第二十章·知識科目和實用科目

二、近代有關經驗和認識的理論

我們後面將會講到,實驗作為認識的方法的發展有可能而且必須徹底改造剛才提出的觀點。但是,在講這個問題以前,我們必須先提一下17世紀和18世紀發展起來的有關經驗和認識的理論。一般地說,這個理論幾乎與有關經驗和理性的關系的古典理論相反。在柏拉圖看來,經驗指的是習以為常或者把過去很多偶然嘗試的凈存結果保存下來。理性指的是改革的原理,進步的原理,增加控制的原理。忠於理性的事業指的是打破習俗的限制,了解事物的真相。對近代的改革家來說,情況正好相反。所謂理性,所謂普通原理,所謂先驗觀念,要麽是一些空白的表格,必須用經驗去填載,用感官觀察去填載,才有意義,才有確切的內容;要麽就是一些頑固的偏見,由權威強加的教條,用冠冕堂皇的名稱,喬裝打扮,借以保護。所以,最大的需要是要打破培根所說的“期待自然”和僅僅把人的意見強加給自然的概念的束縛,憑借經驗以發現自然的真理。訴諸經驗,標志著突破權威。這就意味著對新的印象開放;熱衷於發現和發明,而不是專注於排列和整理所接受的觀念,並且各觀念互相支持的關系“證明”這些觀念。這是以事物的真面目映入心靈,打開加在事物身上的先入之見的帷幕。

經驗產生了兩個變化。第一,經驗喪失了從柏拉圖時代以來所產生的實用的意義。經驗不再指行動和受行動影響的途徑,而變成一個有理智意義和認知意義的名詞。經驗指對於阻礙推理的材料能夠理解。在近代哲學的經驗論者及其反對者看來,經驗就是一種求知的途徑。唯一的問題就是這個途徑好到什麽程度。結果產生了甚至比古代哲學中更大的“理智主義”,如果這個名詞是指對孤立的知識具有極大的和幾乎專有的興趣的話。實踐與其說是從屬於知識,不如說是成為知識的尾巴。教育方面的結果不過是進一步肯定學校可以排除主動作業,除非為了純粹實利的目的,即通過練習獲得某種習慣,學校才可以采用主動作業。第二,對經驗的興趣,把經驗作為在實物和自然的基礎上建立真理的手段,導致了把心靈看作純粹屬於受納的性質。他們認為,心靈愈是被動,實物愈能真正對心靈有深刻的印象。可以這麽說,心靈要是主動,它就將在求知的過程中毀壞真正的知識,反而不能達到它自己的目的。理想使心靈具有最大限度的受納性。

因為實物對心靈產生的印象通常稱為感覺,所以,經驗主義就變成感覺主義,就是說,把認識和感覺印象的受納與聯合視為一件事。洛克是最有影響的經驗主義者。洛克的感覺主義也承認有某些心理能力,例如辨別、比較、抽象和概括等能力,這些能力能把感覺的材料加工成為明確的和有組織的形式,這些能力甚至能自行推論新的觀念,例如有關道德和數學的基本概念。(參見第80頁)但是,一部分洛克的後繼者,特別是18世紀末葉的法國,把洛克的理論引到極端;他們把辨別和判斷的能力看作特殊的感覺,是由其他感覺聯合而成的。洛克認為,就觀點的內容來說,心靈好像一張白紙或一塊生來沒有刻劃什麽東西的蠟板,但是它賦有活動的能力,作用於所接受的材料。他的法國後輩抹煞這些能力,以為這種能力也都是從所接受的對象得來的。

正如我們前面講過的,把教育作為社會改革的方法這一思想的發展,促進了感覺主義的觀念。(參見第103~104頁)心靈在開始時愈空無所有,就愈能通過施加正確的影響把心靈培養成我們所希望的人。所以,一位也許是最極端和最一貫的感覺主義者愛爾維修曾經聲稱,教育能做任何事情——教育是萬能的。在學校教學的領域內,經驗主義在反對只重書本知識方面起了直接的有益的作用。如果知識來自自然界的實物對我們所留的印象,不利用使我們心靈發生印象的實物,我們就不可能獲得知識。我們所用的文字,一切語言符號,如果不先呈現和它們有聯系的實物,除了有關它們自己的形狀和顏色的感覺以外,沒有任何意義,而這些感覺肯定不是很有教育意義的知識。感覺主義是反對完全以傳統和權威為根據的學說和意見的最便於使用的武器。對於這一切學說和意見,感覺主義設計了一個測驗:接受這些觀念和信念的真正的實物在何處?如果不能出示這種實物,那麽觀念不過是錯誤的聯想和結合的結果。經驗主義還堅持第一手的成分。實物的印象必須是對我所留的印象,必須是對我的心靈所留的印象。我們離開這個直接的、第一手的知識來源愈遠,謬誤的來源就愈多,形成的觀念就愈模糊。

Views: 20

Comment

You need to be a member of Iconada.tv 愛墾 網 to add comments!

Join Iconada.tv 愛墾 網

愛墾網 是文化創意人的窩;自2009年7月以來,一直在挺文化創意人和他們的創作、珍藏。As home to the cultural creative community, iconada.tv supports creators since July, 2009.

Videos

  • Add Videos
  • View All

Members