歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(10)

那些人發出得意的呼叫,正像他們所想象的那樣,他們看到仇敵們潰不成軍,於是就毫無秩序的追擊著。這正是斯諾鮑所期望的。等他們完全進入院子後,三匹馬,三頭牛以及其餘埋伏在牛棚裏的豬,突然出現在他們身後,切斷了他們的退路。這時,斯諾鮑發出了進攻的信號,他自己徑直向瓊斯衝出,瓊斯看見他衝過來,舉起槍就開了火,彈粒擦過斯諾鮑背部,刻下了一道血痕,一隻羊中彈傷亡。當時遲,那時快,斯諾鮑憑他那兩百多磅體重猛地撲向瓊斯的腿,瓊斯一下子被推到糞堆上,槍也從手中甩了出去。而最為驚心動魄的情景還在鮑克瑟那兒,他就像一匹沒有閹割的種馬,竟靠後腿直立起來,用他那巨大的釘著鐵掌的蹄子猛打一氣,第一下就擊中了一個福克斯伍德莊園的馬夫的腦殼,打得他倒在泥坑裏斷了氣。看到這個情形,幾個人扔掉棍子就要跑。他們被驚恐籠罩著,接著,就在所有動物的追逐下繞著院子到處亂跑。他們不是被抵,就是被踢;不是被咬,就是被踩。莊園裏的動物無不以各自不同的方式向他們復仇。就連那隻貓也突然從房頂跳到一個放牛人的肩上,用爪子掐進他的脖子裏,疼得他大喊大叫。趁著門口沒有擋道的機會,這夥人喜出望外,奪路沖出院子,迅速逃到大路上。一路上又有鵝在啄著他們的腿肚子,噓噓的轟趕他們。就這樣,他們這次侵襲,在五分鐘之內,又從進來的路上灰溜溜地敗逃了。

除了一個人之外,這幫人全都跑了。回到院子裏,鮑克瑟用蹄子扒拉一下那個臉朝下趴在地上的馬夫,試圖把它翻過來,這傢伙一動也不動。

“他死了”,鮑克瑟難過地說,“我本不想這樣幹,我忘了我還釘著鐵掌呢,誰相信我這是無意的呢?”

“不要多愁善感,同志!”傷口還在滴滴答答流血的斯諾鮑大聲說到。“打仗就是打仗,只有死人才是好人。”

“我不想殺生,即使對人也不”,鮑克瑟重復道,兩眼還含著淚花。

不知是誰大聲喊道:“莫麗哪兒去了?”

莫麗確實失蹤了。大家感到一陣驚慌,他們擔心人設了什麽計傷害了她,更擔心人把她搶走了。結果,卻發現她正躲在她的廄棚裏,頭還鑽在料槽的草中。她在槍響的時候就逃跑了。後來又發現,那個馬夫只不過昏了過去,就在他們尋找莫麗時,馬夫蘇醒過來,趁機溜掉了。

這時,動物們又重新集合起來,他們沈浸在無比的喜悅之中,每一位都扯著嗓子把自己在戰鬥中的功勞表白一番。當下,他們立即舉行了一個即興的慶功儀式。莊園的旗幟升上去了,“英格蘭獸”唱了許多遍。接著又為那隻被殺害的羊舉行了隆重的葬禮,還為她在墓地上種了一棵山楂樹。斯諾鮑在墓前作了一個簡短的演說,他強調說,如果需要的話,每個動物都當為動物莊園準備犧牲。

動物們一致決定設立一個“一級動物英雄”軍功勛章,這一稱號就地立即授予斯諾鮑和鮑克瑟。並有一枚銅質獎章(那是在農具室裏發現的一些舊的、貨真價實的黃銅制做的),可在星期天和節日裏佩戴。還有一枚“二級動物英雄”勛章,這一稱號追認給那隻死去的羊。

關於對這次戰鬥如何稱謂的事,他們討論來,討論去,最後決定命名為“牛棚大戰”,因為伏擊就是在那兒發起的。他們還把瓊斯先生那支掉在泥坑裏的槍找到了,又在莊主院裏發現了存貯的子彈。於是決定把槍架在旗桿腳下,像一門大炮一樣,並在每年鳴槍兩次,一次在十月十二日的“牛棚大戰”紀念日,一次在施洗約翰節,也就是起義紀念日。 

 

冬天快要到了,莫麗變得越來越討厭。她每天早上幹活總要遲到,而且總為自己開脫說她睡過頭了,她還常常訴說一些不可思議的病痛,不過,她的食欲卻很旺盛。她會找出種種借口逃避幹活而跑到飲水池邊,呆呆地站在那兒,凝視著她在水中的倒影。但還有一些傳聞,說起來比這更嚴重一些。有一天,當莫麗邊晃悠著她的長尾巴邊嚼著一根草根,樂悠悠的閑逛到院子裏時,克拉弗把她拉到一旁。

“莫麗”,她說,“我有件非常要緊的事要對妳說,今天早晨,我看見妳在查看那段隔開動物莊園和福克斯伍德莊園的樹籬時,有一個皮爾金頓先生的夥計正站在樹籬的另一邊。盡管我離得很遠,但我敢肯定我看見他在對妳說話,妳還讓他摸妳的鼻子。這是怎麽回事,莫麗?”

“他沒摸!我沒讓!這不是真的!”莫麗大聲嚷著,擡起前蹄子搔著地。

“莫麗!看著我,妳能向我發誓,那人不是在摸妳的鼻子。”

“這不是真的!”莫麗重復道,但卻不敢正視克拉弗。然後,她朝著田野飛奔而去,逃之夭夭。

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