艾·阿西莫夫科幻小說《AL-76號走失記》(2)

慢慢地佩恩放下心來,在這種心情中,他的頭腦清醒了,隨後說道,“你聽好,你們管你叫什麼呢?”

“我的序號是AL-76。”

“好啦,對我來說,AL是滿不錯的。AL現在你是不是正在尋找月球第17號站,那是在月亮上吧,對不對?” AL-76沈思般地點了點頭。“當然是的。可是我一直在尋找它——”

“不過它是在月亮上啊,這兒並不是月亮呀。”

又輪到機器上變得迷亂了。他觀察著佩恩思索了一會兒,隨後慢慢說道,“你說這兒不是月亮,這是什麼意思?當然這兒就是月亮。因為這兒要不是月亮的話,那會是什麼呢,嘿?回答我這個問題吧!”

佩恩從嗓子眼兒里發出一種可笑的聲音,接著使勁地喘息著。他一個指頭指著機器人搖擺著。“你瞧,”他說——隨後,他忽然想起本世紀里那最輝煌的想法,他憋出了一聲“喔”來,話就到此結束了。

AL-76帶著窺測的樣子注視著他。“那不是一個AL-76帶著窺測的樣子注視著他。“那不是一個回答。我認為,如果我提出一個禮貌的問題,我就有權利得到一個有禮貌的回答。”

佩恩並沒有注意聽。他仍然大為驚奇。啊,事情像大白天那樣清楚了。這個機器人是專門為月亮造出來的,不知道它怎麼失落在地球上。自然,它這就一切都亂套了,因為它的正電子大腦是只為月球的環境裝備的,那就弄得它在地球環境里變得完全沒有意義了。

那末,現在他要是能夠把這個機器人留在這里,直到他能夠同彼得斯堡洛工廠的人接上頭就好了。哦,機器人可是值錢的哩。最便宜的也得值五萬美元,他有一次曾經聽說過,有些機器的價錢高達幾百萬美元哩。就想想這筆報酬吧!

人啊,人啊,想想這筆報酬吧!而且每一分錢都是歸他自己的。就連四分之一個自動充氣器鎳塞那樣大的小錢,也不給米蘭迪。該下地獄的,絕不!

最後他站了起來。“AL”他說,“你跟我是好哥們兒啊,夥計!我喜愛你,就像親弟兄一樣,”他伸出手來,“握握手吧!”

機器人把遞過來的手一下子握在一只金屬手掌里,輕輕地攥了一下。他不大明白。“那是不是說,你要告訴我該怎樣到月球第17號站去?”

佩恩有點倉惶失措了。“不——不,不完全是。事實上是我很喜歡你。我想要你留在這里同我住一個時候。”

“哦,不行。我可不能這樣做。我得去工作。”他搖了搖頭。“你怎麼會願意一小時又一小時、一分鐘又一分鐘地落在你的定額後面呢?我要工作。我得去工作。”

佩恩不愉快地思索著,簡直找不到得體的說詞,隨後他說,“好啦,那末我要對你說明一件事——因為我從你的模樣看得出你是個聰明人。我已經從你的組長那里得到了命令,他要我把你留在這里過一個時期,事實上是直等到他派人來接你。”“這是為什麼呢?” AL-76疑慮地問道。

“我可不能說,這是政府的機密。”佩恩內心中熱烈地祈禱著,希望機器人會接受這一點。他知道有些機器人是很伶俐的,不過這一個看上去像屬於比較原始的類型。

在佩恩祈禱的同時,AL-76也在考慮著。機器人那適於有月球上開挖拋機的腦子,是不擅長從事抽象思維的,不過還是一樣,自從他迷失以來,AL-76發覺他的思想過程變得奇異了些。異樣的環境給了他一些影響。

他的下一句幾乎是有點狡黠。他耍個圈套說:“我的組長的名字是什麼?”

佩恩的喉頭哽住了,他很快地思索著。“AL”他擺出一種痛心的模樣說,“你這樣懷疑,使我很痛心。我不能把他的姓名告訴你。這些樹都長著耳朵哩。”

AL-76無動於衷地打量一下挨近他的一棵樹,隨後說道,“它們沒有耳朵呀。”

“我知道。我的意思是說,周圍到處都有暗探。”

“暗探?”

“是的。你知道,那是一些壞人,他們想要破壞月球第17號站。”

“為什麼要這樣幹呢?”

“就是因為他們壞呀。他們還要毀掉你哩,這就是你一定要暫時留在這里一個時期的原因,這樣一來,他們就沒法找到你啦。”

“不過——不過我總得有臺挖拋機才行啊。我一定不能落在我的定額後面。”

“你總會有一臺的。你總會有一臺的,”佩恩真心真意地應許說,簡直就像真心真意地指責這個機器人的單線腦子一樣。“明天他們準會送出一臺來。是的,明天。”那就會有滿充裕的時間把工廠的人弄到這里,而且會收到一堆堆百元一張的美麗的綠色鈔票。

但是,AL-76根據他的思想機理,在處在周圍盡是陌生世界的那種苦惱的影響下,變得更加頑強了。

“不行,”他說。“我現在就得有一臺挖拋機,”他僵硬地伸直了他的個個關節,一下子直立起來。“我最好還是再去找一找它吧!”

佩恩追過去,抓住一支冰涼的硬胳膊。“你聽我說,”他尖聲叫說,“你一定得暫時留下——”

接著,有什麼東西在機器人的頭腦里哢嚓響了一下。他周圍所有的奇異印象都自行結成一個小小的球,爆炸了,使腦子奇怪地增大了效率,嘀嗒嘀嗒響著。他轉過臉來面對著佩恩。“我告訴你怎麼辦吧。就在這里,可以制造一臺挖拋機——那末我就可以操作它了。”

佩恩懷疑地停頓了一下。“我想我是造不出一臺來的。”他不知道他假裝著也會做,是不是會有什麼好處。

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