甘州城內這幾年來發生了很大的變化,行德憑著記憶在附近的一大片房屋中到處尋找,卻始終沒找到當初回鶻王女藏身的地方。

最後,他只好打消這個念頭,回到城中,再向東門方向走去。正在這時,只見街道上人頭攢動,都朝一個方向望去,有人似乎提到李元昊這個名字。行德也朝那個方向看去。從遠處過來一隊人馬,他們走在街道的正中間。為首的一人,威風凜凜,騎著高頭大馬,行德一眼就認出他正是在涼州城外見過一面的李元昊。行德站在那里,打算看他們過去之後再出城。李元昊走過去後,後面的隨從從行德的眼前通過。使得行德大吃一驚的是李元昊的隊伍中還有一個女人。他定睛細看,那個女子竟然與死去的回鶻王女一模一樣,並無絲毫差別。轉瞬間,一隊人馬都過去了,趙行德為了確認,朝著那個女人的身邊跑了幾步。誰料她的馬見有人突然跑過來,驚得向上一躍,馬上的女人嚇得叫出聲來:

“啊!”

趙行德也聽到了女人發出的驚叫聲,女人轉頭朝行德看了一眼,立即回過頭去。她拉緊韁繩,重新站直身子,急忙催馬向前,飛奔而去。她趕上李元昊後,並沒有停下來,而是繼續向前,李元昊也打馬追了上去。

趙行德對眼前發生的事情簡直不敢相信,他呆呆地站在那里,一動也不動。她肯定就是回鶻王女,自己親眼所見,絕對不會錯的。她肯定也看出了自己,不然她是不會跑開的。只是她在李元昊的身邊,看來關係非同尋常。朱王禮是在說謊,她並沒有死,還活在人世。

趙行德神思恍惚,高一腳低一腳地往回走。他穿過人群時,就好像走入無人之境一般,最後他自己也不知怎樣就回到了軍營里。不知不覺中夜幕降臨,各部隊都點燃了篝火。趙行德不顧衛兵的阻攔,一直走到朱王禮的身邊。

“我見到她了!親眼所見,決不會錯。你作何解釋?”

他突然大聲地吼叫起來。朱王禮此時此刻在行德的眼里不再是頂頭上司。朱王禮的臉色在篝火的照耀下顯得通紅,他緩緩地朝行德走了過去,也大聲地吼叫著說:

“我說過她死了,你沒聽懂嗎?”

朱王禮立即明白了行德說的是那個回鶻女子的事。

“你在撒謊,她還活著,我已經見過她了。”

“混蛋!她早就死了,死了就是死了。”

朱王禮倏地站了起來,手扶腰刀,兇神惡煞地望著行德大聲喝問:

“你再說一遍,不要胡說八道。”

趙行德想,一定要把回鶻女子的事查個水落石出,不管怎麽說,她還沒死。他橫下心來鎮定地說道:

“是我自己親眼看見的,和李元昊……”

朱王禮不等他說完,一下將腰刀拔了出來。他提刀在手,鋒芒直指行德,行德見狀不由得往後退了好幾步。朱王禮手起刀落,將篝火堆上的一根碗口粗的小樹幹一揮兩段,搞得火星四濺。

趙行德並無一點懼色,他繼續大聲說道:

“我就是看到了,她騎在馬上……”

說完後,他轉身跑了。朱王禮提著刀在後面緊追不舍。行德回頭看見朱王禮追了上來,跑得更快了。他跑過了好幾處軍營的篝火,但見這篝火堆連綿不斷,無邊無際。行德心想,西夏這次投入的軍隊恐怕有好幾萬吧。兩年前初次來甘州的那天夜晚,為了營救回鶻女子,爬到城墻上,也看到過大片的篝火,當時映入眼中只是一片火光,其它的東西什麽也看不見。現在映入行德眼中也是除了火光之外,別無一物。終於跑到了火光的盡頭之處,前面是沈浸在黑暗中的原野。趙行德跑得精疲力盡,一屁股坐在草地上。他的手上沾滿露水,感覺有點冰涼。突然他聽到身邊還有一個人沈重的呼吸聲。他定神一看,才知道是朱王禮坐在草地上,正在大口大口地喘氣。朱王禮朝他看著。

“你、還、敢、說……”

他上氣不接下氣結結巴巴地問道。趙行德一言不發,氣都喘不過來,哪還顧得上說話。兩個人就這樣對坐在草地上,望著對方,只喘粗氣。

第二天清早,駐紮在城外的部隊排成幾個方陣,來到西邊的廣場上,在各自指定的位置上列隊等候。然後,城內的駐軍進入廣場,也在各自的位置排好隊列。城墻上數通鼓響,軍馬進入廣場,看上去大約有幾萬匹,排成整齊的隊列,相隔一段間距,站在軍隊的一旁。

李元昊的閱兵式從早晨開始進行。這一次與以前不一樣,朱王禮的部隊安排在最前面,所以剛一開始,他們的隊伍就走過去了。盡管如此,他們還是不能先行離開,一直要等到全體檢閱完畢。

在趙行德的眼里,這時李元昊的五短身材仍不失統帥之威嚴。他與回鶻王女並轡齊驅,不住地向將士們投以贊許的目光。行德雖然在這樣的場合完全有理由憎恨李元昊,但他在內心深處卻始終覺得大丈夫生當如此,縱然是兒女情長,又豈能英雄氣短。全體部隊檢閱完畢之時,已是日落西山。夕陽殘照,西邊的草原一片金黃。血色黃昏籠罩著曠野。

李元昊最後登上了一座高臺,正在這時,行德從他的肩後看到高高的城墻上出現了一個人的身影。當然,李元昊登上的高臺與城墻之間相隔甚遠,與近前的元昊相比,他身後的人影顯得十分渺小。

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