周建人·花鳥魚蟲及其它(50)論自然的平衡

在書上,這句話——自然的平衡——是時常有得看到的;在講話的時候也有得聽到。當我們看到或聽到這句話的時候,如果不細考它包含的意思,便會立刻想到天平,好像說天平稱准東西時候的平穩,兩邊是一點沒有升沉或輕重的。

是的,講到自然的平衡時,的確含有這種意思的。先前科學上有一個很流行的錯誤,說植物的生活和動物的相反,植物是吸收碳氣(二氧化碳),吐出氧氣的,動物卻吸收氧氣,吐出碳氣。植物吐出的氧氣適恰可給動物取用,動物吐的碳氣也可給植物取用,因此兩者生活得很和諧而且平衡。後來知道植物的呼吸空氣也同樣要吸取氧氣和吐出碳氣的。這和動物並沒有什麼不同。只是普通的植物還有別一種生理機能,它能夠吸收碳氣和水分,製成食品,及小粉和糖類,以供生活上的各種用途。當它製造食品的時候,有一部分的氧氣多下來,就把它放出在空氣中。這種製造糖類或小粉多下來的氧氣,用化學上的話來說,便可稱為「副產物」。

但是,無論怎樣說法才合於事實,普通綠色的植物終究是能夠放出氧氣來的。動物不單吸收植物放出來的氧氣,並且直接或間接吃植物造成的食品和吃植物的體質,以謀自己的生活;在別一方面呢,動物不但把呼出的碳氣還給植物界,並且它的糞便,它的屍體,經過變化,可給植物做肥料,給它利用。兩者間的相互關係是很顯明的。有些作者便把這種情形稱為自然的平衡。

別有些作者,所見略有不同,以為自然的平衡,不是存在於這樣的和平狀況的下面,它卻存在互相殘食裡。這派作者看出「吃」是生物界中最重要的事情。生物生活的真意義,包含在法文的動詞manger(吃)的變化裡:我吃,你吃,他吃;我被吃,你被吃,他被吃等等,這樣吃成了一個平衡的局面了。

互吃能成功一個平衡的局面,似乎有點費解吧?我也這樣想,但是看看常被引用的有些詩句,及看看昆蟲學者寫的文章,意思就很瞭解。常被引用的小詩上說道:

小跳蚤有更小的跳蚤,在背上咬它們,並且更小的跳蚤還有別的跳蚤哩,這樣——以至於無窮。

我們自然不要咬文嚼字,咬煞無窮二字,這是詩句,不是紀實的文字。可是,研究昆蟲學的人也常常說起,有些昆蟲,A受B的侵害,B又受C侵害,C又有D來侵害它,等等,真有點像小跳蚤有更小的跳蚤在背上咬它們。也因為這關係吧,我們認為有用的植物,有時雖受害蟲的侵害,但害蟲又受別種蟲類的侵害,使它不能夠過於繁生,我們的植物才能夠保存,害蟲也只能勉強地生存。這種情形,昆蟲學者就稱為自然的平衡。然而這平衡是不穩定的,有時候,害蟲會忽然增多了,把植物吃得精光,或者因為昆蟲學者從別處帶了害蟲來研究,被它逃走了,或者從運來的東西裡帶來的害蟲,數年之後,在新地方繁盛起來,釀成很大的災害,這種情形,昆蟲學者稱為破壞平衡,如果害蟲少下了,他們就稱為恢復了平衡。

自然真是平衡的嗎?不,我想未必然,這話用不著多講,我們只要看看歷史的地質學,先前的生物界,和今日的就大不同,許多生物,人類都不曾看見過,它們在某一個時期雖然很繁盛,但是後來絕滅了,產生新種來代替。如果自然真的有平衡,而且破壞了之後,仍然會恢復,那麼地質史上所記載的事跡怎麼會發生?實際上,自然的平衡這句話,多半是指示生物界中的相互關係,或者短時期內的一個過程,並不是一種定理或原則。為了求明瞭起見,我覺得可以用一個比方的話,來說明這意思。

比方我們看人射箭,大概沒有人不看到箭是在空中如飛地穿過的。可是也可以說箭實在沒有移動,因為箭無論怎樣移動得快,它在路上總得耽擱多少的時間。如果分割開來,它在極短暫的一瞬間,必定曾經停留在空中。至少在每一瞬間是並沒有移動。古代希臘的哲學家叫做芝諾(Zeno)的,曾說過這樣的話,說飛箭並沒有移動,表示了和運動相矛盾的性質之觀念。聞說中國的古人也曾說過相似的話,這是許多人所知道的。

初初一看這話近乎不大妥當的:因為飛箭比之於光或電雖然慢得多,比之於人或動物的行動究竟快得多。所以覺得飛箭在移動的話是對的,不移動的話未免講不通。自然界的變動比較慢得多,從人的一個短時期的觀察說起來,很可能的,單見它的平衡,不見它的變動。實際上,自然在變動,不過比之于飛箭要慢些,所謂自然的平衡,可說是在指飛箭經過空間時停留在途上的一瞬間。

這樣看來,自然的平衡這句話是錯了。是的,這話並不十分對,但是也不能斷定它完全錯,因為它所指出的是一件事情的某一方面。記得亞陀拉支基(Adoratslsy)曾說過這樣的話:一件事情有無數的方面和關聯,一種判斷,往往只說明了一方面或少數的幾方面,所以對於任何事情或現象都能提出相反的判斷,而且在某一個範圍以內也許是確實的。對於自然的平衡這句話,也可以這樣看。不但如此,而且與其把它看作科學上的紀實,還不如把它看作一句詩較為適當。 (原載《太白》1935年5月20日第2卷第5期。)

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