周建人·花鳥魚蟲及其它(51)遺傳和變異

俗語說的「龍生龍,鳳生風」和「一母生九子,子子不相同」這兩句話分明是矛盾的,既然「物生自類本種」的,為什麼會「子子不相同」『的呢?歐洲也有相似的矛盾的俗語,便是「子肖其親」和「自然從不把同一個模型用兩次」。自然既不把同一個模型用兩次,為什麼會「子肖其親」的呢?

然而這兩句矛盾的俗語裡卻包含了遺傳和變異的真髓。

同出一個系統的生物之各個體,有相似的地方,也有相異的各點。就相似的地方說是相似的,從相異的各點說是相異的。或者還可以說,粗看雖然很相似,細察起來卻並不相似呢。我記得若干年前有一個外國人來中國教書,他起初覺得中國人的面貌彼此很相似。他甚至認不清自己僱用的一個車伕,有時候認別的車伕以為是他的車伕。經過一個時期之後,才看出中國人的面貌有各種不同來。我想,中國人初看到美國人或歐洲人大概也是這樣,覺得彼此很相似,看熟以後,才看出不同點來了。

但是各個人中間的面貌之類也會有的彼此相像些,有的彼此不相像些。從遺傳學的立場或常識來說,由一卵分裂而成的所謂「相同雙生」的兄弟(即由一卵發育為二人,實際上不能分別出誰是兄誰是弟,一般只好以產出的先後來分別),往往比旁人或普通的兄弟更相像些。我聽見人講過一個故事,一個新娘常把和她丈夫是雙生子的大伯錯看為她的丈夫(當然是指舊式婚煙。結婚前,夫婦並未認識的)。有一次,新娘走過一個門口,見她的丈夫當路側面立著,她就用手拍拍他,並且說「讓開讓開,讓我好走路」。仔細看時,原來卻是大伯,這使她覺得很不好意思。少刻走到廚房裡,看見她的丈夫也在那裡,便對他說道:「剛才我以為是你,哪裡知道是大伯。」仔細看時,又是大伯。這故事的原意,雖然含有取笑近視眼者的意思,但如果是相同雙生的話,面貌的確常常很相似。紐曼的論文裡,也講過這一類的故事。

紐曼是美國芝加哥大學的教授,並且是近年來研究雙生兒和遺傳變異的名人之一。近代遺傳學者最喜歡研究的問題之一是遺傳性質和環境影響(廣義的)的勢力哪一種較強的問題。但這問題的不容易下手研究是明明白白的事情。人不能離開無論自然的或社會的環境而獨存(記載上說的所謂「狼人」是一方面的例外),用什麼方法去分析遺傳性質和環境影響的勢力呢?從無法之中找到的法子是調查和研究相同雙生子(三生四生等也研究,不過成績較少),看相同雙生子生長在相似和不同的環境之下長大起來時,比之於普通的兄弟生長在相似和不同環境之下的,各種性質相似和不同的程度究竟是怎樣。對於這問題,經過許多人的許多努力,結論可說是還沒有。紐曼最近發現的斷語,也只能說到遺傳的有些性質受環境影響較少,別有些性質則較多。譬喻說,眼珠的顏色、頭髮的曲直等性質,環境的影響受得少,看去遺傳性質就強些。知識、思想等精神活動受環境的影響大,就覺得遺傳的力量小些了。比方,兩個同樣雙生子,如果自幼分養在貧富階級不同的家庭裡,長大以後,面貌雖然會相似,但知識和技能等發展的方面,兩人就很不同了。

其實,體質方面的遺傳性質似乎較強的話,也有一個限制的,在一定的時期內看,遺傳性質是很強,但從久遠的時期裡來看,顯出此等性質也在不斷地變動。譬喻吧,今日科學界中信奉的教條之一是由來說,便是說萬物都有一個由來,人類是從還不像人,也不像今日的類人猿的遠祖歷級轉變而來的。於是大家找尋「斷鏈」,這結果,發現了數種化石人。他們的形態和今人就不同。就周口店發現的,被稱為「北京人」或「支那人」的化石來說吧,從遺留的化石推究起來,他的頜骨向前突出,行走時,頭向前俯,面貌和姿態就和今人很不同。我記得前回胡適之先生批評中國本位文化的文章裡,曾講起中國的女人近來雖然已經近代化,但是究竟還是中國女人,不會和別國人相混,他的意思是說明中國文化即使不去維持它,它還是有一部分存在著的。其實,即使多少年以後,中國人的面貌等要發生些變化,只要是向健全的、進步的方向走,並不是退化,有什麼不可呢。在文化方面何嘗不是這樣?

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