第十三章·方法的性質

一、教材和方法的統一

學校工作有三個主題:教材、方法和行政或管理,這三者是三位一體的。我們已經在前面幾章討論過教材和方法這兩個主題。以前是合起來討論的,現在要把它們分開來,詳細地討論它們的性質。我們將從討論方法開始,因為方法和上一章的討論最接近。但是,在討論以前,還是要提請特別注意我們的理論的一個含義,就是教材和方法是相互聯系的。有一種思想認為心理和事物及人的世界是兩個各自獨立的領域,即哲學上所謂的二元論。這種思想的一個結論,就是教學方法和教材是不相關聯的事情。這樣,教材就變成自然界和人類的種種事實和原理的現成的、有系統的分類。而方法就是考慮這種先行的教材怎樣能妥善地介紹給學生,給他們的心智留下深刻的印象;或者考慮學生的心智如何從外部影響教材的方法,以促進教材的掌握。至少,在理論上把心理科學看作獨自存在的東西,由此推論出一個關於學習方法的完整的理論,根本不了解方法將用於什麽科目。因為有很多對各門教材實際上非常精通的人,他們完全不懂得這些方法,這種事態引起人們的反駁,認為教育學作為學生如何學習的一種方法學是無益的;它只是隱藏教師深刻地和正確地熟悉教材的必要性的掩蓋罷了。

但是,既然思維是教材的有指導的運動,直到圓滿的結局,既然心智是這個運動過程的深思熟慮的和有意識的階段,任何把教材和方法割裂開來的看法都是根本錯誤的。一門科學的材料總是有組織的,這個事實說明,這種材料經過理性的加工,也可這麽說,它已經方法化了。動物學作為一個系統的知識分支,代表著我們通常認識的有關動物的原始的和分散的事實,是經過仔細的考察、審慎的補充和安排發現有助於觀察、記憶和進一步探究的聯系以後取得的。這些事實標志著學習的結果,而不是學習的出發點。方法就是安排教材,使教材得到最有效的利用。方法從來是材料以外的東西。

從處理教材的個人的觀點來看,方法是什麽呢?方法不是什麽外在的東西。方法不過是材料的有效的處理——有效就是花費最少的時間和精力利用材料達到一個目的。我們能夠識別行動的方法,並且單獨討論這個方法,但是,這個方法只是作為處理材料的方法存在。方法和教材並不是對立的,方法乃是教材有效地導向所希望的結果。方法和胡亂的和考慮不周的行動是對立的,所謂考慮不周就是不相適應。

方法就是使教材達到各種目的的有指導的運動。這句話偏於形式。舉個例子可以說明。每一個藝術家做工作必須有一個方法,一種技術。彈鋼琴並不是亂彈琴鍵,彈鋼琴是使用鍵的一種有秩序的方法,這種秩序並不是在彈鋼琴的活動以前就在音樂家的雙手和頭腦裏的現成的東西。這種秩序存在於使用鋼琴、雙手和頭腦以便達到所希望的結果的許多動作之中。彈鋼琴的活動是要完成鋼琴作為一種樂器的目的。教學方法也是這樣。唯一區別在於鋼琴是事先為了一個單一的目的而構造的裝置,而學習的材料是可以無限制地使用的。但是,就是關於這一點,如果我們考慮到鋼琴能夠演奏無窮無盡的樂曲,以及在取得不同的音樂效果所要求的技術上的種種變化,這個例子也是適用的。總之,方法不過是為了某種目的運用某種材料的一個有效的途徑。

如果我們回到前面所討論的經驗的概念,以上這些考慮可以這樣概括:經驗作為洞察所嘗試的事情和所承受的結果之間的聯系,這是一個過程,撇開控制這個過程的進程所作的努力,教材和方法並無區別。只有一個活動,這個活動包括兩個方面:個人所做的事和環境所做的事。一個十分熟練的鋼琴家沒有必要去區分他自己的貢獻和鋼琴的貢獻。任何純熟、流暢進行的活動,如溜冰、談話、聽音樂、欣賞風景都不會意識到一個人的方法和材料之間的劃分。在聚精會神的遊戲和工作中,也有相同的現象。

如果我們不僅獲得一種經驗,而且對這個經驗進行思考,我們就不可避免地會把我們自己的態度和我們的對象區分開來。一個人正在吃的時候,他是正在吃食物。他並不把他的動作分成吃和食物。但是,如果他對這個動作進行科學的研究,他首先就會這樣區分:一方面他會考察營養品的性質,另一方面,他會考察有機體占有食物和消化食物的動作。這種對經驗的思考產生我們經驗了什麽和怎樣去經驗之間的區別。如果我們要給這種區別以名稱,我們就采用材料和方法這兩個名詞。一方面是我們看到、聽到、喜愛、憎恨和想象的東西,另一方面是看、聽、愛、恨、想象等等動作。

這種區別為了某種目的是那麽自然,那麽重要,以致我們非常容易把它看作單獨存在的東西,而不看作思想上的區分。於是我們把自我和環境或世界區分開來。這種區分乃是方法和教材和二元論的根源。就是說,我們假定認知、感覺、意願等等作用是屬於處於孤立狀態的自我或心智的東西,這種種作用對獨立的材料施加影響。我們又假定,這些孤立地屬於自我或心智的東西有它們自己的運動規律,與對象所具有的活動力量模式無關,就是這些規律提供方法。以上這種看法和以下的看法,同樣是荒謬的。後者認為,人們能吃,但不吃一點什麽東西,或者說,牙床的結構和運動,喉部肌肉、胃的消化活動等等,它們的各種作用並不是由於它們活動所對付的材料。正如有機體的器官是食料存在的自然界的一個連續的部分一樣,看、聽、愛、想象等等的能力也是和自然界的材料有內在聯系的。這些能力與其說是作用於事物的獨立的動作,不如說是環境介入經驗而在經驗中起作用的途徑。總之,經驗並非心智和自然界、主體和客體、方法和材料的結合,而是一種無數力量的繼續不斷的相互作用。

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