七年後,他寫信給赫爾曼·巴斯克特和我爸爸;他們就套車到大河接他去。杜姆帶著六個黑人下了汽船。“他們是我在船上贏來的,”他說,“你和克勞—福特(我爸爸叫克勞菲什—福特,但通常只叫克勞—福特)兩人分吧。”

“我不要。”赫爾曼·巴斯克特說我爸爸當時這麽回答。

“那就統統歸赫爾曼吧。”杜姆說。

“我也不要。”赫爾曼·巴斯克特回答。

“好吧。”杜姆說。隨後,赫爾曼·巴斯克特問杜姆是否還叫戴維·卡利科特,杜姆沒有答腔,卻對一個黑人嘰咕了幾句白人的話語,那黑人便點燃一枝松節。接著,赫爾曼·巴斯克特說他們楞著眼看杜姆從大箱中抓出一條小狗,又用面包和小金盒中的新奧爾良鹽末搓了一粒藥丸,就在這時,他說我爸爸突然叫道;

“你說過要讓赫爾曼與我分這些黑人吧?”

赫爾曼·巴斯克特說我爸爸這時看見黑人中有一個是女的。

“你和赫爾曼都不要啊。”杜姆說。

“我剛才說話欠考慮,”爸爸說,“我要包括那個女人在內的一撥,其他三個分給赫爾曼。”

“我不要。”赫爾曼·巴斯克特說。

“那分給你四個,”爸爸說,“我要這女人和另外一個男的。”

“我不要。”赫爾曼·巴斯克特說。

“那我只要這個女人,”爸爸說,“其他五個都歸你。”

“我不要。”赫爾曼·巴斯克特說。

“你也是不要的,”杜姆對爸爸說,“你自己說過你不要。”

赫爾曼·巴斯克特說,這時那條小狗已經死了。“你還沒告訴我們你的新名字呢。”他對杜姆說。

“現在我叫杜姆,”杜姆說,“是新奧爾良的一位法國頭人給我取的,法國話叫杜—昂姆,我們的話叫杜姆。”

“‘杜姆’是什麽意思?”赫爾曼·巴斯克特問。

杜姆直楞楞地對著他凝視了一陣,回答說,“這意思就是頭人。”

赫爾曼·巴斯克特對我談了他們聽後對此作何感想。他說他們佇立在黑暗之中,大箱子里杜姆還沒有用掉的其他小狗狺狺地吠著、打鬧著,而那松節的光亮照耀著那些黑人的眼珠、杜姆的金飾外衣以及那條斃命的小狗。

“你當不了頭人,”赫爾曼·巴斯克特說,“你是頭人的外甥,頭人自己既有兄弟又有兒子。”

“不錯,”杜姆說,“可我要是頭人,我就把這些黑人送給克勞—福特,也要送赫爾曼一些東西。我要是頭人,每給克勞—福特一個黑人就送赫爾曼一匹馬。”

“克勞—福特只想要面前這個女人。”赫爾曼·巴斯克特說。

“我是頭人的話,無論如何要送赫爾曼六匹馬。”杜姆說,“不過,也許頭人已經送給赫爾曼一匹了。”

“沒有,”赫爾曼·巴斯克特說,“我至今連靈魂也還是靠兩條腿走路。”

他們要走三天才能到達莊園,夜晚就在路邊宿營。赫爾曼·巴斯克特說他們一路上緊閉嘴巴,默不吱聲。

第三天,他們來到了莊園。赫爾曼·巴斯克特說盡管杜姆拿糖果饋送頭人的兒子,頭人卻並不那麽高興見他。杜姆對一切親故都各有所贈,甚至頭人的兄弟也不例外。頭人的兄弟獨自一人住在溪邊小屋里,大名叫“難得睡醒”。人們只有在偶爾送些食物去時才能見到他。赫爾曼·巴斯克特講了那天關於他、爸爸和杜姆去造訪他的情況。那是在夜晚,杜姆先叫赫爾曼·巴斯克特關上大門,然後從爸爸手中接過小狗放在地上,就用面包和新奧爾良鹽末捏好藥丸,讓“難得睡醒”目睹藥丸的功效。赫爾曼·巴斯克特說他們一離開,他就點燃了一根樹枝,用毯子把頭蒙上了。

杜姆回家的第一個夜晚就是這麽度過的。第二天呢,赫爾曼·巴斯克特告訴我,頭人吃飯時動作失常,在醫生還沒有趕到和燒樹枝之前就一命嗚呼了。而當頭人的遺孀把兒子叫來接替他時,人們發現他也行動怪異,很快就死了。

“現在該由‘難得睡醒’當頭人了。”爸爸說。

於是頭人的遺孀又去請“難得睡醒”,但一會就返回了。“‘難得睡醒’不肯當頭人,”她說,“他頭上蒙著毯子坐在小屋里。”

“那就只有伊凱摩塔勃當了。”爸爸說。

於是杜姆當上了頭人。但赫爾曼·巴斯克特說爸爸當時心急火燎,他勸爸爸給杜姆一點時間。“我還是靠兩條腿走著呢。”赫爾曼·巴斯克特說。

“可這件事對我來說至關重要。”爸爸說。

他說爸爸終於在頭人及其兒子入土之前,喪葬宴會和賽馬還沒有結束就去找杜姆了。“什麽女人?”杜姆問道。

“你說你當上頭人時要給我的啊。”爸爸回答。赫爾曼·巴斯克特說那時杜姆兩眼瞪著爸爸,而爸爸卻瞅也不瞅杜姆。

“我看得出你是不相信我。”杜姆說。赫爾曼·巴斯克特說爸爸始終沒有朝杜姆瞥上一眼。“你好象以為那條小狗是生病死的。”杜姆說,“考慮考慮吧。”

赫爾曼·巴斯克特說爸爸考慮了一下。

“你現在怎麽想啊?”杜姆問。

但是,赫爾曼·巴斯克特說爸爸仍然不瞧杜姆一眼。

“我看那條小狗本來很健壯。”爸爸說。

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