潘子立譯 / 艾利亞斯·卡內蒂(Elias Canetti):誣蔑(下)

「您知道嗎」他說,「50法郎您就能要一個女孩。隨便哪個都會跟你走。」

我很氣憤,和他激烈地爭辯起來。「沒有的事,這是不可能的。」

「您不了解這裏的情況,」他說,「您只要稍微看一看瑪拉喀什即摩洛哥城的夜生活就明白了。我在此地已經住了很久。我剛來的時候,那是在戰時,我還是個年輕小夥子,」他向他的老氣的女人投去迅速卻又莊重的一瞥,她像往常一樣坐在櫃臺旁,「那時候我和幾個朋友在一起,我們什麽沒見過。有一回,有人把我們帶到一座房子裏,我們還沒有坐穩當,就被一群赤身裸體的小女孩包圍了。她們在我們腳下蹲下來,從前後左右向我們擠壓過來,她們的年紀並不比外面這些孩子大些,有些還更小。」我搖搖頭,表示不信。

「沒有什麽東西是無法得到的。我們日子過得舒服,常常挺逗樂的。有一回我們開了一次特好玩的玩笑,這我可得跟您講講。當時我們是三個人,三個朋友。我們中的一個去找一個法特瑪? 這是法國人對當地土著女人的蔑稱? 到她房間裏去,這可不是個孩子,我們另外兩個人在外面從一個孔洞往屋裏面看。他先跟她討價還價,談了很長時間,談成了價錢後,他把錢交給她。她把這錢塞進臥床旁邊的床頭小桌,然後關燈,兩個人一起躺下。這一切我們在房間外面都看在眼裏。房間裏一黑下來,我們中間的一個趕緊溜進房間,靜悄悄地向床頭小桌爬過去。他乘兩人正在幹那事兒的時候,小心翼翼地把手伸進抽屜,把錢拿回來,再迅速爬出來。我們兩人溜之大吉。不久,我們的朋友也跟來了。那個法特瑪就這樣白給他睡了一回。您能想像我們笑得多開心? 這只是我們那時的惡作劇之一。」

我們是能想像得到的,因為他放聲大笑,笑得前俯後仰,嘴巴張得老大。我們壓根兒不知道他的嘴巴竟這麽大,以前我們從沒見過這麽大的嘴巴。平時他總是神情頗為莊重地在他的飯店裏走來走去,體面而矜持地寫下他優先照顧的客人點的菜肴,仿佛他完全不在乎客人點什麽菜似的。他給你出主意從來都是不慌不忙的,聽起來就像純粹是為顧客著想一般。今天他所有的含蓄矜持全都沒了,講他的故事講得興高采烈。對他來說那一定是一段美好的時光:現在他只是在做能使他回想起他的其他所作所為的一件事情。就在他正講得起勁兒的當兒,一個小侍者走近我們這張餐桌。他粗暴地派給他個差事把他支走,為的是不讓那小侍者聽見他跟我們講些什麽。

我們聽了驚詫莫名。我的兩個朋友一個是新英格蘭人,另一個是英國人,我從15歲就同他們生活在一起,我們都同樣感到卑鄙和厭惡。我們恰恰也是三個人,對合力誆騙一個可憐的土著女人的酬金的那三個人,我們也許莫名其妙地覺得也有一份罪過。他容光煥發,得意洋洋地講述,覺得興味無窮,他一直情緒亢奮,我們則苦笑著,時而尷尬地點點頭。大門一直敞開著,孩子們站在外面,滿懷期待地耐心等候。他們覺得他在講的時候不會去趕走他們。我想,他們聽不懂他講什麽。此人一上來就那麽鄙視他們,在極短時間內自己就變得非常可鄙。不管他是在蔑視他們,或者他說的是這些丐童的行為的真相,他都遠比他們低下,我暗自祈望世上會有一種懲罰,能命令他聽從他們的請求。

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