《歌德短篇小說選》誰是泄秘者?(4)

現在大家只好穿過農田,走上羊腸小路,踩著偶然被拋下的石塊,跨過星星點點的沼澤。他們看到遠處雜亂無章地堆放著各式機具。來到近處一看,原來是一個巨大的遊樂場,整個布置不可謂沒有用心,也富有民間風味。按適當間距排列著一個大轉輪,不論上下,總是處於相同的水平而上,還有秋千、吊索、蹺板、保齡球道等。真沒有想到,在一個大草坪上,有可供這麼多人運動和遊戲的各式各樣整齊如一的器械和場地。“這是我的發明,”他高聲說,“這是我的園地。雖然是父親出錢,還有一個能幹的小夥子動腦筋想辦法,要是沒有我,智慧和金錢不會結合在一起,可是你們還老說我笨呢。”

一行4人就這樣高高興興地隨著落日回到了家。安東尼在那里等候。然而,妹妹活動了一整天還嫌不夠,又讓人備車,乘車穿過田野訪問女友去了,她已經兩天沒看見她,想得要命。霎時間,剩下來的四個人都覺得十分無聊,甚至有人說,父親不在家,家里的人感到很不安。談話正要中斷,快活的少爺一躍而起,走了出去,不大工夫他帶著一本書轉回,並自告奮勇為大家朗讀一段。璐琴德忍不住問,他是怎麼想起要朗讀的,他一年沒這樣做過了;弟弟活潑地回答說:“我做事都講究及時,到時候我自然會想起來。別自傲,你們可沒有這個本事!”於是,他朗誦了一個系列的童話,這些童話教導人們掌握自己的命運,實現自己的願望,要求人們即使在最幸福的時刻也不要重視約束我們的清規戒律。

“我可怎麼辦呢?”剛剩下一個人,路齊多爾就大聲說:“時間緊迫,我不信任安東尼;他是外路人。我不知道他是什麼人,是怎樣進來的,還想幹什麼。看來,他是在追求璐琴德,要是這樣,我對他還抱什麼希望?我只有一條路:去找璐琴德,她應該知道。第一個知道。對,就這麼辦。為什麼一定要轉彎抹角?現在看來,第一印象就是最後印象,我希望能達到目的。”

星期六早上,路齊多爾天亮就穿好衣服,在室內走來走去,反復思考怎樣跟璐琴德談話;突然從門外傳來玩笑般的口角聲,緊接著門就開了。只見快活的小少爺把一個為客人送咖啡和烤面包的男孩推到前面;他自己端著冷菜和葡萄酒。

“你在前面帶路。”小少爺說,“應該先侍候客人,我習慣於自己照料自己。親愛的朋友!我今天來得早一點,闖到您這兒來,讓您受驚了。咱們一起安心地享受早餐,然後再看看做點什麼,對別人未必能存什麼指望了。小姑娘去看女友還沒有回來;正常情況下,她們每兩個禮拜就要談一次心。星期六,你休想去找璐琴德,她要按時向父親報告家庭開支情況;我本來也應該參與,但上帝保佑了我!一種食物,我要是知道是多少錢買的,就一口也咽不下去。有一批客人明天來,老人還沒有恢復平衡,安東尼打獵去了;我們也馬上去打獵。”

他們走進院子時,獵槍、袋囊和獵犬都已備齊,於是他們便出發到田野里去。在那里,他們只勉強獵獲了一隻小兔和一隻可憐的小鳥。路上,他們談起了客人、家里人以及他們之間的種種關係,也談到了安東尼。路齊多爾不失時機地仔細探問了他的情況。快活的小少爺無不自負地擔保說,這個怪人盡管做事詭秘,他還是把他看透了。“是的,”他接著說,“安東尼是一個富商之子,他剛成年,正打算幹一番大事業,準備盡情享受伸手可得的生活,他家就破產了。他從希望的頂峰跌落下來,但並沒有氣餒,他去為別的單位服務,終於為自己和家人做出了了不起的成績。他就這樣周遊並極其深刻地認識了世界上錯綜複雜的關係,同時也沒有忘記自己的利益。他做事勤懇,為人老實可靠,一直受到很多人的絕對信任。因此,他的朋友和熟人也就遍天下了。不難看出,他的財產和他的熟人一樣遍布世界各地。因此,他經常需要在世界四大洲逗留。”

小少爺的敘述詳細而又天真爛漫,其中穿插不少戲弄性的解說,仿佛是故意推長他編出來的童話故事。

“他已經這麼久沒有跟我父親聯系了!他們以為我什麼也沒有看見,因為我什麼也不管;正是由於這個緣故,我才看得更清楚,因為一切都跟我毫無關係。他把很多錢存在父親手里。父親呢,又很有把握地把錢用在有利可圖的事業上。就在昨天,他還交給那位老人一個裝滿珠寶的小匣;我還沒見過比這更純粹、更美麗、更珍貴的東西。我只瞥了一眼,因為這是要保密的。大概這是送給新娘的禮物,既可以討新娘歡心,也表示未來有了保障。安東尼看中了璐琴德!但是,我每次看到他們倆在一起,都不覺得是合適的一對。那個厲害的小姑娘也許更合適於他;照我看,她比姐姐更願意嫁給他,有時他仔細地打量那個愛發牢騷的老頭,眼神是那麼熱情,那麼興奮,好像她已經準備跟他一起坐馬車,立刻遠走高飛似的。”路齊多爾極力克制自己,又不知道怎樣回答,雖然他打心眼里同意他所聽到的每句話。小少爺繼續說,“總之,那個小姑娘對老年人有一種反常的好感。我看,她寧願嫁給令尊大人,也不嫁給他的兒子您。”

路齊多爾跟著他的同伴走,這同伴領著他在坎坷不平的地段上高一腳低一腳地向前走;兩個人都忘記了打獵,反正獵獲不到什麼東西。他們來到一家佃農院子,受到殷勤的招待。一個朋友又吃又喝,廢話連篇;另一個埋頭沈思,考慮怎樣利用新發現,使自己得到好處。

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