弗·波爾科幻小說《阿爾泰亞九星上的綁架案》(5)

第二天早上,普爾契給高爾特打了電話,但沒有跟她共進早餐,盡管他巴不得這樣。

他將整整一天時間都用在調查案子上。上午,他對少年嫌疑犯的家人和朋友一一進行了拜訪;下午,他就幾個問題進行了調查。

從嫌疑犯的家人那里,他一無所獲c他們所講的情況幾乎是一樣的。最年輕的男孩是弗爾提斯,只有17歲;最年長的是26歲的霍普古德,他們都是在冰柱工程關閉後失了業,走投無路,只想到其他星球求生。可是,客運至少需要1萬美元,而他們中間沒有一個可以靠正當手段弄到那麼多錢。

斯溫伯恩市長腰纏萬貫,他的3歲的兒子又是他的心肝寶貝。普爾契意識到,敲詐贖金這種計謀實在是一種不可遏制的沖動。那位市長能夠支付得起。而一旦錢財到手,他們登上了飛船,那麼法律就不可能再懲罰他們。

普爾契試圖將事情的起始經過如碎片一般湊在一起。幾個男孩子都住在同一個居民區,高爾特與她丈夫在這個居民區有一套住房。她曾跟市長的兒子一起散步——她曾經時不時打過零工,短時間照料過他。此案惟一令人難以信服的部分是,當這些男孩子找到她時,高爾特竟會樂意參與謀劃。

但是,一想到她看見旅行者們臉上所流露出的神情,米勞就斷定這絲毫也不奇怪。

因為她出租了身體。

客運價格極為昂貴,而且速度極為緩慢。

但是,人從一個星球到另一個星球快速旅行的方法是存在的——實際上從銀河系的一端到另一端可以瞬時即成。人頭腦的模式本質上是電子性的,它可以給復制下來,也可以通過電磁波播放出來。此外,它像任何一種電磁信號一樣,可以變為一種超聲波負載物的頻率。這樣,人格在瞬間就可以進行轉換,在文明化了的星河系任何地方都能成功。

惟一的問題是,必須有一個接受者。

人被剝去皮肉內臟後,就只剩下赤裸裸的靈魂,它跟每時每刻流經任何人的電磁波沒有兩樣。被變換的人格必須賦予形式。當然,可以有機械性的接受者——電腦一般的事物,其中含有水銀記憶細胞,人的才智可以在那里接受下來,也可以用來做機器人軀體的動力。但這並不好玩。而旅行貿易就建立在好玩基礎之上。有生命的軀體需要滿足顧客們的要求。沒有人願意把自己靈魂裝進一個丁當作響的機器人里,長著攝影機般的眼睛和單調強硬的骨頭,花費很大代價變換肉體到阿爾泰亞九星上來追捕鱒魚這種獵物。他們想變換成另一個人體,甚至想換成一種好看的人體;這種人體可能是堅硬的,而旅行者自己的人體則得到休養,與此同時保持松軟而且強壯。得到了像這樣的人體,便會有比捕魚更值得享樂的活動。

啊,法律嚴格禁止濫用被出租的人體。

可是,阿爾泰亞九星上現在只有旅行貿易這樣一種蒸蒸日上的工業了。法律盡管很嚴格,但並沒有強制實行。

普爾契去跟查理·迪肯商談:“我發現了高爾特參與此案的原因。她出租肉體,跟旅行社簽定了一個長期合同,並且在收入方面撈到些好處。”

迪肯痛苦地搖搖頭。“為了錢,真是不擇手段啊。”他評論道。

“並不是為她自己!她把錢交給了她丈夫,這樣他就能到這個世界以外什麼地方去。”普爾契立起身,扭過臉,用力踢了椅子一腳。出租身體對於一個男人來說已夠糟了,對於一個女人……

“放寬心吧,”迪肯微微一笑,建議說,“那麼說,她籌劃著她可以用從斯溫伯恩那兒敲來的錢賠償合同的費用了?”

“你難道不會這樣做嗎?”

“啊,我不知道。出租身體並不算糟。”

“如果不是倒見鬼了!”

“好吧,但你應該意識到,米勞,”委員不自然地說,“如果沒有旅行這種貿易,我們都會陷入困境的。不要攻擊旅行社,他們幹的是一種極為體面的工作。”

“那麼,他們為什麼不讓我看看記錄呢?”

委員瞇起了眼,趕忙坐直。

“我試過了,”普爾契說,“我請他們給我看看高爾特的合同書,最後甚至不得不以訴諸法律相威脅。為什麼呢?後來,我試圖對旅行社本身作更多的了解——公司文件、股東的名字等等。可他們就是一點兒方便也不提供。這又為的什麼?”

迪肯頓了一下說道:“我也可以向你提問,米勞?你為什麼想了解這些呢?”

普爾契嚴肅地回答:“調查一個案子,我必須面面俱到啊,查利。而他們都缺乏證據。;他們確實有罪,可他們中間每一個人之所以想借用綁架手段,都是因為不想出租人體。或許我可以使帕格里姆法官聽一聽這種證據,這是我惟一的希望。如果我能證明出租人體是一種殘酷懲罰的話——如果我能找出其中有什麼地方不對頭,有什麼地方有違於法規的話,那麼,我就會有希望勝訴。其中一定有什麼地方不大對頭,查利。不然的話,為什麼要這樣保密呢?”

迪肯喘著粗氣說:“你鉆得太深了,米勞……難道你就沒有想到,你是在向錯誤的道路滑去?”

“怎麼會是錯誤的呢?”

“公司文件又能看出些什麼呢?你想弄清楚人體出租是怎麼回事,我覺得只有一個力、法能行,那就是你自己親自試一試”

“出租人體?我?”普爾契震驚了。

委員聳聳肩,“好了,我有好多事要辦呢。”他說著便將普爾契送到門口。

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