劉博 楊柳·太平天國滅亡的真相(4)

洪秀全鑒於封王兄引起的風波,宣布天朝永遠不再封王,在原來的侯之前,增設義、安、福、燕、豫,共六等爵位。天京之圍解除後,陳玉成因功被封為成天豫,李秀成被封為合天侯。同時恢復前期的五軍主將制,以陳玉成為前軍主將,李秀成為後軍主將,其他各個人等也有不同的封賞。不久,陳玉成再次破格被封為成天義,再封為英王。

這新的爵位的制訂及封號,大體上反映了天京事變後,各路太平軍的隸屬關係,以及按照軍事才能而形成的指揮系統,上下悅服,太平天國又一次出現了亂後重建的中興景象。可是陳玉成被封王卻又引起其他有功的戰將攀比。首先是駐在浦口防守天京北大門的後軍主將李秀成,與他原來的部將、而後叛變投敵的李昭壽秘密通信,被人發現後報到天朝。天王洪秀全駭得不知所措,一面下令封江防變,一面親書“萬古忠義”的手詔把李秀成封為忠王。接著封中軍主將楊輔清為輔王、左軍主將李世賢為侍王。然而,封王並沒有起到好的作用,反而適得其反。剩下的右軍主將韋俊因是韋昌輝之弟受封較晚,一怒之下,率部數萬人叛變投敵。

到了後期,洪秀全給無功、無才、無德的洪氏族人大肆封王,引起他人的強烈不滿,互相攀比,紛紛要求封王。幾個王兄更是仗勢賣官鬻爵,隨便濫封。結果,總共封了兩千七百多個王,形成了一個極其龐大的特權階層,大大加重了平民百姓的負擔。

這些被封的大大小小洪家王爺成為京城一霸。尤其是當了“京內又正總鑒”的信王洪仁發、“禦林兵馬哥”勇王洪仁達為首的洪氏家族王黨,總攬朝政,橫行天京。如他們規定進出城門的人須持“洪氏票”進出,結果,有一次忠王李秀成出城調兵也得拿出十萬兩銀子的買路錢才得出城。又如在天京陷入最後一次重圍前,朝中有人建議提前購運糧食回京儲備,以備戰時之需。但由於進出城門的“洪氏票”價格昂貴,運糧回來後須交納重稅,運糧無利可圖,販運糧食的人不肯去購糧,以致後來天京被圍後出現糧荒。此時,洪秀全號召軍民吃草,美其名曰“甜露”。他本人就是因吃草生病,無藥醫治而死(有的記載是服毒自盡)。

不但濫封王,太平天國的各王、從高官到基層官員如兩司馬都世襲,打破了封建統治者只襲爵位不襲職位的慣例,可謂有過之而無不及。

這些受封為王的人得到封號後,立即修王府,選美人,辦儀仗。至今浙江還流傳說,侍王李世賢出門坐五十四人擡的龍鳳黃轎,轎上可以召集部下開會。王爺轎輿所到之處,小官和軍民百姓都要回避,回避不及的要就地低首下跪迎送,如果不小心撞了儀仗,輕則杖責,重則斬首。因為當時王爺太多,百姓們迎不勝迎,遂流傳出民謠:“王爺遍地走,小民淚直流。”

這麽多的王爺需要大量的雜役服侍,人不夠就抓兵拉夫,招降納叛。反過來為了養兵,為了營造安樂窩,他們又巧立名目,設置各種苛捐雜稅,諸如店捐、股捐、月捐、日捐、房捐、局捐、竈捐、禮拜捐、門牌稅、人頭稅、犒師費等等,不下二三十種。

為了斂財致富,新封諸王一個個擁兵自重。當陳玉成為保衛天京上遊門戶安慶而浴血奮戰的危急關頭,擁有百萬大軍的李秀成、李世賢兄弟一心經營其蘇浙領地,始終未發一兵一卒前往皖北助戰,坐視安慶和廬州相繼失守、陳玉成犧牲而不顧。直到廬州失守後十七天,天京再一次陷入湘軍重圍的時候,李秀成才看到大局動搖的危險性,組織起十三王、六十萬大軍,救援天京。但因諸王各懷私念而消極畏戰,對陣四十六天,竟未把饑病交加的二萬湘軍打退,借口缺寒衣而各自散去,直到天京淪陷為止,再也沒有哪個王來解圍了。

這些王爺們各回到自己的安樂窩,享受榮華富貴,小王不聽中王,中王不聽大王,最後紛紛叛變。李秀成苦心經營的蘇州,也被其叛變投敵的心腹部屬四王完整地奉送給李鴻章了。算起來,李秀成也是一個卓越的將領,可是他從佔領蘇州到蘇州失守,僅隔三年半時間。並非他能力不足,是腐敗吞噬了他的百萬大軍。

 

李秀成最終還是栽在錢財上。

在蘇州失守後只率數百親隨狼狽逃回天京,但天京也在半年後失守。他在天京的兩座新舊王府被搶後也被大火夷為平地,與天王府一樣只落得一片廢墟。天京失守時,李秀成保護幼天王突圍出城後,與大隊離散,孤身逃到方山。當他解下纏在腰上的百寶囊休息時被人發現,寶囊被人哄搶,他也被捉住送到清營成了階下囚。想來,這個時候,他會為自己當年的貪婪、愚蠢而悔恨吧。

《紅樓夢》中,探春說過一句話:百足之蟲死而不僵,唯有從其內部殺死,才是死透了。太平天國就是如此,它不是被清軍所滅,而是自己從內部爛死的。

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