一個人落到了一夥強盜手中,他們把他的衣服剝光,並在凜冽的寒風中把他拋在道路上。

一個過路人乘車走到他身旁,受害者向他申訴自己的遭遇並且懇求幫助。過路人同情地回答:“我可憐你,我也情願把我所有的一切都給你。不過請你不要請求別的效勞,因為你的樣子使我難過。你看,那里來了人,請把這只錢袋給他們,他們會幫助你的。”受難者答道:“謝謝,不過,如果人道的義務需要這種苦難,那應該也有力量正視苦難。你的整個錢袋連你感覺神經微小努力的一半都不值。”

這種行為是什麽?它既不是有益的,也不是道德的,又不是慷慨的,更不是美的。這種行為僅僅是善心的閃爍,僅僅是善心的突發。

第二個過路人出現了;受害者又提出了自己的請求。對這第二個人來說他的錢是很珍貴的,但他仍然想要履行人道的義務。他說:“如果為你浪費時間,我就錯過了賺錢的機會。如果你支付我所失掉的那些錢,那我就背你到離這里一小時步行路程的修道院去。”那個受害者反駁道:“這是個理性的決定,但是應該說,你的甘願效力使你花費不大。你看,那里來了一個騎馬的人,他會給我幫助,你卻為錢出賣這種幫助。”

這種行為是什麽?其中既沒有善心,也沒有履行義務,既沒有慷慨,又沒有美。其中只有利益。

第三個人停下來了,受害者對他重述了自己的厄運。在聽了敘說以後那人沈思一會兒,自我鬥爭了一番。最後他說:“我很難離開外套,它是我碩大身軀的唯一保護,也很難給你留下我的馬,因為我已經精疲力竭了。但是義務命令我幫助你。

就坐在我的馬上,裹在我的外套里吧——我把你送到那會給你幫助的地方去。”那個受害者回答:“善良的人,謝謝你的好心,但是你自己也境遇窘迫,不應該為了我再吃苦。你看,那里走來了兩個強壯的人,他們會給我幫助,你太難了。”

這種行為是純粹道德的(但不會更多),因為它的完成是反對感性本性的意見,出於對道德法則的尊重。

這時兩個過路人走到受害者跟前並且開始詢問他的不幸。他剛剛開口,他們兩人就驚訝地叫起來:“這是他!這正是我們搜尋的那個家夥。”而他也認出了他們,並且驚訝而憤怒起來。

他明白,他們認出他是他們懇求過的仇人,還是造成他們不幸的罪人,他們追趕他是為了向他討還血債。他說:“讓你們的憤恨和報復如願以償吧,我只能從你們那里指望得到死”“不,”其中有一個人答道,“為了讓你知道我們是誰和你是誰,把這件長衫拿去穿上吧。我們倆人一起架著你,把你帶到那能幫助你的地方去。”那人深受感動感嘆起來:“啊,寬宏大量的仇人,你使我感到羞愧,你解除了我的怨恨!請讓我擁抱你,並且以真誠的寬恕完成善行吧!”那人冷漠地回答:“安靜些,朋友,不是因為我想給你幫助,寬恕你,而是因為你遭到了不幸。”“那請你把自己的衣服拿回去,”受害者高聲說著,從自己身上脫下了衣服,“聽天由命吧;死了,總比成為接受傲慢仇人救命之恩的人好些。”

他站起來並想出發趕路,然而這時第五個過路人走到他跟前,這個人肩上挑著沈重的擔子。受害者想:“我已經這麽多次受騙了,而這個人不象是那種想幫助我的人,就讓他從旁邊過去吧。”

過路人發現他後立刻放下自己的擔子。他根據自己的沖動說:“我看,你受傷了,也沒有氣力。最近的村莊也很遠,在勉強走到村莊以前,你會因為流血過多而衰竭。趴在我的背上吧,我會精神爽快地動身上路並把你帶到村莊。”“你的擔子怎麽辦呢?那你不得不把擔子丟在路上。”“我不知道,也不想這件事。”“挑擔人說,”“我只知道,你需要幫助,我有義務給你幫助。”

請你花點時間認真地想一想,挑擔人的行為為什麽是美的?

***第五個人的行為美應該在於他不同於所有先到者的特點。

因此,(1)所有五個人都是準備幫助的;(2)大多數人為此選擇了適當的手段;(3)大多數人為此準備犧牲點什麽;(4)某些人這時對自己獲得了偉大的勝利。其中有一個人按照最純粹的道德沖動行動。但是只有第五個人沒有要求和沒有內心猶豫地幫助了,盡管這要求他做出犧牲;只有第五個人完全忘記了自己,並且“好象僅僅是本能成了他行動的動機似的,那樣輕松地履行了自己的義務”。

這樣可見,在有一種自然的不因外力而發生的活動時,道德的行為才是美的行為。

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