連接古老亞洲和新興歐洲的橋梁

希臘半島處在巴爾幹半島最南端,與亞洲比鄰而居,東面瀕黑海、馬爾馬拉海、博斯普魯斯海峽和愛琴海;南面臨地中海,同非洲隔海相望;西面靠亞得裏亞海,與意大利一水相連;北面與多瑙河相依。

我從來沒有在空中鳥瞰過巴爾幹半島,但憑著豐富的想像,從藍天上俯瞰巴爾幹半島,它的輪廓肯定像一只手掌,從歐洲伸向亞洲和非洲。在這只手掌上,大拇指是希臘,小指是色雷斯,而君士坦丁堡則是小指上的指甲,至於這只手掌的其他手指,就是那些從馬其頓和帖撒利亞連綿到小亞細亞的重巒疊嶂。這些山脈從北至南一路綿亙而來,一直延伸到愛琴海的碧波之中,假如從高空中看下去,它們無疑會像半浸在清水盆中的手指一樣清晰。

而那一列列雄偉高大的山脈就是這只手掌的骨骼,它們呈對角線從西北向東南延伸。這些山脈的叫法也五花八門,這些叫法有保加利亞人的、黑山人的、塞爾維亞人的、土耳其人的,還有阿爾巴尼亞人的和希臘人的稱呼。有幾條山脈在這一地區具有舉足輕重的地位和作用。

狄那裏克阿爾卑斯山就是其中之一,它從瑞士阿爾卑斯山一直延伸至科林斯灣。科林斯灣是個寬闊的海灣,希臘半島被它一分為二,半島的南部和三角形近似,它曾被古希臘人誤作了一個單獨的島嶼(這也不足為怪,由於連接半島南北部的科林斯地峽只有3.5英裏寬),他們把這個“島嶼”叫做珀羅普斯島或伯羅奔尼撒半島。而珀羅普斯就是古希臘傳說中的主神———宙斯之孫,坦塔羅斯(古希臘傳說中宙斯的兒子。由於他把天機泄露給了人類,並把自己的兒子珀羅普斯殺死,把他做成菜肴讓諸神吃來測試他們的觀察力,從而將諸神觸怒了,罰他在冥界受難:他站在齊脖子深的水裏,口渴想要喝水時,可水就退了下去;他頭上還掛著果實,可當他餓了想吃水果時,水果就被風吹走了———譯者註)的兒子,他被奧林匹亞人尊稱為運動健將之父。

在中世紀,威尼斯人把希臘據為己有,而威尼斯人只不過是一群毫無想像力的商人,對這個曾被父親制作成一道菜用來待客的年輕人一點也不感興趣,他們發現,伯羅奔尼撒半島從地圖上看上去就像是一片桑葉,於是就給它起了一個新的名字,叫摩裏亞半島。這個名字一直沿用至今。

這裏還有兩條山脈是互不相連的,一條在北部,叫巴爾幹山脈,它只是一條半環形山系的南端,這個山系的北端就是喀爾巴阡山脈,整個半島就是以巴爾幹山脈的名字來命名的。兩條山脈被“鐵門”斷然分割開來,而多瑙河突圍重山留下的一道峽谷就是這道“鐵門”,在這裏,多瑙河被山勢所擠壓,一改從匈牙利平原流向愛琴海的“初衷”,毅然掉頭東行,直奔黑海而去。

遺憾的是,這堵“墻”雖然橫在希臘半島與羅馬尼亞之間,但沒有阿爾卑斯山那麽高,抵擋不了從俄羅斯平原吹向巴爾幹地區的凜冽寒風,所以,半島北部常年雨水不斷,雪花飄飄。不過,第二堵“墻”———羅多彼山脈把抵達希臘的俄羅斯陰雲擋在了外面。羅多彼山的意思是“滿山的玫瑰”,你能夠在其他詞中找到相同的詞根,如玫瑰樹、愛琴海上的羅德島,意思是“玫瑰花盛開的小島”,希臘氣候的溫暖宜人在這裏面得到了充分的說明。

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