老人在頂著巍巍顫顫的大太陽,向商店走來。清美老遠就認出他是誰,走出來向他打招呼:“董事長!”

老人家楞了楞,覺得好像是叫他,又好像不是。唯一的反應,是在猶豫要往前走,還是掉頭走。

清美趕緊上前扶他到店裏坐下,給他倒了杯茶。 

這村子,不時有隨孩子搬走的老人家,三五不時摸回來東轉西看。不知怎的走啊走就忘記了來時路,鬧得兒孫驚慌失措到處找。

 

陳清美眼前這老人家,曾在村裏的小學擔任多年董事長。究竟有多少年,沒人記得清楚。反正清美的母親上學時,他就已經是董事長。小姑結婚時,還邀請過他做證婚人,後來村人就得到一個印象,證婚人是要兼作宴會大廚的。 

學校有何大小慶典,大家從不憂愁,董事長總是親作親為,前前後後打理得妥妥當當。聽說他並不是特別有錢,但總有辦法在這小學校裏,該開心的時候,讓大家都有得吃喝又有小禮物拿。

 

校長初來時,辦中秋聯歡晚會,除了師生和家長,還來了很多回鄉的校友與村人。她對董事長說:“今天大日子,妳說幾句話吧。”他慌張地說:“妳來妳來,要不叫副董事長吧,以前都是他們說話的。”自此,任何典禮不是校長就是副董事長說話。 

盡管如此,在大家眼裏,從校長到家長,他似乎就是一位外號叫“董事長”的校工。女校長一聲“董事長,籬笆壞了,山豬進來把花園搞得一塌糊塗。”不必再說第二句,他下午就帶著人來擺平。大家一看,那面籬笆是新的;花園整修好了,還多了幾大盆新花草。

 

校長說,董事長從沒給學校開過一張賬單;反正有任何賬單,最後也是由他付了。 

有一天,他到學校修水喉,校長說:“董事長,有兩間課室讓白蟻蛀了,恐怕耐不了多久。”他第二天一早開著老車子,去到三十公里外的政府大樓求見議員。之後又去了十多次,每一次都等上幾個小時才見到議員。

 

議員給他鬧煩了,撥款總算批准。可是拖了一年多,造價漲了,錢不夠用,他在鎮上一間店一間店去募捐。大街人家的孩子都上鎮上的學校,有的說,我們也在籌錢建大禮堂呢,只能給你們捐一點表示心意。即使如此,他把所有的錢湊上來,許多工作都自己動手,居然讓他建出三間新教室來。

 

有一天,董事長忽然心血來潮,說要坐在課室裏看看師生上課的情形。做了那多年董事長,他其實從未踏進過課室考察;一位校工,能考察出什麼名堂來? 

在他隨意走進去的那間課室裏,城裏新來的一位年輕老師正在發回作文簿,一聽說董事長要看看孩子上課的情況,馬上叫陳清美站出來唸唸她拿到高分的新作文。

 

清美猶疑了好一陣子才站起來,拖著沈重的腳步走到課室前面,鞠了個躬,也忘了稱呼董事長、老師和諸位同學,雙手不聽使喚地直發抖,勉強開口說了一句:“人人都有志願,身為萬物之靈的我也有志願。我的志願是成為一位太——空——人——”。最後三個字,是她從電影裏學習到的,為表示決心,語氣要拉長、誇大。 

清美這才開始感覺自己有信心了,手不再那麼抖,正想繼續唸下去,董事長卻站起來,以從沒有過的清晰肯定的口氣急促說道:“鄉下小孩,做人要踏實;妳可能做太空人嗎?”

 

大家都呆了。首先是清美立即大哭,手腳無措的女老師許久才醒過來,叫她先去洗把臉。董事長也給自己嚇壞了,自己到底想說什麼呢?看看班上的其他同學,鄉下孩子誰也不敢看他,他唯有默默走出課室,走了幾步,倒回來打開清美的作業簿,歪歪斜斜寫了幾個字。 

不久,大家好像都忘記了這件事,或努力不去提這件事。

第二年,董事長換了住在街上的一位保險代理,一來便給多位老師優惠的賣了一些保單,還招了兩位老師做他的下線。他不修籬笆、裝水喉,但把議員請來了為那三間新課室剪彩,而且在發表了一篇激勵人心的歡迎辭。主題是“有了大志向,千斤白擔我敢挑!”師生和家長都覺得自己不僅風光了,而且前景美好。何況,在場的議員臨時大贈送,也做了多項振奮人心的承諾,讓村民談論與盼望多年,直到換了三位新議員,大家才淡忘曾有那麼一件事。
 

 

清美給幾個老同學打電話,兜兜轉轉找到老董事長住在衛星市的孫女來接他回去。 

陳清美一直沒忘記這件事,雖然她一直沒弄懂是怎麼一回事,直到在村子裏長大,嫁人,生孩子,上網讀點育兒心理學,開始接觸到“童年陰影”這四個字。但她的了解是,她的陰影是,老董事長給了她一個很好的教育。他沒誤導她:“鄉下孩子,做人要腳踏實地,太空人?未免太空洞了吧?”

 

“腳踏實地”四字,大概是她整個小學所學到的最好的功課,比那位校長說的“妳可以的,太空人不是夢”,更貼近心窩。 

董事長的孫女找到了清美的店來載他。臨上車,老人家忽然轉頭對清美笑笑,清晰有力的說了三個字:

“太——空——人——”。


她蹲下來哭了。

清美一直還保留她小學的那本作文簿。因爲,有董事長那歪歪斜斜的三個字:“對不起”。(14.6.2020 夢裏得到的故事)

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