歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(27)

這種時候,他總是一聲不吭,但猛地看上去,似乎還隱約見到他口中念念有詞“我要更加努力工作”。克拉弗和本傑明又一次警告他,要當心身體,但鮑克瑟不予理會。他的十二歲生日臨近了,但他沒有放在心上,而一心一意想的只是在領取養老津貼之前把石頭攢夠。

夏天的一個傍晚,快到天黑的時候,有個突如其來的消息傳遍整個莊園,說鮑克瑟出了什麽事。在這之前,他曾獨自外出,往風車那裏拉了一車石頭。果然,消息是真的。幾分鐘後兩隻鴿子急速飛過來,帶來消息說:“鮑克瑟倒下去了!他現在正側著身體躺在那裏,站不起來了!”

莊園裏大約有一半動物衝了出去,趕到建風車的小山包上。鮑克瑟就躺在那裏。他在車轅中間伸著脖子,連頭也擡不起來,眼睛眨巴著,兩肋的毛被汗水粘得一團一團的,嘴裏流出一股稀稀的鮮血。克拉弗跪倒在他的身邊。

“鮑克瑟!”她呼喊道,“妳怎麽啦?”

“我的肺,”鮑克瑟用微弱的聲音說,“沒關係,我想沒有我妳們也能建成風車,備用的石頭已經積攢夠了。我充其量只有一個月時間了。不瞞妳說,我一直盼望著退休。眼看本傑明年老了,說不定他們會讓他同時退休,和我作個伴。”

“我們會得到幫助的,”克拉弗叫到,“快,誰跑去告訴斯奎拉出事啦。”

其他動物全都立即跑回莊主院,向斯奎拉報告這一消息,只有克拉弗和本傑明留下來。本傑明躺在鮑克瑟旁邊,不聲不響地用他的長尾巴給鮑克瑟趕蒼蠅。

大約過了一刻鐘,斯奎拉滿懷同情和關切趕到現場。他說拿破倫同志已得知此事,對莊園裏這樣一位最忠誠的成員發生這種不幸感到十分悲傷,而且已在安排把鮑克瑟送往威靈頓的醫院治療。動物們對此感到有些不安,因為除了莫麗和斯諾鮑之外,其他動物從未離開過莊園,他們不願想到把一位患病的同志交給人類。然而,斯奎拉毫不費力地說服了他們,他說在威靈頓的獸醫院比在莊園裏能更好地治療鮑克瑟的病。大約過了半小時,鮑克瑟有些好轉了,他好不容易才站起來,一步一顫地回到他的廄棚,裏面已經由克拉弗和本傑明給他準備了一個舒適的稻草床。

此後兩天裏,鮑克瑟就呆在他的廄棚裏。豬送來了一大瓶紅色的藥,那是他們在衛生間的藥櫃裏發現的,由克拉弗在飯後給鮑克瑟服用,每天用藥兩次。晚上,她躺在他的棚子裏和他聊天,本傑明給他趕蒼蠅。鮑克瑟聲言對所發生的事並不後悔。如果他能徹底康復,他還希望自己能再活上三年。他盼望著能在大牧場的一角平平靜靜地住上一陣。那樣的話,他就能第一次騰出空來學習,以增長才智。他說,他打算利用全部餘生去學習字母表上還剩下的二十二個字母。

然而,本傑明和克拉弗只有在收工之後才能和鮑克瑟在一起。而正是那一天中午,有一輛車來了,拉走了鮑克瑟。當時,動物們正在一頭豬的監視下忙著在蘿蔔地裏除草,忽然,他們驚訝地看著本傑明從莊園窩棚那邊飛奔而來,一邊還扯著嗓子大叫著。這是他們第一次見到本傑明如此激動,事實上,也是第一次看到他奔跑。“快,快!”他大聲喊著,“快來呀!他們要拉走鮑克瑟!”沒等豬下命令,動物們全都放下活計,迅速跑回去了。果然,院子裏停著一輛大篷車,由兩匹馬拉著,車邊上寫著字,駕車人的位置上坐著一個男人,陰沈著臉,頭戴一頂低檐圓禮帽。鮑克瑟的棚子空著。

動物們圍住車,異口同聲地說:“再見,鮑克瑟!再見!”

“笨蛋!傻瓜!”本傑明喊著,繞著他們一邊跳,一邊用他的小蹄掌敲打著地面:“傻瓜!妳們沒看見車邊上寫著什麽嗎?”

這下子,動物們猶豫了,場面也靜了下來。穆麗爾開始拼讀那些字。可本傑明卻把她推到了一邊,他自己就在死一般的寂靜中念到:


“‘威靈頓,艾夫列·西蒙茲,屠馬商兼煮膠商,皮革商兼供應狗食的骨粉商。’妳們不明白這是什麽意思嗎?他們要把鮑克瑟拉到在宰馬場去!” 

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