艾·阿西莫夫科幻小說《AL-76號走失記》(4)

在抽煙和聊天的時候,他幸而沒有注意到附近的森林給一些焦慮不安的農民弄得大遭其殃,他們用各種各樣的武器武裝著,從古老的殖民時代的遺物,那種長筒大口短柄槍,直到首席法官本人所攜帶的手提機關槍。

當然,佩恩同時一點也不知道,六個機器人專家正在山姆·托比的帶領之下,從彼得斯堡洛鎮出發,以每小時120英里以上的速度一路塵土飛揚地驅車前來,唯一的目的就是想要得到同他結識的榮幸。

這樣,當事態正不斷地向高潮發展的時候,倫道夫·佩恩自己心滿意足地嘆了一口氣,他在臀部的褲面上劃著一根火柴,叼著煙斗,噴著煙,怪有興味地瞧著AL-76。

有相當長的時間,那個機器人顯然不止是有點瘋狂。倫道夫·佩恩本人就是個制造各種巧妙玩意兒的能手。曾制造過幾件東西,所有的觀者要不把眼球塗上了塗料,把這些東西放在日光下,準會叫他們都眼花繚亂;可是他從來也沒有想到過任何接近於AL-76正在設計的這種奇形怪狀的東西。這簡直會使當代的魯布·戈德堡斯在一陣嫉羨中死去。它會使畢加索(假使他還能活著親眼目睹到它的話)放棄藝術,只因為知道他自己被人勝過而一籌莫展。它還會使在半英里之內的任何一頭奶牛乳房里的奶統統變酸。

事實上,這是使人膽戰心驚的!

一個龐大的銹鐵的座子,恍惚像佩恩有一次看到拖在一臺舊拖拉機上的什麼東西,從這個座子上,穿過亂糟糟一堆使人眼花繚亂的電線、輪子、管子和不計其數叫不出名字而使人望而生畏的東西,高高聳起一些外觀靈巧、搖搖晃晃的曲狀物,頂端安裝了一個大喇叭。它看上去確實是怪模怪樣的。

佩恩一時心血來潮,想要偷偷一窺那大喇叭的內部,但又抑制住了自己。他曾看到過一些更能理解得多的機器突然爆炸,而且爆炸極為強烈。

他說,“喂,AL。”

機器人擡起頭來望著。他一直是伏在地上,正把一個含有銀成分的金屬片安放進應放的位置。“什麼事,佩恩!”

“這是什麼呀?”他所問的東西是指那骯髒的、正在分解著的什麼東西,那件東西是非常小心地系在兩根10英尺高的桿子之間。

“這就是我正在制造的挖拋機啦——這樣我就能夠開始工作了。這是標準型號的一個改進品。”機器人站了起來,叮口當發響地撣掉膝蓋上的塵土,得意地

“這就是我正在制造的挖拋機啦——這樣我就能夠開始工作了。這是標準型號的一個改進品。”機器人站了起來,叮噹發響地撣掉膝蓋上的塵土,得意地望著它。

佩恩害怕得渾身打顫。一個“改進品”!不用說,他們把原始的型號隱藏在月亮上的一些大洞里面了。不幸的衛星啊!不幸的死氣沈沈的衛星啊!他一直想要知道比死還要壞的命運是什麼。這時候他知道了。

“它可以使用嗎?”他問道。

“當然可以。”

“你怎麼知道呢?”“它總得有用呀。我把它制造出來了,不是嗎?我現在只需要一件東西。你有手電筒嗎?”

“我想,大概是在什麼地方吧。”佩恩消失在棚屋里,幾乎立刻就轉回來了。

機器人擰開電筒的底部,便開始工作起來。不到五分鐘就完工了。他後退一步說,“全部裝好了,我現在就開始工作。你可以留心看看,如果你願意的話。”

佩恩躊躇了片刻,當時他想要欣賞一下這種寬宏大度的表示。“它是不是安全呀?”

“一個幼童都能夠掌握它。”

“哇!”佩恩無力地咧著嘴一笑,隨即走到附近一棵枝葉最茂密的樹後,“向前開吧。”他說。“我對你有最高度的信任的。”

AL-76指著惡魔樣的破爛堆說,“注意看啊!”他的雙手開始操作起來——

弗吉尼亞州漢納佛得縣那些擺好戰鬥陣勢的農民,以逐漸縮小圈子的方式,從四面八方包圍了佩恩的棚屋。他們的英勇的殖民祖先的熱血強烈地激蕩著他們的脈管——而雞皮疙瘩則密密麻麻地出現在脊梁骨的上上下下——他們從一棵樹爬到另一棵樹。

首席法官桑德斯傳下令來。“我一發出信號,你們就開槍——目標要瞄準眼睛。”

雅各布·林克爾慢慢地移近,蘭克·傑克湊近他的朋友們,首席法官自己移近了一點。林克爾問,“你認為那個機器人可能已經跑掉了嗎?”在他的語氣里,他沒法壓制住自己的個人強烈願望。

“不知道,”首席法官哼哼唧唧地說。“不過甭猜測了。要是它已經跑掉了,那我們就會在這片森林里碰上它,可是我們一直還沒碰到它哩。”

“不過,這片森林十分平靜啊,在我看來,好象我們正在越來越接近佩恩的住處。”

這種提醒是沒有必要的。首席法官桑德斯的嗓子眼里有塊東西,大得要分三次才能吞下去。“向後撤,”他下令說,“手指按在扳機上。”

他們現在正處在森林中一片空地的邊緣,首席法官桑德斯閉上眼睛,在一棵樹後露出一個眼角。什麼東西也沒看見,他停頓了一下,然後再試試看,這一次兩眼睜開了。結果當然是挺好的。

說得確切些,他看見一個巨大的機器人,背朝著他,正彎著身子湊近一個來源不明、用途不清的怪東西,這個東西使人惶恐萬狀。他所漏掉沒有看見的唯一項目是倫道夫·佩恩混身發抖的形象,後者正抱著就在他西北角的第三棵樹哩。

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