第二十章·知識科目和實用科目

一、經驗和真知識的對立

像謀生和閑暇相對立那樣,理論和實踐、智力和實行、知識和活動都是相對立的。這後面幾組對立無疑來自產生前一種沖突的同樣的社會條件;但是和它們有聯系的教育上的若幹特定的問題,有必要毫不含糊地討論一下知與行的關系和所謂的知與行的分離問題。

有人認為知識比實際活動來自較高的來源,並且具有較高的和偏於精神方面的價值,這種見解有著悠久的歷史。就有意識的表述的歷史而論,可以追溯到柏拉圖和亞里士多德提出的有關經驗和理性的概念。這兩位思想家在很多方面看法並不一致,但是他們都主張經驗是純粹屬於實際的事情;因此都同意經驗的目的是物質的興趣,經驗的器官是肉體。另一方面,知識為知識本身而存在,與實用無關,知識的來源和器官都在純粹非物質的心靈;知識與精神的或理想的興趣有關。不僅如此,經驗總包含缺乏、需要、欲望;經驗永遠不是自給自足的。另一方面,理性的認識本身是完全的、全面的。因此,實際生活處於永遠流動的狀態,而理智的知識乃是關於永恒的真理。

經驗和理性認識的這種尖銳的對立和以下的事實有關,這就是雅典哲學是從批判風俗和傳統作為知識和行為的標準開始的。雅典哲學在尋找代替這些標準的東西時,找到理性作為信仰和活動的唯一適當的指引,既然風俗和傳統與經驗是一件事,結果就是理性比經驗優越。此外,經驗不滿足於它所處的次等地位,成為承認理性的權威的大敵。因為風俗和傳統的信念束縛人,理性爭取合法的優越地位的鬥爭只有通過表明經驗固有的不穩定的和不適合的性質才能贏得勝利。

柏拉圖關於哲學家應該是國王的論述,這句話的意思就是理性智慧而不是風俗、欲望、沖動和情感應該管理人事。理性智慧使人獲得統一、秩序和法律,而風俗、欲望、沖動和情感則表示多樣性和不一致,從一種情況到另一種情況,不合理性的頻繁變化。

雅典哲學家所以把經驗等同於單憑風俗習慣的方法的不能令人滿意的狀況,原因不難找到。通商和旅行日益頻繁,開拓殖民地,移民和戰爭,擴大了人們的知識領域。不同社會的風俗和信念,彼此很不相同。在雅典,國內的動亂成為習慣;城市的財富似乎都交托給派系的紛爭。人們知識領域的擴大和閑暇時間的增加恰好相合,使他們認識自然界很多新事實,並且激發了他們的好奇心和思索。這種情境向人們提出了在自然界和人類社會是否存在任何永恒和普遍的東西。理性是了解普通原理和本質的官能;而感官則是認識變化的器官;後者是不穩定的,多種多樣的,而前者則是永久性的,始終如一的。感官活動的結果保存在記憶和想象之中,應用於由習慣形成的技能,從而構成經驗。

所以,經驗處於最好的狀態,表現在各種手藝,即和平和戰爭的藝術之中。補鞋匠、吹笛的人、士兵,他們都經過經驗的訓練才獲得他們所有的技能。這就是說,身體器官,特別是感官,反覆和事物接觸,這些接觸的結果得到保存和鞏固,最後獲得預見和實踐的能力。這就是“經驗的”這個詞的主要意義。它指的是不以對原理的卓識為基礎的知識和能力,但是表明是大量分散嘗試的結果。也就是表明現在的“嘗試錯誤法”所包含的思想,特別強調嘗試的偶然性。就其控制和管理的能力來說,這種方法相當於常規方法。如果新舊情境相似,這種方法可以行得通;如果新舊情境不同,很可能失敗。即使在今天,要是說一個醫生是經驗主義者,就是說他缺乏科學的訓練,他所進行的治療工作只是根據他從過去經驗中偶然獲得的方法。正是因為“經驗”中缺乏科學或理性,所以難以使它保持最好的狀態。單憑經驗的醫生容易蛻化為騙人的江hu醫生。這種醫生根本不知道他的知識哪里開始或哪里終止,所以,當他碰到超越常規的情況時,就開始作假,作出不合理的判斷,靠碰運氣和騙人嚇唬人。此外,他以為他學會了一件事,就能知道其他許多事,正如雅典的歷史告訴我們,普通的手藝工人認為,因為他們已經學會做他們行業的專門的事情,他們就能管理家務、教育和政治。於是經驗總是徘徊在自我吹噓、假冒哄騙、假象惑人的邊沿,與理性所掌握的現實完全不同。

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