歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(7)

整個夏季,莊園裏的工作象時鐘一樣運行得有條有理,動物也都幸福愉快,而這一切,是他們從前連想都不敢想的。而今,既然所有食物都出自他們自己勞作,自己生產,而不是吝嗇的主人施舍的嗟來之食,因而他們吃的是自己所有的食物,每嚼一口都是一種無比的享受。盡管他們還沒有什麽經驗,但隨著寄生的人的離去,每一個動物便有了更多的食物,也有了更多的閑暇。他們遇到過不少麻煩,但也都順利解決了。比如,這年年底,收完玉米後,因為莊園裏沒有打谷機和脫粒機,他們就有那種古老的方式,踩來踩去地把玉米粒弄下來,再靠嘴巴把秣殼吹掉。面對困難,豬的機靈和鮑克瑟的力大無比總能使他們順利度過難關。動物們對鮑克瑟讚歎不已。即使在瓊斯時期,鮑克瑟就一直是個勤勞而持之以恒的好勞力,而今,他更是一個頂三個,那一雙強勁的肩膀,常常像是承擔了莊園裏所有的活計。從早到晚,他不停地拉呀推呀,總是出現在工作最艱苦的地方。他早就和一隻小公雞約好,每天早晨,小公雞提前半小時叫醒他,他就在正式上工之前先干一些誌願活,而這些活看起來也是最急需的。無論遇到什麽困難和挫折,鮑克瑟的回答總是:“我要更加努力工作”,這句話也是他一直引用的座右銘。

但是,每個動物都只能量力而行,比如雞和鴨子,收獲時單靠他們撿拾零落的谷粒,就節約了五蒲式耳的玉米。沒有誰偷吃,也沒有誰為自己的口糧抱怨,那些過去習以為常的爭吵、咬鬥和嫉妒也幾乎一掃而光。沒有或者說幾乎沒有動物開小差逃工。不過,倒真有這樣的事:莫麗不太習慣早晨起來,她還有一個壞毛病,常常借故蹄子裏夾了個石子,便丟下地裏的活,早早溜走了。貓的表現也多少與眾不同。每當有活幹的時候,大家就發現怎麽也找不到貓了。她會連續幾小時不見蹤影,直到吃飯時,或者收工後,才若無其事一般重新露面。可是她總有絕妙的理由,咕咕嚕嚕地說著,簡直真誠得叫誰也沒法懷疑她動機良好。老本傑明,就是那頭驢,起義後似乎變化不大。他還是和在瓊斯時期一樣,慢條斯理地幹活,從不開小差,也從不支援承擔額外工作。對於起義和起義的結果,他從不表態。誰要問他是否為瓊斯的離去而感到高興,他就只說一句:“驢都長壽,妳們誰都沒有見過死驢呢”。面對他那神秘的回答,其他動物只好就此罷休。

星期天沒有活,早餐比平時晚一個小時,早餐之後,有一項每周都要舉行的儀式,從不例外。先是升旗。這面旗是斯諾鮑以前在農具室裏找到的一塊瓊斯夫人的綠色舊臺布,上面用白漆畫了一個蹄子和犄角,它每星期天早晨在莊主院花園的旗桿上升起。斯諾鮑解釋說,旗是綠色的,象征綠色的英格蘭大地。而蹄子和犄角象征著未來的動物共和國,這個共和國將在人類最終被鏟除時誕生。升旗之後,所有動物列隊進入大谷倉,參加一個名為“大會議”的全體會議。在這裏將規劃出有關下一周的工作,提出和討論各項決議。別的動物知道怎樣表決,但從未能自己提出任何議題。而斯諾鮑和拿破倫則分別是討論中最活躍的中心。但顯而易見,他們兩個一直合不來,無論其中一個建議什麽,另一個就準會反其道而行之。甚至對已經通過的議題,比如把果園後面的小牧場留給年老體衰的動物,這一個實際上誰都不反對的議題,他們也是同樣如此。為各類動物確定退休年齡,也要激烈爭論一番。大會議總是隨著“英格蘭獸”的歌聲結束,下午留作娛樂時間。

豬已經把農具室當作他們自己的指揮部了。一到晚上,他們就在這裏,從那些在莊主院裏拿來的書上學習打鐵、木工和其他必備的技藝。斯諾鮑自己還忙於組織其他動物加入他所謂的“動物委員會”。他為母雞設立了“產蛋委員會”,為牛設立了“潔尾社”,還設立了“野生同志再教育委員會”(這個委員會目的在於馴化耗子和兔子),又為羊發起了“讓毛更白運動”等等。此外,還組建了一個讀寫班。為這一切,他真是不知疲倦。但總的來說。這些活動都失敗了,例如,馴化野生動物的努力幾乎立即流產。這些野生動物仍舊一如既往,要是對他們寬宏大量,他們就公然趁機鑽空子。貓參加了“再教育委員會”,很活躍了幾天。有動物看見她曾經有一天在窩棚頂上和一些她夠不著的麻雀交談。她告訴麻雀說,動物現在都是同志,任何麻雀,只要他們願意,都可以到她的爪子上來,並在上面休息,但麻雀們還是對她敬而遠之。

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