艾蕪《人生哲學的一課》(3)

昆明初秋的涼意,隨著夜的翅子,掠著我的眉梢了。

頭一個餅,連我也不明白是怎樣哽完了的。第二個,我得慢些嚼。咬了一口,從餅心里溢出來的熱香,也已嗅著。越吃越好吃,完了,還渴想要,覺得有點不對。像慳吝老頭子警告放浪兒子那樣的心情,竟也有了。

終於忍不住,後來又去另一家店里買一個。全部的財產就消耗去十分之三,然而,到底還沒有飽。不過,人是恢復元氣了。

有了元氣的我,就走進夜的都市的腹心,領略異地的新鮮的情調,一面還伸出舌頭去舐舐嘴角上的燒餅屑。

滇越鐵路這條大動脈,不斷地注射著法國血,英國血…… 把這原是村姑娘面孔的山國都市,出落成一個標致的摩登小姐了。在她的懷中,正孕育著不同的胎兒:從洋貨店里出來的肉圓子,踏著人力車上的鈴子,嘡啷嘡啷地馳在花崗石砌成的街上,朝每夜覓得歡樂的地方去。那些對著輝煌的酒店,熱鬧的飯館,投著饑餓眼光的人,街頭巷尾隨處都可以遇著。賣面包的黑衣安南人,叫著“洋巴巴”的雲南聲調,寂寞地走在人叢中,不時幌在眼前,又立即消失。

擁有七個銅板的財產,在各街閑遊,仿佛我還不算得怎樣地不幸福了。

夜深回去。這要同我一床睡的人,悄然地坐在床邊吸煙。他對我投一個溫和的眼光;同時一枝煙,很有禮貌地送在我的手頭。我望見他遞給煙枝的手頸,密散著黑頂的紅點,登時使我怕起來了。“呵呀,今晚要同一個生疳瘡的人睡,怎了得!  ”這由心彈出的聲音,幸好忍在唇邊了,我才得仍然有禮貌地把煙枝退還。當他偶然抓抓身上的時候,我周身的皮子也忽地發著癢了。我不得不去找老板另換房間,他卻白著眼睛給我一個乾脆的拒絕。

同我睡的夥伴,是終夜醒著,不住地抓他的腿,抓他的背, 抓他的肚皮,抓他的足板……

我憎惡著,恐懼著,昏昏迷迷地度了一個不舒服的初秋之夜。

 

二 拉黃包車也不成


走到黃包車行的門前,就把腰幹伸直,拿出一點尚武精神來:總之,要在車行老板的面前,給他一個並非病弱的印象。同時,覺得自己也有九分把握,两隻足幹,只要拉起褲腳給他看,包會認為滿意的。在學校的期間,我愛踢足球,近來又幾乎走了兩個月的山路,足腿實在發育得很健全的。

見著帶瓜皮帽的經理,向他用娓婉的語氣說明來意之後, 便又急促地問了一句:

“我這樣的身體,也可以拉黃包車嗎? ”

“怎麽不可以? 你來拉最合式了!  ”他發出鼻子壅塞的澀音,咳嗆了一下,吐了一口痰,“十四五歲的孩子,五十多歲的老頭兒,都還拉車在街上跑哩!  ”

我起初擔憂著我的病色的臉,會生出別的問題。如果他斜著白眼說“你不行”,我的手就預備著拉起褲腳,亮出足腿,作最後爭辯的保證的。料不到結果如此之佳,自然,心里就很快樂。

“你認識街道嗎? 這倒很──”漲紅了臉,又咳嗆了幾下,  

“很要緊的!  ”

這確實是一個不小的難題,使我有點費神解答了,“我…… 街道……”突然增加了勇氣,“認識的。”

“真的嗎? ”見我回答得似很勉強,自然懷疑了。       

 “不認識街道,我敢拉車嗎。”饑餓的威脅,逼我一直勇敢下去。

“對!  那就很好!  ”他取出屬於賬簿那類的龐大的書。提起筆,把我報告給他的姓名年齡籍貫,全錄了上去。隨即眼里射出一線狡猾的光芒,十分鄭重地說:

“車租一天一元哪!  ”      了一下清鼻涕;粘在兩根指頭上的滑膩東西,就從容地揩在他坐的椅子下面,“這也不打緊,多跑幾條街,什麽錢都賺回來了。還有,客人給你車錢,不管他夠不夠,你都伸著手說:‘先生,添一點!  ’我告訴你,這就是找錢的法寶!  ”

“車租可以少點麽? ”這一天一元的租錢,確實嚇著了我。“這是一定的規矩,你不拉,算了!  ”

“好,我拉!  我拉!  ”要把走到絕路的生命延續下去,目前的敲詐和苛待,就暫時全不管了。

“呵,誰保你? 是那一家鋪子!  ”他在勝利之後,得意地問。“呵,我沒有鋪保哪!  ”我有點驚惶了。

“哼,鋪保也沒有找著,就來拉車麽? 小夥子你怎麽不先打聽打聽哪? ”

“實在找不著鋪保,沒法哪!  ”窘迫地回答他。

“什麽? 什麽? 找不著鋪保!  ”眼睛立刻睜得大大的,很詫異,一定在腦里把我推測成一個歹人吧? 他漲紅了臉,咳嗆了幾下,“去你的!  去你的!  ”急擺手,頭轉向另一邊。

我微慍地退了出去。門外初秋早上的陽光,抹在我頹然的臉上。市聲在一碧無雲的天空下面,轟轟地散播著,但一種不明其妙的寂寞,卻卷睡在我的心里。我伸手進衣袋里,昨天剩下的七個銅板的財產,依然存在,剛才由那壅塞鼻音給我的悲觀,就減少些了。只要有炭來添,我這個火車頭,是不怕一天到晚都跑的。找百回事,總要碰著一件吧,我是抱這樣不灰頹的心情了。

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