歐洲童話·聖薩瓦和魔鬼的故事(下)

他們種下卷心菜,很快就長起來了。看著菜頭一天天長大,魔鬼非常高興,他一遍又一遍地私下念叨:“這次地上面都長這麼大,土里的一半不知要大多少倍呢!”

它得意地搓著雙手,慶幸自己這次聰明的選擇。

秋天來了,卷心菜成熟了。聖薩瓦來到田里,把菜頭砍下來拉回家去。

聖薩瓦剛走,魔鬼就帶著一大幫朋友來了。他們已經約好要舉行盛大的宴會來慶祝這次勝利。魔鬼帶著他的隊伍慢慢地行進,吹風笛的,唱歌的,跳舞的,很多朋友跟在他的後邊。到了田里以後,魔鬼驕傲地向他的朋友們掃了一眼,大家都以羨慕的目光瞧著他。他虔誠地跪在地上,手舞足蹈地挖起來。

當挖出那干癟而難看的菜根,他簡直不能相信自己的眼睛了,但是挖了半天,所有的菜根都是一個樣子,他不得不承認又一次失敗了。魔鬼氣得臉都變成了綠色,他不能容忍事情這樣了結,氣沖沖地甩下自己的夥伴,馬上去找聖薩瓦。

“親愛的夥伴,”

魔鬼說,“我真高興和你合作,現在讓我們訂下明年的合同吧!”

“如果你樂意的話,我也很高興繼續與你合作。明年我們種什麼呢?種土豆可以嗎?”

聖薩瓦說。

“嗯——好!種土豆,這正合我的意思,只是我想要地上面的一半,你要下面的。”

“好,一言為定!”

聖薩瓦點點頭,走了。

春天來了,他們種上了土豆。一場春雨,綠葉冒出了地面。當上豆開花的時候,魔鬼笑得發抖,它對自己說:“這次聖薩瓦終於上當了,有他後悔的時候。”

他甚至當面嘲笑聖薩瓦。但聖薩瓦並不在意,他等待著秋天到來。

不久,土豆的花兒結了籽兒,肥大的葉子枯萎了,變黃了,腐爛了。魔鬼再也不笑了。聖薩瓦收獲土豆的時候,魔鬼恨得牙齒咯咯響,它簡直都快氣炸了,但是他還希望能夠報仇。

“繼續干!”

魔鬼對聖薩瓦說,“我是那麼習慣於跟你合作,如果現在分開,我就沒法活下去。”

“只要你高興,我們可以永遠合作,親愛的夥伴。我們還沒種過小麥呢,可不可以試一下?”

聖薩瓦問。

“好!條件是我要地下的,你要地上的。”

魔鬼說,以為自己這次終於猜對了。”

“隨你的便,親愛的夥伴。”

聖薩瓦象往常一樣有禮貌。

他們按時種上了小麥,小麥經過幾個月長高了,成熟了,當金黃的麥穗變得沈甸甸的時候,聖薩瓦叫來幾個幫手,拿著鐮刀把麥子割走了。小麥的收成很好,聖薩瓦非常高興。魔鬼也想著自己地下的豐收,但是他馬上就明白了:聖薩瓦留給它的只是刺手的麥茬。他氣得哭起來,徑直去找聖薩瓦。

“喂!現在我要和你種葡萄。如果這一次再輸給你,我永遠不來見你!”

“行啊,朋友,還象過去一樣,讓你先挑選。”

他們種上了葡萄,這一次花了三年的功夫。第三年上,葡萄架上掛滿了珍珠般的果實。聖薩瓦和魔鬼去看他們的葡萄,討論如何分配果實。聖薩瓦問魔鬼:“你想要什麼呢,我的夥伴?要清湯,還是要粘塊?”

“我要粘塊,你要清湯。”

魔鬼趕忙說。

葡萄成熟了,聖薩瓦摘下葡萄拿去釀酒,用琵琶桶把酒接走,把剩下的渣子留給了魔鬼。魔鬼高興地把酒糟拿回家去,倒上一些水,開始釀造“白蘭地”聖薩瓦看見魔鬼在酒桶旁邊忙亂地工作著,問他:“你在做什麼呢,我的夥伴?”

“做白蘭地。”

魔鬼回答。

“讓我嘗嘗你的白蘭地怎麼樣?”

“好的,”

魔鬼得意地遞給聖薩瓦一杯“白蘭地”聖薩瓦喝了一杯、兩杯、三杯,在胸前劃了個十字,還要喝。魔鬼受不住了,高聲叫道:“從今往後,酒使老年人衰敗,讓青年人瘋狂!”

魔鬼說完突然不見了,凡是有人的地方,他再不敢來了。

程相文譯

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