西奧·霍迪爾先生身材修長,面龐消瘦,兩鬢斑白。他生性溫和,平日寡言。研究學術問題,他精力充沛,記憶力驚人,而對日常生活的瑣碎小事,卻不甚了了。

坎福特大學需要聘請一名工作人員,上百人要求申請該空缺位置,西奧也遞上了申請書。最後,只有西奧等十五人獲得面試的機會。

坎福特大學地處在一個小鎮上,周圍僅有一家旅店,由於住客驟增,單人房間只好兩個人同住了。跟西奧同住的是一位年輕人,叫亞當斯,足足比西奧年輕二十歲。亞當斯自信心甚強,且有一副洪亮的嗓音,旅店裏時常可以聽到他朗朗的笑聲。這是一個聰明伶俐的人,這一點是顯而易見的。

校長及評選小組對所有的候選人進行了一次面試。篩選後只剩下西奧和亞當斯兩人了。小組對聘請誰仍猶豫不決,只好讓他倆在大學禮堂進行一次公開的演講後,再行決定。演講題目定為《古代蘇門人的文明史》,三天後開講。

在這三天功夫,西奧寸步不離房間,廢寢忘餐,日夜趕寫講稿。而亞當斯卻不見有任何動靜——酒吧間裏依舊傳出他的笑聲。每天他很晚才回來,一邊問西奧的講稿進展情況,一邊敘述自己在彈子房、劇院和音樂廳的開心事。

到了演講那天,大家來到禮堂,西奧和亞當斯分別在台上就座。直到此時,西奧才驚恐萬狀地發現,自己用打字機打好的講稿不知什麽時候不翼而飛了。

校長宣布說,演講按姓名字母排列先後進行。亞當斯首當其沖。情緒頹喪的西奧擡頭註視著亞當斯——只見他神情自若地從口袋裏掏出竊來的講稿,對著在座的教授們口若懸河、振振有詞地講開了。連西奧也暗自承認他確有超人的口才。亞當斯演講完畢,場內爆發出雷鳴般的掌聲。亞當斯鞠了一個躬,臉上露出微笑,回到座位上去。

輪到西奧了。他的一切東西都寫在稿子上面,由於心情不好,要另開思路是不可能的了。他覺得臉上火辣辣的,唯有用低沈而疲乏的聲音,逐字逐句重覆亞當斯剛才振振有詞的演講內容。等他講完坐下來時,會場上只有零零落落的幾下掌聲。

校長及全體評選小組成員退出會場,去討論該聘任哪位候選人。禮堂內的人仿佛對決定的結果早已有了數。

亞當斯向西奧探過身來,用手拍了拍他的背,微笑著說道:“厄運呀,老兄。

沒辦法,兩者只選其一。”

這時,校長及小組成員回來了。“諸位先生。”校長說,“我們做出了選擇——聘請西奧·霍迪爾先生!”

所有的聽眾都驚呆了。

校長繼續說:“讓我把討論的情況向諸位披露吧。亞當斯先生口才過人,知識淵博,我們大家都深感欽佩,我本人也為之感動。但是,請不要忘了,亞當斯先生是拿著稿子去作演講的。而霍迪爾先生呢,卻憑著記憶力,把前者的演講內容一字”“不漏地重覆了一遍。當然們缺的那項工作,正需要有這樣天賦的人!”

大家陸續走出了會場。校長走到西奧面前,見西奧面上仍然掛著那副驚喜交集、不知所措的樣子,便握著他的手,說道:“祝賀您,霍迪爾先生。不過我得提醒您一句,日後在咱們這兒工作,可要留神點,別把重要的材料到處亂放呀!”

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