小泉八雲《怪談》食人鬼 (下)

夢窗默然半晌,詢問道:

「在村前的山上,不是有一位老和尚嗎?難道他從來不為亡者誦經?」

「什麼老和尚?」屋主頗感詫異,反問道。

「昨日傍晚老僧就是得他指點,才找到貴村投宿的。」夢窗說:「我本欲在那山上的廟裡寄宿一晚,不料被他一口回絕。幸而他還指引了來此的路徑。」

村民們聞言面面相覷,都露出了驚愕的表情。沉默良久之後,屋主才說道:

 

「大師,向來都不曾有什麼廟在那座山上。祖祖輩輩居住於此的村民們,也從來沒見到過什麼老和尚。」

 

夢窗見屋主如說,便不再多問。很顯然,這裡的村民們已經被傳聞中的妖怪給嚇住了。於是夢窗索性辭行,向村人請教了道路,再帶上些食物,打定主意再去山上的那座小廟瞧瞧,以確定自己是否真的受了誆騙。他毫不費勁地就找到了小廟,這回,那個老和尚非常有禮貌地邀請他進廟。

夢窗剛踏進廟門,老和尚就畢恭畢敬地躬身行禮,惶恐地說道:「慚愧,慚愧!真是慚愧萬分!」

夢窗趕忙回禮,說:「方丈,您無須為昨日婉拒貧僧一事介懷。多虧您的指點,貧僧方能在那村中受到殷勤招待。貧僧感激不盡,今番特來致謝。」

「老衲實是無法容留他人在此過夜,慚愧之至啊!」老和尚說道:「因為,我擔心被人窺破了真面目。大師,您昨晚所見到的那個吃死屍與供品的黑影……正是我。其實,我是個食人鬼,專吃人肉……望大師大發慈悲,容我懺悔是如何墮落成這副怪模樣的!」

「那是很久以前的事了,那時候,我是這偏僻地方唯一的僧人。方圓數十里,沒有任何其他的僧侶。因此,但凡附近有人亡故,都會被抬上山來,由我來誦經引導,往生極樂。

就這樣,日復一日,單調乏味的誦經工作,令我感到厭煩無比。而且這樣的千篇一律,也僅能給我剛夠溫飽的衣食而已,我不由得深感憤憤不平。這些自私的念頭在我腦中不斷滋長,經年累月,終於變成了貪婪的執念。在我死後,執念不滅,導致我的靈魂變成了食人鬼。

自此,只要這一帶誰家死了人,執念就逼迫我,一到深夜非吃那死屍不可,無法逃避也無從選擇。正如大師您昨夜所見一般……

大師,現在您已經知道了前因後果,我懇求您,為我做場『施餓鬼會』【注四】超度吧!這樣我就能早日脫離苦海穢界,轉世為人了……」

話剛說完,老和尚立即隨著裊裊餘音消失不見,小廟也在頃刻間消失得無影無蹤。只剩下夢窗國師獨自一人,若有所思地跪坐在長草叢中。他的身旁,是一座遍生青苔、年久失修的五輪塔【注五】。據說,那五輪塔就是老和尚的墳墓……


【注一】 「國師」,是歷代封建統治者對佛教中德學兼備的高僧所賜予的稱號。夢窗國師(1275一1351),日本臨濟宗高僧,俗姓源,名疎石,宇多天皇九世孫。他一生不求名利、不進權門,精研佛法,大揚禪風,曾被朝廷敕賜七大國師尊號,稱「七朝帝師」。其法系後來形成夢窗派(又稱嵯峨門派)。他不但是日本大名鼎鼎的一代名僧,更是修建庭園的建築大師,對日本諸多名寺名園的建造,做出了卓越貢獻。

【注二】 美濃國;屬東山道,俗稱濃州,今岐阜縣南部。

【注三】 「引導之偈」是佛教大德以甚深悲願力,引導亡者魂靈入極樂淨土的梵頌。

【注四】 「施餓鬼會」,又稱「施餓鬼食」、「施食會「、「水陸法會」、「冥陽會」等,是為墮於惡境之餓鬼施予諸種飲食的經懺法事。食人鬼,是餓鬼中的一種。

【注五】 「五輪塔」,是以五種形狀的石頭,分別象徵宇宙五大元素「地、火、水、風、空」,逐層堆疊而成的塔。從下至上分別是:方形(代表地)、圓形(代表火)、三角形(代表水)、半月形(代表風)、寶珠形(代表空)。

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