小人物掌大權

前面已談到,日本列島、“福摩薩”島(16世紀葡萄牙殖民者對我國台灣省的稱呼———譯者註)以及菲律賓群島都屬於古老的亞洲大陸的邊緣高山,被太平洋的驚濤駭浪沖擊了幾百萬年後,最終同大陸分離了,變成了島嶼。

馬來群島(還有許多不同的稱呼:馬來西亞群島、印度群島、荷屬東印度群島等)不但是亞洲大陸架的延伸,而且是一個大小和中國差不多的巨大半島的殘余,從緬甸、暹羅和印度支那南部向東延伸出去,一直延伸到澳大利亞。在地質史初期,這個半島或許直接同亞洲大陸(當然遠比現在大)連在一起。後來,把這個半島同澳大利亞隔開的是一條狹窄的水帶,這條水帶和托雷斯海峽的寬度差不多,而這條海峽位於昆士蘭和新幾內亞島之間。

由於地質巨變,一塊巨大的大陸化作了一群千奇百怪的島嶼,礁石大大小小,成千上萬,從婆羅洲(大小相當於斯堪的納維亞半島)一路延伸開來,對航海造成了極大的妨礙。這次地質大變動並沒有覆雜的動因。這個地區是地球上火山活動最為踴躍的地帶,那藍色的綬帶———火山活動的紀念物,至今依然在爪哇島上飄蕩。爪哇的火山有120多座,不過,在過去的300年中,總體上說,它們的表現還算不錯。蘇門答臘島稍微靠西一點,島上的火山也還算老實。

爪哇人普遍是古老的印度婆羅門教的信奉者。為了討好那些居住在九泉之下的神靈,在節日里,祭司們常常用活人來祭神,投進火山口沸騰的巖漿之中。這種生祭好像還真的有效,因為幾百年來,雖然火山不斷地噴射出滾滾濃煙,發出怒吼,偶爾甚至於咆哮一通,暴跳如雷,但是,至今未再在爪哇這片島嶼上制造出毀滅性的大災難。

然而,喀拉喀托火山遺址卻隨時都有可能再度噴發,如同一把無聲的利劍倒懸在爪哇人們的頭上。在蘇門答臘島與爪哇之間的巽他海峽上,1883年8月26日清晨,喀拉喀托島的火山又發作了。就像史前時代喀拉喀托火山的那次爆發一樣,1883年爆發把火山頂夷為了平地,整座島嶼化作了齏粉。兩天之後,這個島嶼的北部徹底消失了。這個島以前是一座海拔高達1500英尺的山峰,如今一下子化為了一個深洞,沈入了印度洋,躺在1000多英尺深的洋底。喀拉喀托火山噴發時,轟鳴聲驚天動地,遠在3000英里之外都聽得見,火山灰彌漫出來,上升到了17英里的高空,呈放射狀四處蔓延,飄散到了非洲、歐洲、亞洲、美洲,最遠處飄到了斯堪的納維亞半島的北角,此後六個星期,天空被火山灰染成了奇怪的色彩,如同附近發生了森林大火。

不過,由於喀拉喀托島上沒有居民,因此火山噴發在島上並沒有釀成多大的災難,但在海洋上卻制造出了毀滅性的後果。火山噴發掀起的巨浪高達50英尺,橫掃爪哇海岸,頃刻之間,港口和村莊消失得無影無蹤,巨輪如同引火木立刻粉身碎骨,36000條人命被吞噬了。巨浪甚至波及到了錫蘭和毛里求斯,遠在8000英里之外的合恩角附近,都能清晰地目睹這滔天的巨浪。更有甚者,在英吉利海峽,距巽他海峽已有11000英里之遙,而這駭人的巨浪還能夠隱約地感受到。

去年,喀拉喀托火山殘骸又一次表露出了活躍的跡象,但是,地底之火將再度於何時何地噴發呢?沒有人能夠預測出來。就像所有生活在火山活躍環境中的其他民族一樣,爪哇人也是泰然處之,毫不介意。爪哇人對身旁喀拉喀托火山的關註程度,還不及那些美國少年在最擁擠的意大利人聚居區打棒球時對來往汽車的註意程度。

爪哇人這種聽天由命的生存態度可能來源於對伊斯蘭教的信仰,也可能來源於安於現狀的生活觀念。爪哇人心說,就像外國人的統治、洪水、火災一樣,火山噴發也不是什麽大不了的事,在這片土地上,他們祖輩耕耘過,他們現在繼續勞動著,他們的子孫還會在這片土地上播種收獲。爪哇人從未考慮過要放棄這種溫飽生活。

乍一聽,爪哇在我的筆下似乎變成了世外桃源。雖然事實並非如此,但大自然的確對爪哇極為青睞,所以多費一點筆墨也是值得的。

爪哇土地有20%為火山土,只要耕種適時得當,作物一年能三熟。

爪哇島上的氣候盡管比較炎熱,但並不酷熱,所有的熱帶植物都適宜生長,而且,同紐約和華盛頓的夏天相比,爪哇山區的氣候還更涼爽宜人一些。雖然爪哇和馬來群島的其他島嶼都位於赤道旁邊,白晝和黑夜幾乎一樣長,但是,由於周圍環海,因此空氣的濕度大,年均氣溫為華氏79°,氣溫從未超出過華氏66°—華氏96°這個範圍。季節交替準時,從11月至次年3月為雨季,每日都在固定的時間內降雨;雨季過後就是旱季,旱季滴雨不下;旱季過後、雨季來臨之前有一個“斜季”,這是一個時間不長的中間階段。

由於爪哇島的自然條件如此得天獨厚,雖然盡管長與寬只有622英里和121英里,但養活的人口卻逾4200萬,而蘇門答臘島和婆羅洲的面積比爪哇大得多,但供養的人口卻只有爪哇的10%。由於爪哇島土地肥沃,物產富饒,從一開始就吸引了白人的註意力。

葡萄牙人最先在爪哇島上出現,英國人和荷蘭人緊隨其後。在同土著爪哇人打交道的前300年中,在如何管理殖民地方面,在所有歐洲人都可能犯的錯誤犯過之後,荷蘭人最終還是摸索出了一點初級經驗。由於荷蘭人明白,無論如何,土著人總有一日會爭取獨立的,因此他們就盡力避免同土著爪哇人沖突,並逐步吸收土著人參與國家管理。全島有3萬軍人,但白人占的比例只有20%。假如土著人真想把殖民者趕出去的話,那麽,對這塊比荷蘭國土大50倍的殖民地,荷蘭人是絕對統治不下去的。荷蘭人明了了這一點之後,學校、鐵路和醫院取代了懲罰性的遠征,“強制勞役”和“政府農場”順理成章地取消了。如果對爪哇島至高無上的統治,荷蘭人最後不得不撒手的話,他們希望能夠保全荷蘭在爪哇經濟結構中的舉足輕重的地位。在土著爪哇人中,老一輩深信“只要識相,就不會有麻煩”,而年輕一代正逐漸崛起,他們寧願相信事實而不相信口號,相信人類世界在不斷變化,不斷發展,不斷創新。今天,老一輩已逐漸屈服於年輕一代了。

在其他荷蘭殖民地島嶼中,再無一個島嶼的文明程度能和爪哇島媲美。位於摩鹿加群島(原名香料島,為了占有這個島,整個17世紀,英國、葡萄牙、西班牙和荷蘭激烈爭奪了100年之久)西面的西里伯斯島(今蘇拉威西島的舊稱———譯者註),形狀奇特,細長如蜘蛛足,正被荷蘭人逐漸改造成爪哇島第二。望加錫位於西里伯斯島的西南部,如今已是爪畦海域內最重要的城市之一。望加錫不但和爪畦北部沿海的主要港口城市蘇臘卡爾塔和三寶壟都展開了正常商貿往來,而且還與丹戎不碌(首都雅加達的港口)聯系頻繁。望加錫盛產油料,在維多利亞時代,大爺們愛用望加錫油來修理鎖頭,老奶奶們則用它織起那無窮無盡的罩布。

摩鹿加群島已不如昔日那般殷富了,但仍然以擁有太平洋上最優秀的水手而聞名於世。安汶人是摩鹿加群島上的居民。400年前,安汶人還是太平洋上最貪婪的食人族,令人膽戰心驚,因此臭名昭著。如今,安汶人個個都是模範的基督徒。但不可思議的是,荷屬東印度最英勇善戰的兵團還是安汶人提供的。

在亞洲半島伸入太平洋而形成的島嶼中,婆羅洲是最大的島嶼。用人頭來祭奉神靈,是婆羅洲島上的一個奇異風俗,因此,島上人煙稀少。為了禁止這種流傳很久的殘暴行徑,荷蘭人曾采取最嚴厲的懲罰性舉措,但是,甚至於時至今日,如果婆羅洲上的年輕人想結婚,仍舊必須獲取人頭,至少有一個人頭。人口因這種長期的互相戕害(在把這令人毛骨悚然的戰利品拿出來展示時,如同一個高爾夫球高手展示他的獎杯,婆羅洲人也是一臉驕傲和漫不經心)而不斷減少。但是,婆羅洲上的河流最終得到了開發,石油、煤炭和鉆石公司正在修築道路,野蠻的土著人漸漸被說服了,開始從事農業生產。如此發展下去,婆羅洲能養活的人口將是目前的20倍。

婆羅洲的北部地區處在英國的統治之下。西北角叫沙撈越,一個獨立的地區,一位著名的英國人的後裔是這個地區的統治者。這個英國人就是雷查·布魯克斯,也即詹姆斯·布魯克斯爵士,當年,布魯克斯跑到了婆羅洲上,鎮壓了婆羅洲的一次叛亂,之後,就在婆羅洲居留下來,建起了一個獨立王國。

東部的蘇門答臘島也是荷屬東印度另一個極其重要的島嶼。蘇門答臘島和馬來半島平行,島上火山活動頻繁,但物產也很豐富。遺憾的是,蘇門答臘島被一座高大的山脈切成了兩塊,這嚴重阻礙了蘇門答臘島的經濟發展,直至修通了公路,這種局面才有所改善。在發展與西方的貿易上,飛機和汽車是蘇門答臘島最重要的產業。

邦加島和勿里洞島夾在蘇門答臘島和婆羅洲之間,是馬來半島的延續。邦加島和勿里洞島是錫的盛產地。著名的巴厘島(當今世界上最著名的旅遊勝地之一———譯者註)處在爪哇島的東邊,這是一個史前人類生活遺跡得到了最完好保存的地方,再往東是位於澳大利亞北面的佛羅勒斯島和帝汶島,最東邊是新幾內亞島,它實際上屬於澳洲大陸。新幾內亞島的面積和大半個中歐相當,差不多有從巴黎至敖德薩那麽遠,然而卻幾乎無人涉足。新幾內亞島荷蘭所有的只有西半島。

新幾內亞島人口稀少,而且沒有河流通達內地。噬食同類的陋俗、土著人的落後、因疾病而喪生以及獵取人口,都是導致人口少的原因。直至今天,一些小部落的殘余還遍布內地。這也表明,早在很久之前,人類就開始在新幾內亞島上居住了。

人類最先告別了猿人時代的地方就是在這里。爪哇直立猿人,即最早的猿人化石,就是在爪哇島上發現的,在婆羅洲和蘇門答臘島上,發現了那些碩大的類人猩猩,這些都是很好的證據。這至少還證明了一點:這塊島嶼非常古老。

今天,人類家族中的一部分已進化到能建造熱帶動物園了,而另一部分成員卻還寄居在和動物園一樣的環境里。這個人類世界的確令人費解。

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