房龍《地理的故事》(69)

亞洲南部半島的主人

南部半島的總面積是巴爾干半島的4倍,包括四個古老王國,其中有獨立的,也有半獨立的,還有徹頭徹尾是他國的附屬的王國。緬甸位於南部半島的最西邊。1885年之前,緬甸始終是一個獨立王國,後來,在取得緬甸人的讚同和全世界的支持之後,英國人將緬甸末代國王放逐,把緬甸並入了大英帝國的版圖。除了緬甸末代國王本人,對這件事再無人提出異議。但是,除非緬甸末代國王像電影《東方君主》中的那個發瘋的國王,他就是那種無須找借口就能把他放逐的人。而且,他是北方的舶來品,而非土生土長的緬甸人。整個南部半島都受夠了他這種人的氣。對這一點,緬甸的山脈負有主要責任。一座高山從東到西伸展在緬甸北部邊境,把印度拒之於門外,成為了一個天然的屏障。但是,緬甸境內的五座大山都是南北縱貫,給那些生活在中亞大平原上的民族提供了一條便捷的通道,他們能順利地從這里跑到達孟加拉灣、暹羅灣以及中國南海等富庶的沿海地區。在所過之處,他們留下的不僅有無數斷壁殘垣、撂荒的田地、焚毀的城市,還有許多他們的子孫後裔。緬甸末代君主就是其一。

對緬甸末代君主的不幸,你不必感到難過。正是他,為了慶祝自己當上了國王,竟然重演古老亞洲的悲劇———把他所有的親戚都殺死了。從前,土耳其帝國的蘇丹為防萬一,也常常這樣做。就像如果有朝一日你當上了南美洲哪個共和國總統時,一定要購買意外死亡保險一樣。但是,這個把上百個兄弟、子侄斬殺殆盡、血流成河的事件,發生在上個世紀(指19世紀———譯者註)80年代,可就讓人無法容忍了。於是,英國總督趁機取而代之,把這個末代暴君趕走了。從此,緬甸這個擁有3%印度教徒、90%佛教徒的小王國迅速興旺繁榮起來了。伊洛瓦底江(上遊在我國,叫作瀾滄江———譯者註)從仰光至曼德勒一路通航,它很快就變成了商貿運輸的大動脈,無數船只在江上來來往往,運載著大米、石油等物資,給緬甸帶來了前所未有的景觀。

緬甸正東方就是暹羅(泰國的舊稱———譯者註)。在緬暹兩國邊境,多納山脈和他念他翁山脈佇立在那兒。暹羅之所以能夠繼續享有國家的獨立,是因為暹羅的西側是英國占領地,東側是法國殖民地,英法兩國相互排斥、提防,而暹羅從中獲取了保全。另外,暹羅王國得以幸存的另一重要因素就是暹羅國王。老國王朱拉隆功是18世紀後期把暹羅從緬甸獨立出來的那個中國人的後裔,他在位已將近四十年。利用西邊的鄰居來對抗東邊的鄰居,他做得小心又巧妙,還善於適時作出一點小小的讓步,而且,他挑選的顧問既不是英國人,也不是法國人,而是來自威脅不大的小國人士。睿智的朱拉隆功國王建立了大學,把暹羅的文盲率由原來的90%降至20%,修建了鐵路,疏浚了湄南河,使其通航里程達400英里以上。他還建起了一套出色的通信和電話系統。暹羅軍人也訓練有素,他不僅把暹羅變成了一個很可靠的同盟,而且還有可能發展成為一個潛在的威脅力量。

曼谷位於湄南河三角洲上,人口已擴展到了100萬,但是,大多數人仍然居住在湄南河河邊的小船上,讓人覺得曼谷就是東方的威尼斯。暹羅從不限制外國移民遷入,所以,勤勞的中國人能自由自在地跑到曼谷來定居。中國人現今已占暹羅總人口的九分之一,並把暹羅迅速發展成為最重要的大米出口國。暹羅內地有茂密的森林,其經濟價值也是很可觀的,暹羅很重要的出口品之一就是柚木。馬六甲半島蘊藏著世界上最豐富的錫礦,值得慶幸的是,暹羅至少保有了這個半島的一部分。

然而,從總體上來看,暹羅政府對國家工業化采取了抵制的態度。所有熱帶地區的居民如果要生存下去,就必須把主要興趣擺在農業和其他一些簡單的手工業上。讓歐洲成為工廠和貧民窟的天下吧,亞洲只希望永遠保留自己的村莊和農田,西方人可能不喜歡這種村莊,但它們符合東方人的口味,而工廠就不在其中了。

另外,暹羅的農產品與多數農業發達國家有些差異。除了中國人在暹羅飼養了100萬頭豬之外,暹羅還有600萬頭馴化的水牛和6822頭大象。暹羅大象能幫主人在田里干活,還可出租,去充當起重機和重型大卡車。

法國人占領的那部分半島就是法屬印度支那,從南向北,大體可劃分為五個部分。首先是柬埔寨,位於湄公河大平原三角洲,出產棉花和胡椒。柬埔寨名義上是獨立王國,但卻身處法國人的監管之下。吳哥窟是柬埔寨一個引人入勝的歷史遺跡,位於柬埔寨的腹地、洞里薩湖北邊茂密的森林之中。吳哥窟是由高棉族這個神秘的民族建造出來的,對於高棉族,我們知之甚少。公元9世紀,高棉族人建都柬埔寨北部的吳哥。這個建都工程十分浩大,城墻每一面最少都有2英里長,30英尺高。高棉族人在印度僧侶的影響下開始信奉婆羅門教,但是,到了10世紀,高棉族人又改為信佛,把佛教定為國教。高棉族人的精神世界因由奉婆羅門教轉為信佛教而產生了轉變,在隨處可見的寺廟和殿堂結構之中也體現了這種轉變。這些建築是在公元12世紀至15世紀之間建造的,在吳哥被摧毀後,它們還是給後人留下了驚人的古建築廢墟。如果拿吳哥古跡與美洲那些舉世聞名的瑪雅遺產一比,瑪雅文明只不過是頭腦簡單的初學者的作品。

另有一種說法,說吳哥早在湄公河三角洲形成之前就已存在了,它原本是建造在海面上的。果真如是,那就意味著大海後退了300英里。這簡直是一個世界奇跡!在歷史上,曾有記錄說納拉文的海岸線後退了近5英里,比薩的海岸線後退了近7英里。關於吳哥過去種種的來龍去脈或許將永遠是個謎。但柬埔寨曾出現過吳哥這麽一個城市,吳哥在當時的地位比今天的紐約還重要,而吳哥現今不存在了,變成了明信片上的一道風景,在巴黎殖民地展覽會上,參觀者花一個便士就能買到手。更讓人不可思議的是,吳哥成為了當時世界文明的中心時,這時巴黎還是一個小漁村,由簡陋的房子拼湊而成,散發出難聞的魚腥味。

今天,湄公河三角洲已是法屬印度支那殖民地的一部分了。法國在墨西哥的擴張遭遇了重挫,為了給帝國挽回一點顏面,1867年,就把湄公河三角洲占領了。西貢是湄公河三角洲上的一個天然良港。數千名法國官員在西貢管理著400萬印度支那人,他們熱切地盼望盡早結束這份苦差使,得以早日榮歸故里,平靜地安度晚年。

印度支那的東面即為安南(今越南人民共和國的舊稱———譯者註)。雖然從1886年起,安南就開始受到法國“保護”,但是,安南仍然維持著獨立王國的地位。木材是安南的主要產品,但是,安南山多無路,所以仍然處在待開發的原始狀態。

安南的北部很重要,不僅有紅河這條重要的河流,還盛產煤和水泥。安南實際上是中國的一部分,並同中國一樣,生產並出口棉花、絲綢和糖。從1902年以來,法國統治整個印度支那的政府所在地就設在安南首都河內。法屬印度支那還有一塊狹長的地帶,被稱為老撾。1893年,法國人吞並了老撾。半島最南端被一分為二,一部分就是所謂的“馬來聯邦”,包括四個半獨立狀態的小公國,它們都在英國的管轄之下。半島的另一部分就是英國皇家殖民地,官方所謂的“海峽殖民地”。這片海拔有時高達8000英尺的山區,蘊藏著豐富的錫。對英國人來說,控制馬來半島就極為重要了。半島的氣候也適合各種各樣的熱帶作物生長,而且幾乎無需投入。檳城處在馬六甲海峽岸邊,它大量出口橡膠、咖啡、胡椒、木薯澱粉、檳榔膏等產品。新加坡坐落在一個小島上,其人口已超過50萬。新加坡城扼守著所有從南至北、自東向西的海上通道,所以,新加坡的戰略地位很重要。

又名“獅城”的新加坡的建城歷史同芝加哥差不多。最早的建造者是著名的荷蘭殖民地官員斯坦福德·萊佛士,他早就預見了獅城戰略位置的重要性。當時,獅城是荷蘭的殖民地,可荷蘭本土卻已淪落為拿破侖帝國的附庸。今天,新加坡人口總數已經超過50萬,而直至1819年,獅城還是一個灌木叢生之地。在新加坡,東方的各種人種、各種語言、各種風俗都能看到。如同直布羅陀,獅城也是一座堅固的堡壘。一條可直通暹羅曼谷的鐵路線從獅城開始,這條鐵路線目前還未修到緬甸的仰光。當沖突最終不可避免地在東西方之間發生時,新加坡將會發揮其特殊的作用。由於預見到了這個前景,一大批酒吧在新加坡湧現出來了,其富麗堂皇在整個東方世界都有口皆碑。另外,在一年一度的跑馬會上,獅城所耗費的巨資也幾乎與都柏林旗鼓相當了。

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