西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(4)

男孩子想要擺脫她們的糾纏,可是母雞們追逐著他,一邊追一邊叫喊,他的耳朵險些兒被吵聾了,倘若他家里養的那隻貓沒有在這時走了出來的話,他是休想衝出她們的包圍的。那些母雞一見到貓兒,頓時安靜下來,裝作專心一意地在地上啄蟲子吃。

男孩子馬上跑到貓兒跟前,說:“親愛的貓咪,你不是對院子每個角落和隱蔽的洞孔都很熟悉嗎?請你行行好,告訴我在哪兒可以找到小精靈?”

貓兒沒有立刻回答。他坐了下來,把尾巴優雅地卷到腿前盤成一個圓圈,目光炯炯地盯住男孩子。那是一隻很大的黑貓,頸脖底下有一塊白斑。他周身的毛十分平滑,在陽光照耀下顯得油光光的。他的爪子蜷曲在腳掌里面,兩隻灰色的眼睛瞇成一條細縫。這隻貓樣子是非常溫和馴服的。

“我當然曉得小精靈住在什麽地方,”他低聲細氣地說道,“可是,這並不是說我願意告訴你。”

“親愛的貓咪,你千萬要答應幫幫我,”男孩子說道,“你難道沒有看出來他用妖法害得我變成了什麽模樣?”

貓兒把眼睛稍微睜了一睜,閃出了含著惡意的綠色光芒。他幸災樂禍地扭動身體,心滿意足地咪呀、咪呀,喵呀、喵呀地叫了老半天,這才作出回答。“難道我非得幫你忙不可,就因為你常常揪我的尾巴?”他終於說道。

這下子氣得男孩子火冒三丈,他把自己是那麽弱小和沒有力氣忘得一乾二净。“哼,我還要揪你的尾巴,”他叫嚷著向貓兒猛撲過去。

霎時間,貓兒變了個模樣,男孩子幾乎不敢相信他就是剛才的那個畜生。他渾身的一根根毛全都筆直地豎立起來,腰拱起來形成弓狀,四條腿仿佛像繃緊的彈弓,尖尖的利爪在地上刨動著,那條尾巴縮得又短又粗,兩隻耳朵朝向後貼,血盆大口發出嘶嘿嘶嘿的咆哮,一雙怒目瞪得滴溜滾圓,噴射著血紅色的火光。

男孩子不肯被一隻貓嚇得畏縮起來,他朝前逼近了一步。這時候,貓兒一個虎躍撲到了男孩子身上,把他掀倒在地上,前爪踏住了他的胸膛,血盆大口對準他的咽喉一口咬下來。

男孩子感覺到貓兒的利爪刺穿了背心和襯衣,戳進了他的皮肉里面,貓的大尖牙在他的咽喉上磨來蹭去。他使出了全身力氣,放聲狂呼救命。

可是沒有人來。他認定這下子完了,他的最後時刻來到了。就在這個時候,他忽然覺得貓兒把利爪縮了回去,也鬆開了他的喉嚨。

“算啦,”貓兒慷慨地說道,“這一回就算啦,我看在女主人的面上饒了你這一次。我只不過想讓你領教領教,咱們兩個之間現在究竟誰厲害。”

貓兒說完這幾句話扭身走開去,他的模樣又恢復成他剛來的時候那樣溫順善良。男孩子羞愧得連一句話也說不出來,他三步並作兩步跑到牛棚里去尋找小精靈。

牛棚里只不過有三頭奶牛。可是當男孩子一走進去之後,裏面面頓時沸揚起來,喧鬧成一片,聽起來真叫人相信至少有三十頭奶牛。

“哞、哞、哞,”那頭名叫五月玫瑰的奶牛吼叫道,“真好極了,世界上還有公道!”

“哞、哞、哞,”三頭奶牛齊聲吼叫起來,她們的聲音一個蓋過一個,他簡直沒法子聽清楚她們在叫喊什麽。

男孩子想要張口問問小精靈住在哪里,可是奶牛們吵鬧得天翻地覆,他根本沒法子讓她們聽見自己在講的話。她們怒氣沖沖,就像是他平日把一條陌生的狗放進來,在她們之間亂竄時候的情景一樣。她們後腿亂蹦亂踢,頸脖肉來回晃動,腦袋朝外伸出,尖角都直對著他。

“你快上這兒來,”五月玫瑰吼叫道,“我非要踢你一蹄子,管叫你永遠忘不了!”

“你過來,”另一頭名叫金百合花的奶牛哼哼道,“我要讓你吊在我的犄角上跳舞!”

“你過來,我讓你嘗嘗挨木頭鞋揍的滋味,你在去年夏天老是這麽打我來著,”那頭名叫小星星的奶牛也怒吼道。

“你過來,你把馬蜂放進過我的耳朵里,現在要你得到報應。”金百合花狠狠地咆哮。

五月玫瑰是她們當中年紀最大、最聰明的,她的怒氣也最大。“你過來,”她訓斥說,“你幹下了那麽多壞事,我要讓你統統得到懲罰。有多少次你從你媽媽身下抽走她擠奶時坐的小板凳!有多少次你媽媽提著牛奶桶走過的時候你伸出腿來絆得她跌跤!又有多少次你氣得她站在這兒為你直流眼淚!”

男孩想要告訴她們,他已經後悔了,他過去一直欺負她們,可是只要她們告訴他小精靈在哪里,他就決計不會虧待她們,會對她們很好很好的。然而奶牛們都不聽他說,她們吵嚷得非常兇,他真害怕有哪頭牛會掙脫韁繩衝過來,所以還是趁早從牛棚里溜出來為妙。

他垂頭喪氣地走了出來。他心里明白,這個農莊上恐怕不會有人肯幫他的忙去尋找小精靈的。再說就算他找到了小精靈,也不見得會有多大用處。

他爬上了環繞農莊四周的那堵厚厚的石頭圍墻,圍墻上長滿了荊棘,還攀緣著黑莓的藤蔓。他在那里坐了下來,思索著萬一他變不回去,不再是人的話,那日子怎麽過呀!爸爸媽媽從教堂回家一定會大吃一驚。是呀,連全國各地都會大吃一驚那!從東威曼豪格鎮、托爾坡鎮還有斯可魯坡鎮都會有人來看他的洋相,整個威曼豪格縣遠遠近近都會有人趕來看他。說不定,爸爸和媽媽還會把他領到基維克的集市上去給大家開開眼哪。

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