1909年的春天來到了俄亥俄州的克利夫蘭城,可是,她沒能給蓋特街帶來新面貌。臨近的那些漂亮街道上的住戶們都已忙開了:拾掇閑了一冬的小園子;粉刷、油漆房屋;為夏天準備好剪草機……蓋特街卻仍是老樣子:又臟又亂。

蓋特街是條短街,但走過這條街的人都嫌它太長了。當然,住在這兒的人都沒多少錢,窮人的要求是不多的。

他們有時能找到點兒活干,有時為找工作而奔波;他們的屋子多年沒有油漆粉刷了,院子里連自來水也沒有,蓋特街的住戶只好到街角的水栓那兒去提水。

街上的景象當然好不了——沒有人行道,沒有路燈,街道一頭上的鐵路線給這兒增添了更多的嘈雜聲和塵土。

春天來了,別的街上去學校讀書的小姑娘們都穿上了漂亮的新衣裳。但是,這個蓋特街來的小姑娘還是穿著那件她已穿了一冬的臟罩衫,也許,她只有這一身衣服?

她的老師深深地嘆了口氣:多好的小姑娘呵!她學習起來可真用功,她懂禮貌,見了人總是笑咪咪的。可惜,她的臉從來也不洗,還有一頭蓬亂的頭發。

一天,老師對這個小姑娘說:“明天你來上學以前,請你為我洗洗你自己的臉,好嗎?”老師看得出,她是個漂亮的小姑娘。

第二天,漂亮的小姑娘洗干凈了臉,還把頭發梳得整整齊齊。放學時,老師又對她說:“好孩子,讓媽媽幫你洗洗衣服吧。”

可是,小姑娘還是每天穿著那身臟衣服來上學。“她的媽媽可能不喜歡她?”

老師想。於是老師去買了一套美麗的藍色連衫裙,送給了小姑娘,孩子接過這禮物,又驚又喜,她飛快地向家里跑去。

第二天,小姑娘穿著那套美麗的衣服來上學了,她又干凈又整齊,興高采烈地對老師說:“我媽媽看我穿上這身新衣服,嘴巴都張大了。爸爸出門去找工作了,可是沒關系,吃晚飯時他會看到我的。”

做爸爸的看到穿著新衣衫的女兒時,他不禁暗暗說,真沒想到,我的女兒竟這麼漂亮!當全家人坐下吃飯時,他又吃了一驚:桌子上鋪了桌布!家里的飯桌上從來沒用過桌布。他不禁問:“這是為什麼?”

“我們要整潔起來了。”他的妻子說,“又臟又亂的屋子對我們這個干凈漂亮的小寶貝來說,可不是個好事。”

晚飯後,媽媽就開始擦洗地板,爸爸站在一旁看了會兒,就不聲不響地拿起工具,到後院去修理院子的柵欄去了。第二天晚上,全家人開始在院子里辟一個小花園。

第二個星期,鄰居開始關心地看著小姑娘家的活動,接著,他也開始油漆自己那十多年未曾動過的房屋了。這兩家人的活動引起了更多的人的註意,於是,有人向政府、教會和學校呼籲:應該幫助這條沒有人行道、沒有自來水的街上的居民,他們的境況這樣糟,可是他們仍然在盡力創造一個美好的環境。

幾個月後,蓋特街簡直變得讓人認不出了。修了人行道,安上了路燈,院里接上了自來水。小姑娘穿上她的新衣服的六個月後,蓋特街已經是住著友好的、可敬的人們的整潔街道了。

得知蓋特街變化的人們管這叫“蓋特街的整潔化”,這個奇跡愈傳愈遠。

其他城市的人們聽到這個故事,也開始組織他們自己的“整潔化”運動,到1913年,有上千個美國城鎮組織了修理、油漆房屋的活動。

當一個老師送給一個小女孩一套藍色的新衣裳時,誰能料到會引起什麼奇跡呢!

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