雲普叔的身體差不多又要倒將下來了,他硬想閉上眼睛不看這吃人的世界,可 是,他不可能呀!他這一次的氣太受足了,無論如何,他不能帶著這一肚皮氣到棺材裡去。他還要活著,他還要留著這條老命兒在世界上多看幾年:看你們這班搶谷子的強人還能夠橫行到什麼時候?

他不再想恨立秋了。倒反只恨他自己早些不該不聽立秋的話來,以致弄得倉裡空空的,白辛苦一場給人家搶去,氣出來這一場大病。兒子終究是自家的兒子,終究是回護自己的人;世界上決沒有那樣的蠢材,會將自家的十個手指兒向外邊跪折!

相信了這一點,雲普叔漸漸地變成了愛護立秋的人,他希望立秋早一些出去, 早一些回來,多告訴他一些別人不請打租飯和不納租谷的情況。

「是的,蠢就只蠢了我!叩了他媽媽的千萬個頭,結果仍舊是自己打開倉門, 給他們搶個乾乾淨淨!」雲普叔每一次聽到兒子從外面回來,告訴他一些別人聯合不納租谷的情況時,他總是這樣恨恨地自家向自家責罵著。

天又差不多要黑了,兒子立秋還不見回來,雲普叔一步移一步地摸進到房裡, 靠著床邊坐著。少普將夜飯搬過來,雲普叔老遠望他搖了一搖手,意思好像是要他等待立秋回來時一道吃。

的確的,自蜈蚣洲那一夜起,立秋他比任何人都興奮些!幾天功夫中,他又找 到了不少的新人物。每天,忙得幾乎連吃飯的功夫都沒有,回家來常常是在半晚, 或是剛剛天亮的時候。

今夜,他算是特別的回得早,後面還跟著有四五個人一群。跨進房門,一直跑 到雲普叔的床側。

「你老人家今天怎樣呢?該好了些吧!」

雲普叔懂得,這是和顏悅色的癩大哥的聲音。他連忙點頭地苦笑了一笑,想爬起來和他們打個招呼,身子不覺得發抖的要倒。

「啊呀!……」

小二疤子嚇了一跳,連忙趕上來雙手將他扶住,輕輕地放下來說:

「你老人家不要起來,站不住的,還是好好地躺一躺吧!」

「唉!先前還移到了頭門口,現在連站也站不起來了。這幾根老骨頭……唉! 大哥,小二哥,只怕是……」

「不要緊的,老叔叔,慢慢地再休養幾天就會好了,不要心焦,不要躁!」

「唉!大哥,謝謝你!你們現在呢?」

「還好!」

「租谷繳了沒有?用什麼方法對付那班強盜的?」

「我們有什麼辦法呢?叔叔!除非他們走來把我們一個個都殺死,不然,我們是不會繳租的。繳了馬上就要餓死,不繳說不定還可以多活幾日。性命抓在在自己手裡,不到死是不會放鬆的啊!」

「是的,除此以外,也實在再沒有辦法。蠢就只蠢了我一個人,唉!媽媽的, 早曉得他們這班東西要吃人,我,我,……唉!……」雲普叔說著說著,一串眼淚, 又偷偷地溜到了腮邊。

「老叔叔,你老人家也用不著再傷心了,過去了的事情都算了,只要我們以後不再上當!……」

「是的!不過,不過,唉!大哥,現在我們,我們一家人連吃的谷都沒有了, 明天,明天就……唉!他媽媽的!」

「不要緊啊!我們總可以互相幫忙的,你老人家只管放心好了!?」

「唉!大哥,立秋這孩子,他完全要靠你指教指教他呀!」

雲普叔的心裡淒然的!然而,他總感覺得這一群年輕人都有無限的可愛。以前 憎恨他們的心思,現在不知道怎樣地一點兒也沒有了。他只覺得他們都是有生氣的 人,全不像自家那般地沒有出息。

大家閒談了一會,癩大哥急急地催促立秋吃完了晚飯,因為事情已經做到了要緊關頭。主要的還是王滌新和李茂生那兩個狗東西挨了三四頓飽打,說不定馬上就要弄出來重大的事變。請團丁,搬大兵,那就是地主爺們對付小佃家的最後手段。 必然的,每一個人都可以料到。

「最要緊的還是聯絡陳字嶺!……」癩大哥很鄭重地說,「立秋,你今晚一定 要跑到那邊去,找找陳聘三,詳細地要他告訴你他們的情形,假如事情鬧大了的話, 我們還可以有一條退路!」

「好,」立秋回答著。「嚴坪寺那兒你們準備派哪一個人去呢?恐怕他們現在已經被迫繳租了!今天中飯時,王三馬糊對我說:團防局裡的團丁統統開到那裡去勒逼收租去了!假如那邊的人心能給他們壓下來,我們這兒就要受到不小的影響。 所以我說:那邊一定要很快地派一兩個人去!」

「當然的,不過你到陳字嶺去也很要緊,要不然,我們就沒有退路。張家蛇他們比我們弄得好,聽說李大傑那老東西這兩天還嚇得不敢出頭門,收租的話,簡直談都談不到!」

「好了,就是這麼辦吧!大哥,你還要去關照桂生哥他們一聲:夜裡要當心一 點,頂好不要在家裡睡覺!李茂生那個狗東西最會掉花槍,還是小心一些的比較好!」

「是的,我記得!你快些動身,時候已經不早了!」

癩大哥催著,立秋剛剛立起身來,雲普叔反身拖住了他的手,顫聲地吩咐道:

「秋,秋兒!你,你一定要小心些啊!」

雲普嬸也跟著囑咐了幾句,立秋安慰似地回答了他們:

「我知道的喲!爹媽,你們二位老人家只管放心吧!」

夜色清涼,星星在天空閃動。他們一同踏出了「曹氏家祠」的大門。微風迎面 吹來,每一個人的身心,都感到一種深秋特有的寒意。

田原沈靜著,好像是在期待著某一個大變動的到來。

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