林語堂《中國傳奇》輾玉觀音(上)

本篇選自京本通俗小話。原文結局與本篇大異。敘一玉器匠之妻為一官員所棄,活埋於花園內。後化厲鬼尋仇。本文僅據原作前部,後遂自行發展,以藝術創作與作者生活為主題,申述大藝術家當為掩藏其真實生活而毀滅其作品?抑使作品顯示其生活?此為藝術上一簡單主題。原文大概為十二世紀作品。

穿遇長江三峽,逆流上駛,真是驚心動魄,危險萬分。不過,我終於平安到達了成都附近一個市鎮上那辭官隱退的知府大人的府第。知府是個有名的古玩字畫收藏家。有人說,他大權在握的時候,曾經利用勢力,搜羅名貴的古玩。他若是決心要一件銅器,一張字畫,他或是用錢買,或是用別的方法,一定要弄到手的。還有人說,有一家,不肯賣給他一件商朝的銅器,他弄得這一家家敗人亡。固然這是靠不住的,這可能是謠言,不過他對古玩愛好如命,倒是無人不知的。所以,他所搜集的那些古玩之中,確是有些稀世珍品。

知府大人是在酉樓下的客廳裏接見我。進了三層院子,方才到了這個客廳。一個收藏家的客廳裏,竟會什麽古玩都沒有,只擺著平常的紅木家具,上面鋪著紅墊子和豹皮,全客廳的氣氛,雅致簡潔,另有一種高尚講究的風味。我一面跟他說話,一面看那件血紅色的花瓶和瓶裏幾枝梅花那幽美的側影,映在繪著山水風景的窗子上。臨窗俯瞰,便是花園。

知府大人的言談,和藹可親。也許是他上了年紀,已經失去了淩厲之氣,不過看起他來,的確不易相信他像人們傳說的那樣殘忍。他對我,好像招待來此閑談的老朋友。我於是有點納悶,我的朋友替我約定我來拜望他的時候,是否告訴過他我的用意,還是這位大官人年老忘記了呢?

我真敬慕他這個人,他,在這為他自己建築的隱居的宅第裏,高高興興的過著自己的日子。

我很客氣的提到他收藏的那些有名的古玩。

尚書大人說:‘這臉雕得非常像美蘭的臉。’

‘真得嗎?’

‘當然!’他沒有從嘴裏拿下煙袋,含含糊糊的說。

張白已經成名了。可是他最願得到的卻無法得到。得不到美蘭,成名對他是毫無用處的。他知道心裏最大的願望無法得到,於是對工作失去了興趣。報酬很豐厚的定活他都沒有心情接受。沒有別的。他就是不能工作,玉器作坊的掌櫃的非常煩惱。

‘不錯!’張白回答得很得意。‘本來就是我的靈感呢?’

尚書大人自然非常喜歡,即使在皇宮的無數珍寶之中,這件雕像也算得上出類拔萃的了。

我指著一卷舊手稿說,‘當然藝術家的人品總有一部份會流傳在身後,生活在他的作品裏頭。’

‘我聽說江西有好玉石。’張白和美蘭說。

‘那一定是一件非常之寶?我可以拜觀一下嗎?’

‘你想你還應當雕刻玉石嗎?’美蘭遲遲疑疑的問他。‘你的雕像人家都能看得出來,一看就知道是你雕的呢。’

我很機敏的慫恿了半天,他才答應給我看。

‘作者是誰呢?’

那個小雕像是用非常白非常晶瑩的玉石雕成的,鑲嵌著綠玉,放在一個玻璃匣子裏,玻璃匣子放在最上的那層樓的中間,外面圍著熟鐵打成的花格子,鐵格子很沈重,誰都搬不動。

‘他叫張白,天下就沒有一個人知道他。我是從雞鳴庵的女主持聽說他的生平的。我捐獻了一大宗田產給那個尼姑庵──給那個狡猾的老主持,她才給了我這個碾玉觀音。那時候,這個碾玉觀音的主人那個尼姑已經去世。在我這兒保藏當然比在尼姑庵好得多。’

‘繞著她走一圈兒,她的眼睛會隨著你轉,始終看著你。’

聽他說來,這個雕像非常有趣,仿佛真是活的一樣。我圍繞她一走,她的眼睛真的隨著我轉,確是不可思議的事。

那個尼姑名字叫美蘭,臨死才說的這故事。尼姑庵的主持也許把這個故事的細節沒有完全說對,也許有地方潤色了一下,顯得故事格外生動。不過.知府大人改正了幾處重要的地方,並且一一證實與真正經過絲毫不錯。據老主持說,那個尼姑沈默寡言,死前跟誰都沒有說過。

‘你仔細看看這個雕像的姿勢,飛奔的姿勢,眼睛裏的愛、恐怖、痛苦的神情。’他說到這兒停頓了一下。忽然又接下去說,‘我們下樓去吧,我把這個故事從頭到尾告訴你。’

一天,一個遠處的外甥來到張府。他名字叫張白,十七歲,很聰明,活潑爽快,精神飽滿。他雖然只有十七葳,個子長得特別高,尖尖的手指頭,長得很秀氣,不像個鄉下孩子。張府上全家都覺得他很好,夫人決定派他招呼客人,雖然他不會讀書寫字。

那大概是一百多年以前了。美蘭那時正是個青春少女,住在開封城裏一所帶花園的官邸裏,因為是大官張尚書的獨生女,嬌慣得厲害。父親為人極為嚴正,可是對女兒卻百般溺愛。他家也像一般的官宦之家一樣,好些親戚都來府裏居住,書念得好點兒的,在衙門裏謀個差事,不認得字的,就在府裏頭做事。

美蘭見了就懇求他說,‘我真是發愁,你一天比一天名氣大。我現在正懷著孩子,你要慎重點兒才是啊。’

張白聽說喊道:‘要有孩子了嗎?現在可真要像一個家庭了。’他一吻之下,他所認為的那種女人的杞憂就煙消雲散了。

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