政府職能

 元旦那天,marco請我們去一家德國餐館吃飯,早晨的火車上乘客稀疏,昨夜在墨爾本的焰火表演,吸引了無數遊人,marco昨晚看到了在市區,人們比肩接踵的空前勝景。由於人群過於稠密,政府安排了不少臨時的醫療點,防止意外情況發生,marco說,政府使用的是軍用的帳篷。

 火車路過boxhill車站的時候,marco告訴我,在2000年左右的時候,有許多國人來澳洲炒房,當時澳洲的房價還很便宜,在boxhill花5萬元就可以買一個單元。於是,有人看到了其中的商機,短時間內將這個地區的房價擡高了好幾倍。

 我問:如此,政府會坐視不理嗎?

 Marco說:政府當然不會任由這種情況發生,於是對銀行降息,這樣一來,人們可以用同樣的價錢在其他的地方買更好的房子,或者用低息貸款物色性價比更好的房子。這樣一來,這個地區的“炒房熱”很快就冷卻下來,很快,這個地區的房價就恢覆到之前的水平上了。

 我在想這個只有自來水是國有的國家,在一些事情上,也體現出一個政府的職能。實際上,這就是民主國家政府的本職功能:向公民提供公共服務。這種政府與公民之間的關系,已經是民主國家的公民常識。吊詭的是,這種常識,在國內非常稀缺,幾乎成為了最昂貴的精神產品……秦暉先生所言的“尺蠖效應”在國內體現得非常充分,在政府不應插手的領域頻頻見到公權力的現身;而在政府應該行使權力的地方,卻往往是人民身單影只的搖晃。

 澳洲政府平息“炒房熱”的事件,讓我看到“中國特色”在民主制度下的失靈,我相信,制度對於古老中國的改變,將會超過我們的想象,它將改變我們長久以來的思維與認知,對此,我深信不疑。

 

 澳洲的郵局


 Marco要去郵局發傳真,我也跟著他到郵局轉一圈。他對我說:澳洲的郵局也是私營的,只是經營者需要向政府購買郵局的經營權,或者說就是澳洲郵政的牌子。因為是市場競爭,所以,每家郵局都有自己的經營特色和優惠政策,有的是打折扣、有的是送優惠券。不僅是郵局,許多商家為了競爭,都有種種不同的優惠政策,對於消費者來說,這自然是一件不錯的事情。市場經濟,可以促進經濟的繁榮,這已經無需我再重覆,但是,前提是真正的市場經濟。

 Marco和我在郵局裏面排隊,我看著郵局裏的貨架,上面有明信片、年歷、數碼產品、兒童玩具……看起來像個雜貨店。

 Marco告訴我:因為是自主經營,所以郵局裏的商品也是各種各樣。他向旁邊一指,我向他指的地方望去:原來郵局還有兌換外匯的業務,我看到幣種有美元、歐元、日元、加拿大元還有新西蘭元——沒有看到人民幣業務。

 Marco要發兩份傳真,我問他要花多少錢?他說一份20分,我覺得挺便宜;他說因為是國內傳真嘛。

 我又問他:澳洲寄一封信多少錢?

 他反問我:是寄給個人、公司還是政府?

 我不解地問:彼此間有什麽不同嗎?

 他回答說:給個人或公司寄信價格相同都是30分;而給政府寄信是不要錢的。

 他看出我的驚訝,繼續為我解釋:這是澳洲政府的福利,給政府寫信是免郵費的。大多數時候,人民給政府寄信是因為一些公事。比如,marco去年上繳某一項保險,就給政府寄了封信;在那個信封上,就有政府的收信地址,而且信封上註明“免郵資”。

 我問他:除了公事,有人寄信給政府嗎?

 他想了想,笑著說:一般人沒有興趣給政府寫信,除非是批評政府,或者是寫聯名信要求政府改變某一政策等等。

 聽了marco的話,我仔細想想,覺得這一設置合情合理,既然政府是民選的,既然政府是為人民服務的,為什麽我寫信給政府,還要我自己掏郵費呢?澳洲郵局的私營化,也並不影響這一福利政策的運行;而國內的郵局可都是政府的呢!

 Marco發完傳真,我們走出郵局,今天的天氣炎熱,日間最高氣溫有四十度,而此時此刻,故鄉是一片冰封的寒冬…… 

 

 寫於2013年1月4日 午後

(2013/01/18 發表)

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