西奧多·羅斯福:奮鬥不息的人生

你們是西部最大城市芝加哥的市民,是為這個國家奉獻了林肯和格蘭特的伊利諾斯州的州民,你們卓越地體現了美國國民性中最具美國特徵的所有一切。在向你們講話時,我想提倡的不是耽於安逸的人生哲學,而是奮鬥不息的人生哲學——含辛茹苦,辛勤奮鬥,銳意進取,終其一生;我想宣揚的是,成功的最高境界與貪圖安逸、碌碌無為之輩毫無緣分,而只屬於那些不畏險境、不懼困苦、不避辛勞,並因此終獲輝煌勝利的人們。

慵懶安逸的一生,僅僅因為缺乏慾望或缺少能力去成就大事而歸於平淡安穩的一生,無論是對個人還是對民族,都不足稱道。我只不過希望,每個有自尊的美國人對自己、對子女所作的要求,同樣適用於要求美國這一國度。你們當中有誰會教導自己的孩子,閒逸安穩是他們首要的考慮對象,是他們矢志追求的最終目標?你們這些芝加哥的市民將這個城市建設成了一座偉大的城市,你們這些伊利諾斯州的州民在把美國建設成為一個偉大國度的進程中做出了應有並且是卓越的貢獻,因為你們既不鼓吹、也不實行這樣的人生哲學。你們自己辛勤勞作,並教育子女也辛勤勞作。假如你們家道殷實,名副其實,你們會教導子女,儘管他們可能會有閒暇,但是不可無所事事地虛擲光陰:因為明智地使用閒暇只是意味著,那些有幸擁有閒暇、無需為謀生計而不得不工作的人,更加應該獻身於科學、文學、藝術、探險、歷史研究領域內無分文報酬的工作——那種國家亟須的工作,這些工作的成功開展將為國家贏得巨大聲譽。對苟且偷安、不敢作為的人,我們毫無敬佩之意。對奮鬥不息、終至輝煌的人,我們則滿懷崇敬;他們對鄰人從來不作不義之舉,對友人及時伸出援手,但是同時又具備陽剛之氣,能夠在現實生活的嚴峻鬥爭中贏得勝利。失敗固然令人難以承受,但是從來不努力追求成功更為糟糕。在人生旅程中,不付出努力,就會一無所獲。現在無需努力僅僅意味著,目前已經積累了過去的努力成果。 一個人只有在自己或祖輩努力有成的情況之下,才可以擺脫必須工作的束縛。假若如此獲得的自由使用得當,並且這個人仍然在從事實際工作,只是工作性質有所不同,無論是成為作家還是將軍,無論是涉足政界還是探幽歷險,他都向我們證明了他理所應當獲得命運的垂青眷顧。但是,假若他將這段免於工作的自由時間不是當作準備時期,而是當作純粹的享樂時光,即便可能不是那種墮落的享樂,也只能表明他不過是這世上的累贅,並且有朝一日必須自食其力時,他肯定技不如人。安安逸逸的人生,一言以蔽之,並非滿意的人生,特別是對那些渴望在世上有所作為的人來說,尤其顯得格格不入。

歸根到底,一個國家如要稱得上健康的國家,只有構成這個國家的男男女女都過著純潔清白、朝氣蓬勃、身心健康的生活,只有孩子們接受教導,學會竭盡全力,不逃避困難,而是克服困難;不貪戀安逸,而是不畏艱辛、不懼風險,知道如何贏得勝利。男子必須勇敢、忍耐、勤勞,樂於承擔男人的工作,能夠自立於世,撫養依賴他的親眷。女子應該成為家庭主婦、持家的良伴、眾多健康孩子的機智無畏的母親。在都德的一部動人心魄、令人感傷的著作中,他談到「當今世上,年輕妻子對生兒育女的恐懼揮之不去」。當這些言詞成為一個國家的真實寫照之際,那麼這個國家已經腐爛透頂了。當男人對工作或正義的戰爭望而生怯,當女人將為母之道視為畏途,他們將會因為已處危亡的邊緣而戰慄不已;他們如從這世上消失殆盡,也不足為奇;他們是一切性格堅強、行為果敢、品格高尚的男人和女人理所當然的嘲笑對象。

個人如是,民族亦然。

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