阿來《草木的理想國:成都物候記》玉蘭(4)

更出人意料的是,在這些地塊之間的小路上,看到了野花開放!先是零星的二月藍,四片藍中透紫的花瓣構成規整的十字形。然後看到紫堇成片開放。一叢叢深裂的掌狀葉青翠嬌嫩,捧出了一串串自下而上漸次開放的花朵植物學上把這種花束叫做總狀花序。這些地上的草本的花,差不多讓我把高樹上的李花與杏花都忘記了。太陽把空氣和腳下的土壤曬得暖烘供的,我坐下來,很安心地和這些花草泥土待在一起,嗅到了被花香掩住的更綿長持久的草味與泥土味。要不是手機叫喚起來,我會在暖陽下坐很長時間。如果說花香叫人興奮,青草與泥土的味道卻叫人安心。但是,朋友們已經超過我到了目的地賞杏花了,催我趕緊。

起身趕到目的地,開花的杏樹站滿了好幾座高低不一的丘陵。說實話,有了前面繁盛的李花打底,就覺得眼前的杏花不甚漂亮。來前做過一點功課,包括在百度上看了有上百張杏花照片,也是一樹樹繁盛耀眼。但眼前這些杏樹卻不是這樣,多站一會兒就看出了緣故。這些杏新栽下沒幾年,都還低矮,而樹冠經過不斷修剪也不可能盡情開展。它們首先是為了結果而生的,觀賞花朵只是一種附加價值,對於這些成群的,高矮與間距都大致整齊的杏樹來說,花只是因,雄蕊向雌蕊授了粉,子房受孕膨脹而成的果才是果。不過,如果不從整體效果著眼,這些樹上略顯稀疏的花還是相當美麗的,這些白花是白里透紅的,白色花瓣被紫紅的花萼映出了淺淺的紅暈。這也就是跟被綠萼映綠的李花的明顯區別了。我不敢肯定這是不是一種普遍現象,但我暫且就這樣來區別李花與杏花吧。

這些年城里還有另外一種叫紅葉李的觀賞樹種大量栽植。這些日子,差不多就兩三天時間,在公園,在新拓的馬路邊,紅葉李萌發兩年以上的枝條上都已開滿了細碎而繁密的白花。道路邊的樹比果園中修剪得還整飭,但在公園中,還能看到這種樹很自然地生長,花很繁盛地開放。和剛剛觀察過的李花相比,紅葉李花的形態更與杏花接近,近看花瓣白色,遠觀,卻透出淡淡的紅色,也是因為紫紅嫩葉、花柄與萼片輝映造成的視覺效果。

在浣花溪公園中,離那群未經修剪,因此花開得十分歡實的紅葉李不遠處還立了一塊木牌,回答了人們心里可能產生的一個疑問,既然植物靠葉綠素進行光合作用,那麽,紅葉李這些紫紅葉子會不會進行光合作用呢?木牌上的文字告訴我們,即便是紅葉李這樣紫紅的葉子中還是有葉綠素存在,和綠葉樹一樣可以進行光合作用。

也是在這個公園的西南角上,一株紅葉李上還斜伸出一條比紅葉李本身的枝條更粗壯更黝黑的樹枝,上面開滿了白中泛綠的繁花,正是去青白江的路上農民教我確認的李花。顯然,這一枝是嫁接上去的。紅李葉的枝條蓬勃向上,而這一枝,卻橫斜出來差不多伸到了人行道上,引得遊園的人駐足稱奇。其實,嫁接巳經是一種很古老的園藝技術了。在北京開會,白天討論嚴肅的問題,有時候討論的氣氛甚至比問題本身更嚴肅,晚間上床看閑書調劑一下,其中一本叫《植物的欲望》,作者邁克爾‘波倫。其中很有意思地談到植物怎麽樣引誘人馴化它們。其中有這樣一段話:“對植物真正的馴化一直要等到中國人發明了嫁接之後。”而且,作者還指出了具體的時間,“公元前2000年的某個時候,中國人發現從一種樹上切下來的一段樹枝可以接到另外一種樹的樹干上,一旦進行了這種嫁接,在結合處長出來的樹木上長成的果實,就會分享父母的那些特征。”嫁接後長成的果實我們當然已經吃過很多,但在這里,想說的是,我看到的那條枝上的李花,卻還跟我在農家地頭看到的一模一樣,並沒有把兩種不同的特征混合而產生一種新的李花。

轉眼在北京就待了兩周時間,並未見到春天到來的跡象,報上說,本該在本周末結束的供暖時間將要延長。前些天經歷了一場漂亮的雪。那天在前海和一個老朋友一個新朋友小飲聊天,飯罷出來,見湖上的冰面已鋪上了一片薄雪,在城市朦朧的燈光下閃灼著微光。小雪飛揚中散步回飯店,經過一個胡同,遇到了一個好聽的名字:棠花胡同。那些老院子中的海棠樹在雪中聳立著,不甚明亮的路燈,照著枝干蒼勁的老樹,還有飛舞的雪花,還有狹窄深長的巷子,仿佛某種記憶,某個似曾相識的夢境。

昨天,將要離京的夜晚,雪花又開始飛揚,白天也一直下著,直下到午後我們到達機場。而在兩個半小時後,走下飛機,在成都等候著的卻是一場雨。氣溫13度的情形下,那雨下起來就有些美麗,而進城的路上,看到桃、垂絲海棠、迎春和紫荊都開得很熱鬧了。樹影濃重處,鳶尾科的蝴蝶花也在零星開放。

這些花開得我寫物候記都有些應接不了。

2010年3月16日。

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