“未曾多慮。”

趙行德回答道。

“這樣說來,你自己也不知道。這種女人……,唉,難得侍候。我一眼就看得出來。出身富貴,從小就嬌慣壞了,想什麽就要什麽,天生的臭脾氣,看上去是女人身,卻沒有一點女人味。尋常女子,還怕哪里找不到不成?”

朱王禮說的這番話倒也有幾分在理,看來是發自內心的感慨,並非應景的虛言。趙行德想,找他幫忙看來是沒有希望了。但此時此地,除了拜托他之外,再無更好的辦法,行德出於無奈,只好又說:

“此女的確因從小嬌生慣養,有一些令人生厭之處。只是常言道-救人一命,勝造七級浮屠-,更何況她一個小女子,在這兵荒馬亂的甘州城內舉目無親,若一任她只身出走,後果不思自明。行德明日遠行,百無牽掛,但為此事,還是要冒昧懇請大人,萬望大人見諒,今後代為照應一下這個可憐的小女子。”

朱王禮點了點頭,算是答應了。他回到自己的住所,打發部下在城里找來了五個回鶻老漢,他挑了一個合意的留下,讓其餘的人都回去。

“從今天起,以後每天你都要給一個女人送吃的東西去。你若將此事對他人透露半點風聲,不管你躲到哪里,我都可以拿你的人頭是問,聽明白了嗎?”

朱王禮死死地盯著老頭說道。老人口中念念有詞,好像是災難降臨,頌經以禱求神靈保佑。最後他終於答應了。行德帶他來到女人藏身的小屋,算是認了一下路。到了屋里,行德又要這個老頭對此事起個誓,保證日後不在外面提起。

趙行德送走老漢後,回頭來向那女子告別。女人兩眼紅腫,想必是暗自傷心,流了不少眼淚。她對行德說:

“此一去路途遙遠,望君多多珍重。一年後定當回來,萬萬不要辜負我的一片苦苦等待之心。”

“我此去本是想了卻夙望,學成之日,即是回歸之期。”

女人將自己脖子上佩戴的兩串飾珠取了一串下來,默默無言地雙手遞給行德,行德接過臨行贈禮,緊緊地握了握女人的手,轉身大步走出了小屋。女人纖手上的冰冷感覺還留在行德的手中。行德走出院門時,正好見到剛才找來的回鶻老漢,挑著兩個裝滿水的水桶晃晃悠悠地走來。老漢見是行德,忙說道:

“沒有人看見我,不打緊的。”

趙行德正午時分出城,一支二百多人的部隊正在城外整裝待發,他向年青的隊長說明了自己的來意。朱王禮事先可能已經關照過了,那位隊長十分客氣地讓他入列。

此時已是天聖六年六月。


第04章·玉殞香消證心跡 青燈黃卷歸佛門
趙行德隨著一支西夏軍離開甘州後,向東行走,先回到了曾度過一年時光的涼州,再穿過大沙漠,終於來到了想往已久的西夏都城興慶。因為最近西夏在甘州的勝利,興慶城中一片大戰告捷的喜慶氣氛。對於將回鶻人從其根據地甘州城中驅趕出去的重大意義,身處前線的趙行德是不太可能想像得出來的。

先前收復了涼州,現在又攻克了甘州,這是西夏為了獲得直通西域經商權的重大戰略勝利。

在此以前,從西域來的以皮毛和玉石為主的各種商品都要在甘州經回鶻人的手之後,再轉入東邊的中原和契丹等地。回鶻人獨霸西域經商之利,從中謀取了大量的錢財。但是從今以後,這棵搖錢樹落到西夏人手中了。奪取涼州後,將天下名馬一攬無餘,這只是給西夏在軍事方面帶來了明顯的利益,而此次攻克甘州,想必會在經濟方面給新興的西夏國帶來不可估量的作用。河西走廊中只剩下瓜州和沙州兩處由漢人支配的地域了。一旦得此兩地,西夏的疆界就與西域接壤,而西域不正是藏有無數財寶的西方諸國的門戶嗎?

興慶畢竟是西夏的都城,它與趙行德已經到過的涼州和甘州大不相同。離興慶城不遠就是沙漠地帶,但是興慶卻是一座處在樹木繁多的平原上的都城。城西邊賀蘭山遙遙可見,城東大約三十里處,就是黃河。興慶城的周圍河流縱橫,溝渠如網,土地肥沃,莊稼茂盛。

興慶城有六個城門,城內店鋪鱗次櫛比,街道寬敞整齊。趙行德剛進興慶城時大為吃驚,街道兩旁的招牌和匾額等皆是用西夏文字寫成的,這種奇妙的文字的泛濫使他真正感到自己是來到了異國他邦。一進興慶城,他才得知,漢字在這里是禁止使用的,政府正在強迫推廣使用近年來創造的本國文字。

其實不僅在文字方面,服裝、化妝、甚至連見面打招呼,都要一改以往流行的漢族風俗,而推崇本民族自己的習慣。從這些方面來看,它表現出一種正在逐漸強盛起來的民族的矜持和自豪。雖然給人某種滑稽的感覺,但卻並不是可以一笑了之的。行德一邊在大街上徜徉,一邊觀察著路上來來往往的行人,他覺得西夏民族是一個混合體,有的人精悍,有的人兇暴,有的人愚昧無知,又有的人自視不凡。但是有一點他可以肯定,那就是這個民族比吐蕃和回鶻都更加優秀。

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