第十六章·地理和歷史的重要性

一、基本活動的意義的擴充

同是一個活動,有的僅僅是身體的活動,有的具有豐富的意義,這兩方面的差異是很大的。從外部來看,一個天文學家通過望遠鏡凝視天空,一個男孩通過同樣的望遠鏡凝視遠方,兩者沒有什麽區別。在這兩種情況下,都有玻璃和金屬,眼睛和遠方的一小點光。但是,在一個關鍵的時刻,天文學家的活動可能關系到一個世界的誕生,我們所了解的有關太空的一切,都成了它的重要內容。從物質方面說,人從原始狀態進化到現在,對地球所產生的影響不過是在地球表面留下一個痕跡,從遠處不能看見,而這一段距離和太陽系所能及的範圍比較,又是很微小的。但是,在意義上,我們的成就卻可以度量文明和野蠻的區別。雖然從物質方面來看,這些活動有一些變化,但是這種變化和活動的意義的發展比較起來,又是很微小的。一個行動所能具有的意義沒有限制,一切視行動所處的可以看到的聯系背景而定;實現聯系的想象力的範圍是無窮無盡的。

人的活動在獲得和發現各種意義方面所具有的長處,使他的教育不像工具的制造或動物的訓練。制造工具和訓練動物能提高效果,但是,它們並不發展意義。前一章所考慮的遊戲和工作方面的種種作業,它們最終在教育上的重要性,在於它們為意義的擴充提供最直接的工具。在適當的條件下,這種作業成為磁鐵,能聚集和維系無限廣闊的理智思考。如果知識僅僅作為知識被成塊的供應,保存起來,這種知識往往和充滿活動的經驗分離開來。如果知識成為活動的一個因素,為知識本身而追求知識,不管是作為手段,還是擴大目的的內容,這種知識都有啟迪人的作用。這樣,直接獲得的領悟和聽來的知識熔於一爐。於是個人的經驗能吸收個人所在群體的經驗的結晶,並使這些經驗不斷發展。包括長時期來所受苦難和考驗的結果。這樣得來的知識沒有固定的飽和點,能夠進一步吸收新的知識。吸收的知識愈多,進一步吸收的能量越大。新的好奇帶來新的接受能力,獲得的知識產生新的好奇心,循環往覆以至無窮。

各種活動所包含的意義都關系到自然界和人類。這句話是一個明顯的真理,但是把它轉用到教育方面,意味著地理和歷史為狹隘的個人行動或單純的專門技能提供材料,使這些行動和技能有了歷史的背景、寬闊的視野和理智的觀點。隨著我們把自己的行動在時間和空間上聯系起來的能力的增長,我們的行動獲得了有意義的內容。我們發現我們所居住的空間方面的景象和我們所繼承和延續的時間方面的努力的繼續不斷的表現,我們認識到,我們並不是平庸的城市公民。因此,我們的日常經驗不再是瞬間的事情,它獲得了持久的實質。

當然,如果地理和歷史作為現成的學科來教,一個人僅僅因為他上學才學習這些學科,那不很容易發生這樣的情況,即他所學習的東西,不過是大量遠離日常經驗以及和日常經驗無關的事情。他的活動被分割了,建立起兩個互相分離的世界,他的活動出現在分割開來的各個時期。沒有發生什麽演變;日常經驗也沒有因得到各方面的聯系而擴大它的意義;所學習的東西和他目前的活動沒有關系,沒有生氣,也不真實。原來的日常經驗雖然範圍狹隘,卻是有活力的。現在,日常經驗失卻了流動性和對暗示的敏感性。它被沒有被吸收的知識的沈重負擔所壓倒,並被推到一個角落。它失去了它的靈活的敏感性,不再渴求增加的意義;離開生活的直接興趣,僅僅堆積知識,使腦子笨拙;靈活性消失了。

通常,每一個為了活動本身而進行的活動總要向外伸展,超出它自身的範圍。它並不被動地等待人們給予知識,增加它的意義,它主動去尋找這種知識。好奇心並不是一種偶然的、孤立的東西;經驗是不斷前進、不斷變化的東西,與其他事物有著各種各樣的聯系。好奇心便是這一事實的必然結果。好奇心不過是一種使我們能發覺這些聯系的趨勢。教師的任務就在於提供一個環境,使向外伸展的經驗可以得到有效的報償並保持繼續活動。在一定的環境裏面,一個活動可能受到阻止,以致所產生的唯一意義乃是活動的直接的和有形的孤立的結果。我們可以從事烹調、錘擊或步行等活動;造成的結果可能只是烹調、錘擊和步行的表面的或有形的結果,也許沒有使心智有所發展。但是,這種動作的結果還是有深遠的影響的。譬如步行,就涉及有反抗作用的地面的移位和反作用,只要碰到東西,我們就感覺到地面的顫動。步行還涉及四肢和神經系統的結構,以及力學的原理。烹調就是利用熱和水汽改變食物材料的化學關系,它與食物的消化和身體的成長有關。最有名望的科學家在物理、化學和生理學方面所能了解的東西不是認識所有這些活動的時候所采取的方式和活動的條件,使兒童盡可能認識這些聯系。“學習地理”,就是要認識一個普通動作的空間的、自然的聯系的能力;“學習歷史”主要是獲得認識動作和人的聯系的能力。因為,所謂地理,作為一門學科,不過是在別人的經驗中所發現的有關我們居住的自然界的一批事實和原理,聯系這些原理我們生活中的許多動作可以得到解釋。同樣,歷史作為一門學科,只是有關和我們的生活密切相連的社會群體的種種活動和疾苦的一批已知的事實,參考這些事實,我們自己的風俗和制度可以得到說明。

Views: 20

Comment

You need to be a member of Iconada.tv 愛墾 網 to add comments!

Join Iconada.tv 愛墾 網

愛墾網 是文化創意人的窩;自2009年7月以來,一直在挺文化創意人和他們的創作、珍藏。As home to the cultural creative community, iconada.tv supports creators since July, 2009.

Videos

  • Add Videos
  • View All

Members