米羅山營地:二戰馬來亞戰場華人抗日的真實歷史記錄(16)

一位戴黑框眼鏡的中年男人起身迎接吳在新,他自我介紹名叫李淑葉,是《星洲日報》的編輯,也是“閱報社”的負責人之一。吳在新也把自己本是昭南(新加坡)的富戶,為逃避抽選兵補而流亡到昔加裏,眼下正在山下種稻子的故事講述了一遍。李淑葉聽了吳在新的敘述,覺得他的談吐不凡,且有殷實的身價,正是“閱報社”的發展對象。於是李淑葉詳細向他介紹了“閱報社”的情況。他說“閱報社”是日本當局正在試行推廣的一個華人社團組織,其形式是模仿孫中山1905年在馬來亞檳榔嶼設立的“閱書報社”。

日本人設立“閱報社”的目的是想通過它和華人社會建立起情況互通的關系,接受華僑的申訴,放寬對華僑的經商限制,爭取華人的合作。這個計劃是日本東京商學院一群學者提出的,最初在檳榔嶼試點。他們在華人中經推選選出十三名華僑傑出青年,並委派十二個顧問組成了“閱報社”委員會。據李淑葉介紹,日本人還準備通過“閱報社”從泰國運載大米到馬來亞,以“閱報社”的名義來抑制物價。吳在新對這個情況十分感興趣。那以後,他時常會到這裏喝茶談天,和李淑葉很是氣味相投。

認識了李淑葉、進入了“閱報社”之後,吳在新的社交範圍快速擴大了。他很快與紅土坎的華人以及馬來人、印度人的頭面人物混熟了,而且和紅土坎的警察局警備隊的頭目也都有了交情。吳在新是在廣州富商家庭長大的,十分適應城市商界場面上的生活。他出手豪放大方,經常在最好的飯店擺下酒席請人吃飯,皮包裏的錢讓人看了驚嘆,不僅有當地貨幣,還有美金英鎊。他這段時間還認識了一些日本軍官。

那些日本軍官其實收入也不高,每次吳在新請他們到高級的餐館吃飯,沒有一個不來的。有一天,負責推行“閱報社”計劃的檳榔嶼州日本軍政府總務部長濱田來到紅土坎視察督導,吳在新請他在最好的日本人餐館吃過大餐之後,送了他一個一兩重的純金戒指。不久後,李淑葉告訴他日本人已經批準了他做泰國大米的進口和批發特許生意。於是,吳在新便出資在紅土坎大街三十五號租下了一座房子,開始做糧米的販賣。李淑葉一家住進了這所房子,吳在新也從昔加裏的農舍搬過來了。


吳在新當時在紅土坎的活動能力從下面這件事可見一斑。某一天,吳在新從李淑葉處得知日軍警備隊方面獲得昔加裏山區有可疑分子隱匿的情報,準備次日派日軍警備隊搜山。吳在新不動聲色,連夜趕到昔加裏向戴維斯報告,要他們提高警覺註意隱蔽。然後他急速於當天夜裏趕回到紅土坎,次早先到港口碼頭去等候。當日本警備隊開到碼頭時,他找機會請警備隊的隊長喝咖啡吃點心。

在交談中,套出他要去執行的任務和目的地。吳在新趁機說出自己是那一邊的墾殖戶,在昔加裏有“旱稻笆”,所以地形很熟悉。如果警備隊長需要向導員,他願意效勞。那個警備隊長正為找不到向導發愁,於是就請吳在新帶路去昔加裏山區,去搜尋可疑分子。

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