歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(8)

然而,讀書班卻相當成功。到了秋季,莊園裏幾乎所有的動物都不同程度地掃了盲。

對豬來說,他們已經能夠十分熟練地讀寫。狗的閱讀能力也練得相當不錯,可惜他們只對讀“七誡”有興趣。山羊穆麗爾比狗讀得還要好,她還常在晚上把從垃圾堆裏找來的剪報唸給其他動物聽。本傑明讀得不比任何豬遜色,但從不運用發揮他的本領。他說,據他所知,迄今為止,還沒有什麽值得讀的東西。克拉弗學會了全部字母,可是就拼不成單詞。鮑克瑟只能學到字母D,他會用碩大的蹄子在塵土上摹寫出A、B、C、D,然後,站在那裏,翹著耳朵,目不轉睛地盯著,而且還不時抖動一下額毛,竭盡全力地想下一個字母,可總是想不起來。有好幾次,真的,他確實學到了E、F、G、H,但等他學會了這幾個,又總是發現他已經忘了A、B、C、D。最後,他決定滿足於頭四個字母,並在每天堅持寫上一兩遍,以加強記憶。莫麗除了那六個拼出她自己名字的字母Mollie外,再也不肯學點別的。她會用幾根細嫩的樹枝,非常靈巧地拼出她的名字,然後用一兩支鮮花裝飾一下,再繞著它們走幾圈,讚歎一番。

莊園裏的其他動物都只學會了一個字母A。另外還有一點,那些比較遲鈍的動物,如羊、雞、鴨子等,還沒有學會熟記“七誡”。於是,斯諾鮑經過反復思忖,宣布“七誡”實際上可以簡化為一條準則,那就是“四條腿好,兩條腿壞”。他說,這條準則包含了動物主義的基本原則,無論是誰,一旦完全掌握了這個準則,便免除了受到人類影響的危險。起初,禽鳥們首先表示反對,因為他們好像也只有兩條腿,到斯諾鮑向他們證明這其實不然。

“同志們”,他說道,“禽鳥的翅膀,是一種推動行進的器官,而不是用來操作和控制的,因此,它和腿是一回事。而人的不同特點是手,那是他們作惡多端的器官。”

對這一番長篇大論,禽鳥們並沒有弄懂,但他們接受了斯諾鮑的解釋。同時,所有這類反應較慢的動物,都開始鄭重其事地在心裏熟記這個新準則。“四條腿好,兩條腿壞”還題寫在大谷倉一端的墻上,位於“七誡”的上方,字體比“七誡”還要大。羊一旦在心裏記住了這個準則之後,就愈發興致勃勃。當他們躺在地裏時,就經常羊羊地叫著:“四條腿好,兩條腿壞!四條腿好,兩條腿壞!”一叫就是幾個小時,從不覺得厭煩。

拿破倫對斯諾鮑的什麽委員會沒有半點興趣。他說,比起為那些已經長大成型的動物做的事來說,對年輕一代的教育才更為重要。趕巧,在收割牧草後不久,傑西和布魯拜爾都崽了,生下了九條強壯的小狗。等這些小狗剛一斷奶,拿破倫說他願意為他們的教育負責,再把它們從母親身邊帶走了。他把他們帶到一間閣樓上,那間閣樓只有從農具室搭著梯子才能上去。他們處於這樣的隔離狀態中,莊園裏其他動物很快就把他們忘掉了。

牛奶的神秘去向不久就弄清了。原來,它每天被摻到豬飼料裏。這時,早茬的蘋果正在成熟,果園的草坪上遍布著被風吹落的果子。動物們以為把這些果子平均分配乃是理所當然。然而,有一天,發布了這樣一個指示,說是讓把所有被風吹落下來的蘋果收集起來,帶到農具室去供豬食用。對此,其他有些動物都都囔囔地直發牢騷,但是,這也無濟於事。所有的豬對此都完全贊同,甚至包括斯諾鮑和拿破倫在內。斯奎拉奉命對其他動物作些必要的解釋。

“同志們”,他大聲嚷道,“妳們不會把我們豬這樣做看成是出於自私和特權吧?我希望妳們不。實際上,我們中有許多豬根本不喜歡牛奶和蘋果。我自己就很不喜歡。我們食用這些東西的唯一目的是要保護我們的健康。牛奶和蘋果(這一點已經被科學所證明,同志們)包含的營養對豬的健康來說是絕對必需的。我們豬是腦力勞動者。莊園的全部管理和組織工作都要依靠我們。我們夜以繼日地為大家的幸福費盡心機。因此,這是為了妳們,我們才喝牛奶,才吃蘋果的。妳們知道吧,萬一我們豬失職了,那會發生什麽事情呢?瓊斯會捲土重來!是的,瓊斯會捲土重來!真的,同志們!”斯奎拉一邊左右蹦跳著,一邊甩動著尾巴,幾乎懇求地大喊道:“真的,妳沒有誰想看到瓊斯捲土重來吧?”

此時,如果說還有那麽一件事情動物們能完全肯定的話,那就是他們不願意讓瓊斯回來。當斯奎拉的見解說明了這一點以後,他們就不再有什麽可說的了。使豬保持良好健康的重要性再也清楚不過了。於是,再沒有繼續爭論,大家便一致同意:牛奶和被風吹落的蘋果(並且還有蘋果成熟後的主要收獲)應當單獨分配給豬。

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