幾次向去過承德的人打聽,離宮麗正門左邊不遠,有家小小的新亞書店還在嗎?沒有人能回答我。

那天碰到承德來的一位朋友,才知道這家小店關門多年,女主人已經不在了。

十幾年前我去承德,住在離宮對門的賓館里。我一向起得早,每天都到街上去散步,常常看到那位上了年紀的女店主已經坐在書攤前。她不賣庸俗讀物,主顧不多。

我還記得,我在她那里找到一本徐鑄成先生的回憶文集《新聞叢談》。書本來不臟,她非要從小屋的書架上找出一本更新的。

有一次,見她開門後,正站在木凳上掛幾種新到的期刊。我真擔心她不小心會摔倒。難道她家里沒人來幫她嗎?又一天,我見她正為兩個解放軍戰士包紮幾本小詞典。她顯得那麼高興,像一個母親照應著自己的孩子。

還有一次,見一位店員打扮的姑娘,給她送來幾包方便面,放下後像一只小燕子似的又飛走了,邊走邊喊道:“錢,回來再說吧。我正忙著呢。”

我向地區文聯的朋友打聽,證實女店主確是獨身,也不是本地人。1942年,她從武漢大學圖書館系畢業,50年代初響應支援塞外的號召來到熱河省。現在退休了,一生未婚。

為什麼不結婚呢?我的朋友沈默了。再追問,朋友說:“她本來應該有一個幸福的家庭……”她在同事中找到過一位戀人,倆人相約學英文。他們太天真了,常常當著眾人練習對話,不免遭到愚昧而多忌的人的白眼。政治運動來了,有人提出:為什麼不學俄語?為什麼離開大城市到塞外來?抱有什麼不可告人的目的彼此還說外國話?不是“特嫌”是什麼!不久,“反右派”運動來了。失去愛情的姑娘,被打成了“右派分子”。她被送到山區勞改了6年。這還不算完,又被遣返回故鄉湖北的農村。直到黨的十一屆三中全會以後,她才回到承德。

落實政策是何等的艱難!特別是在某些地方和某些部門。她回來以後,原單位落實的結果是:每月工資20元,分配在新華書店燒火!為什麼還要勞改?為什麼連50年代的70余元的工資都不恢覆?多虧黨報為她鳴冤,《河北日報》以《她含笑抹去腮邊的淚痕》為題作了報道,這才得到了解決。然而,她也到了該退休的時候。當她拿到1000元安排生活的費用,立刻拿出500元捐給承德市幼兒園。她在美國的侄子來接她,她說她還要在承德找一個攤位賣書,完成她一生熱愛圖書的志願。

1983年,她得到過新華書店系統先進工作者的表彰,這是她一生得到的最高榮譽了。我正是在這以後來到承德的。聽說,當時有的青年知道她英文好,常有人來求教。可惜我沒有碰上,否則我一定會看到她像接待解放軍戰士那樣的高興。

臨別承德的那天早晨,地區文聯派車子送我們回北京。我抽空又跑去看一眼那小書店。隔街相望,女主人剛卸下了門板,正在打掃便道。這是一個晴好的早晨,但願她今天生意好,最好有更多的青年來買她的書,或找她來討教英文。

我是抱著深深的祝福離開那小店和承德的。

如今有誰知道離宮外邊曾經有過一家新亞書店,有一個來自長江邊上的熱愛生活、熱愛賣書的女人?我若再到承德,盡管那書店和女主人都無蹤影了,我也還要到那里去佇立片刻。我想,那兩位解放軍戰士,那給她送來方便面的姑娘,那些向她求教過英文的青年們,以及所有從她手中買過書的讀者們都會記得她的。

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