎?」

「嗯!打不得嗎?打不得我就不打!李憨子是躁性子人,你們大家都知道的! 大哥,我總相信你,我說得不對的,你只管打我罵我,憨子決不放半個屁!大哥, 是嗎?……」

「哈哈!憨子哥到底正直!」

大家來一陣歡笑聲。惠子只好收拾自家的拳頭,臉上紅紅的倒有些不好意思了。 癩大哥便連忙把話兒拉開了:

「喂!不要笑了,正經話還多著哩!」

「好!大家都聽!」

「各位想必都是明白的,我們今天深夜跑到這裡來到底為的什麼事?今年的收成比任何年都好,這辛辛苦苦餓著肚皮作出來的收成,我們應當怎樣地用它來養活我們自家的性命?怎樣不再同去年和今年上半年一樣,終天餓得昏天黑地的,撈不 到一餐飽飯?現在,這總算是到了手的東西,谷子在我們手裡便能救我們自己的性命,給人家奪去了我們就得餓肚皮,同上半年,同去年一樣。所以,我們無論如何不能將我們的谷子給人家奪去;我們不能將自己的性命根子送給人家。一定的,因 為我們每一個人都還要活!還要活!……半個月來,市上的谷價只有一塊二角錢一 擔了。這樣一來,我可以保證:我們在坐的三十多個人中,無論哪一個,他把他今年收下來的谷子統統賣了,仍舊會還去年的欠賬不清。單是種穀,何八發下來的是 十一塊,現在差不多一擔要還他十擔了。還有豆子錢,租谷,幾十門捐款,團防,堤費……誰能夠還得清呢?就算你肯把今年收下來的統統給他們挑去,還是免不了要坐牢監的。雲普叔家裡便是一個很明白的榜樣,一百五六十擔谷子全數給他們搶去,還不夠三擔三斗多些。一家五六口人的性命都完了,這該不是假的吧!立秋在這兒,你們盡可向他問。所以,我們今天應該確切地商量一下,看用個什麼方法才能保住著我們的谷子,對付那班搶谷子的強人!為的我們都還要活!……」

「打!媽媽的,老子入他的娘!這些活強盜,非做他媽媽的一個乾淨不行。」 李憨子實在忍不住了,又爬起來雙腳亂跳亂舞地罵著。癩大哥連忙一把扯住他:

「憨子哥!你又來了!你打,這個時候,這個地方,你到底要打哪一個呢?坐下來吧,總有得給你打的!」

「唔!大哥,我實在,……唉!實在,……」

「哈哈!」

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