馬克·薩爾茨曼:小米(上)

陳紅雯 翻譯

1982年我從耶魯大學中國文學專業畢業。我的漢語很流利,廣東話也不錯,並且好不容易學會了古漢語。因需要找個工作,我便向耶魯——中國協會提出申請,結果被派到地處長沙的湖南醫學院教英語。那年我22歲。

有一天,我的一個學生問我:“馬克老師,能否麻煩你一下?我有位親戚,她是位醫生,從哈爾賓來,她英語說得很好,可還想多學點。我能不能領她來見見你?只要一二次就行。”


他接著又介紹道:“她叫小米,聰明又有個性。在班上總當班長什麽的,甚至還當過校團支部書記。‘文革’時她主動下鄉,幾乎給餓個半死。她終於有機會上醫學院念書,是班上最聰明的人。

聽上去小米這個人枯燥極了。我清了清喉嚨,希望我的學生乾乾脆脆定個時間完事。可他又說道;“她的專業是小兒科,她喜歡跟孩子打交道,可在畢業分配時,有人散布謠言說,她和其他一些英語專業的同學在課餘時間讀西方文學著作,而不是讀醫學書籍。他們被斥責為‘仿羊皮’——模仿西方人。”

“所以她非但沒被分到一家好醫院,反而被分到了城外一家很小的計劃生育診所。在那兒她盡幫著醫生做人工流產手術,就是這麽跟孩子打交道的。可最慘的是,她得了白血病。說實在的,她一生吃的苦不少。我什麽時候帶她來?”


我說他們可以當晚到外語樓我的辦公室找我。他向我一再道謝後走了。

在約定的時間,有人敲門。我去開門,門口站著的是小米。我為她準備好了講解一個小時的語法,她比我大不了多少,一條紫色圍巾包著頭,像個俄國村婦。她身材小
巧,臉上不帶笑容,但長得很美。


“你就是馬克老師嗎?她以一種平穩而低沈的聲音問。

“對——請進吧。”她走進屋內,坐下,操著流利的英語說:“我的親戚不能來了,他向你道歉。因為他的導師叫他參加一個會議。我一個人來你不介意吧?”

“當然不。我能為你做些什麽?”

“嗯,”她看著身邊的書架說,“我很喜歡讀書,可很難找到好的英語書,不知你能不能借我一兩本,我一看完就從哈爾賓寄還給你。”我讓她自己到我書架上隨便揀。她一邊瀏覽書架里的書,一邊告訴我她所喜愛的外國小說:《人鼠之間》、《從這兒直到永遠》以及《古拉格群島》。


我問:“你怎麽弄到《古拉格群島》的呢?”

“說來話長,”她答道,“我聽說美國人對書中所寫的情況極其震驚。是真的嗎?”

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