房龍《人類的故事》37 中世紀的貿易

十字軍東征是如何再度使地中海地區變成生意繁忙的貿易中心的?意大利半島的城市是如何成為歐亞、歐非貿易的集散地的?


威尼斯

在中世紀,意大利半島的諸多城市率先興盛起來,取得無與倫比的重要地位,其中有三個原因。首先,從久遠的年代開始,意大利便是羅馬帝國的中心地區,它有著比歐洲其它地方更多的公路、城鎮和學校。

在野蠻人人侵歐洲的年代,他們同樣在意大利肆意劫掠、縱火焚燒。不過羅馬帝國建成的東西實在太多了,野蠻人竟然毀不過來,所以相對歐洲其它地區來說,意大利幸存下來的文明古跡就要多一些。其次,教皇陛下住在意大利。作為一個龐大政治機構的首腦,他擁有土地、農奴、城堡、森林、河流和監督法律實施的法庭,有著大量的金錢。與威尼斯、熱那亞的船主和商人一樣,向教皇的權威表達敬意,是必須用金銀支付的。在給遙遠的羅馬城付賬之前,歐洲北部和西部的奶牛、雞蛋、馬匹和其他農產品必須被換為實用的現金。這使得意大利成為歐洲相對擁有較多金銀的國家。最後,在十字軍東征期間,意大利城市成為了運載十字軍戰士去東方的海運中心,所賺取的利潤之高,讓人瞠目結舌。

當十字軍在東方作戰的時候,他們開始依賴東方的商品。及至東征落下帷幕,這些意大利城市就成為了東方商品的集散與轉運中心。

在這些城市里面,最著名的當屬水城威尼斯。威尼斯是一個建立在海濱沿岸上的城市共和國。在4世紀野蠻人人侵的時代,他們的祖先從半島大陸逃到這里躲避戰禍。由於該地四面環海,人們便開始從事食鹽的生產。食鹽在中世紀是相當緊缺的商品,價格一直昂貴。幾百年來,威尼斯一直壟斷著這種不可或缺的餐桌調味品(我說食鹽必不可少是因為,人們如同羊一樣,若是食物中的食鹽含量不足,就會生病),利用這種壟斷地位,威尼斯人大大增強了其城市的競爭力。有時,他們甚至敢於公然對抗教皇的權威。城市的財富越積越多,人們開始建造船只,用於與東方的貿易。當十字軍運動開始後,這些船又被用於運載十字軍戰士去聖地。如果旅客無法以現金支付高額船費,他們便不得不幫助威尼斯人去攫取土地作為補償。這樣一來,威尼斯在愛琴海、小亞細亞、埃及不斷擴張,控制了越來越多的殖民地。

到公元14紀末,威尼斯的人口增長到20萬,成為中世紀歐洲最大的城市。不過,普通人民沒有發言權,政府管理成了少數富有家族的私事。他們選出一個參議院和一位公爵,只是名義上的代表,城市真正的統治者是著名的10人委員會的成員。他們靠一個組織高度嚴密的私人密探和職業刺客體系來維持政權。所有的市民都受到秘密警察的嚴密監視,至於那些對肆意弄權、高壓專橫的公共安全委員會構成威脅的人們,則悄無聲息地被清除掉。


佛羅倫薩和美第奇家族


而在佛羅倫薩,你可以發現另一種極端的政府體制,一種充滿太多動蕩與不安的民主政治。佛羅倫薩地處要津,控制著歐洲北部通往羅馬的大道。它把由這種幸運位置賺來的金錢投資在商品制造業上。佛羅倫薩人試圖以雅典人為榜樣,無論貴族、教士、行會成員,統統熱情洋溢地參加到城市事務的討論之中。這導致了永無休止的騷亂。在佛羅倫薩,人們總是分屬不同的政治流派,各個黨派激烈相鬥。一旦某黨派在議會中取得勝利,他們便放逐自己的競爭對手,將其財產充公。經過幾個世紀的有組織的暴民統治之後,不可避兔的情形發生了。一個權傾一時的家族成為了佛羅倫薩的主宰者,並按古代雅典的“專制暴君”方式,治理著這座城市及附近的鄉村地區。這個家族被稱為美弟奇家族,其祖輩最初是外科醫生(在拉丁語中,“美弟奇”就是醫生的意思,這個家族也以此得名),後來成為了銀行家。他們的銀行和當鋪遍布所有重要的商貿中心城市。直至今天,你還能在美國當鋪的招牌上看到三個金球,它就是勢力強大的美弟奇家族族徽上的圖案。這個家族不僅是佛羅倫薩的統治者,而且還和王室聯姻,將女兒嫁給法國國王。他們死後所住的陵墓,其奢華氣派足以配得上愷撒大帝。



熱那亞



另外,還有威尼斯的老對手熱那亞。那里的商人專做與非洲突尼斯及黑海沿岸幾個谷倉的貿易。除這幾個著名城市,意大利半島上還散布著200多個大大小小的城市,每一個都是麻雀雖小五臟俱全的商業機構。它們彼此相爭,懷著無休止的仇恨打擊對手,因為對手的強大就意味著自己商業利潤的減少。


當東方與非洲的貨物運達這些意大利集散中心後,它們還必須被轉運到歐洲西部和北部去。

熱那亞通過海路將貨物運抵法國馬賽,在此重新裝船,運往羅納河沿岸城市。相應地,這些城市又成為了法國北部和西部地區的零售市場。

威尼斯則通過陸路將商品運往北歐。這條古老的大道經過阿爾卑斯山的布倫納山口,當年這里也是野蠻人人侵意大利的門戶。經因斯布魯克,威尼斯貨物被運抵巴塞爾,再順萊茵河而下,到達北海地區與英格蘭。或者是將貨物運到由富格爾家族控制的奧格斯堡(該家族既是銀行家,又涉足制造業,通過苛扣工人的工資而發了大財),在他們的照管下,將貨物分送到紐倫堡、萊比錫、波羅地海沿岸城市及哥特蘭島上的威斯比。而威斯比又進一步滿足波羅地海北部地區的需要,並直接與俄羅斯古老的商業中心諾夫哥羅德城市共和國進行交易。該共和國於16世紀中葉毀於伊凡雷帝之手。


國際貿易體系


歐洲西北沿海的小城市也有著自己的有趣故事。在中世紀,魚的消費量是相當龐大的。由於存在大量的宗教齋戒日,每逢齋戒不得吃肉,人們只好以魚代替。而對那些住得遠離海岸和河流的人們來說,他們只好吃雞蛋,要麽就什麽也沒的吃。不過在13世紀初期,一位荷蘭漁民發明了一種加工鯡魚的辦法,使得鯡魚能夠被運送到遙遠地區,供應當地齋戒日的需要。從此,北海地區的鯡魚捕撈業興盛起來,取得重要的商業地位。可好景不長,在13世紀的某個時候,這種大有價值的小魚(出於它們自己的原因)突然從北海遷居到波羅地海,一下子使得這個內海周邊的地區大發其財。每逢鯡魚的捕獲期,全歐洲的捕魚船雲集波羅地海捕撈鯡魚。由於這種魚每年只有幾個月的捕獲期(其余時間它們都呆在深海,繁殖大群的小鯡魚後代),捕撈船如果不想在非捕撈季無所事事,就必須另外找工作。這樣,它們便被用作把俄羅斯中部和北部的出產的小麥運到西歐及南歐。回程中,再把威尼斯、熱那亞的香料、絲綢、地毯和東方掛毯運到布魯日、漢堡和不來梅。


從這樣簡單的商品轉運開始,歐洲建立起一個非常重要的國際貿易體系,它從布魯日、根特這樣的制造業城市(在這里,強大的行會與法國國王、英格蘭君主發生了激烈鬥爭,最終建立起一個使雇主和工人都歸於破產的勞工專制),一直延伸到俄羅斯北部的諾夫哥羅德共和國。這座城市本來勢力強大、生意興隆,可憎惡商人的伊凡沙皇最終攻占了它,在不到一個月的時間內殺死6萬居民,並把幸存者全部淪為乞丐。

為免遭海盜、苛捐雜稅及各種法律的滋擾,北方城市的

商人們成立了一個保護性聯盟,世稱“漢薩同盟”。它由100多個城市自願組成,總部設在呂貝克。漢薩同盟不僅擁
有自己的海軍,隨時在海上巡邏,防備海盜,而且在英格蘭和丹麥國王膽敢干涉強大的漢薩同盟商人們的權利時,與之開戰,並最終取得了勝利。 

我真希望能多有一些時間和篇幅,好好給你們講述有關這個奇特貿易旅程中的許多美妙故事。這種旅行要跨越山高路險的群山,穿過波濤洶湧的深海,隨時處在重重危險的包圍之中。因此每一次行程,都無異於一次輝煌的冒險。不過要講好這些故事,必須寫上好幾卷書才能完成。另外,我希望我已經講給你們足夠多的有關中世紀的事情,能引起你們的好奇心去找另一些極其出色的著作來深人研讀。

正如我一再試圖想你們指明的,中世紀是一個進步異常緩慢的時代。身居高位的當權者們相信,“進步”是一個用心險惡的無知的發明,當然不應該受鼓勵。並且,由於他們正好占據掌權的位置,他們很容易把自己的意志強加到順從的農奴和目不識丁的騎士身上。不時的,各個地方都有一些勇敢者站出來,冒險闖進科學的禁區。不過他們的命運往往很悲慘,能夠保住性命或者免去20年的牢獄之災,便是相當幸運的了。

在12和13世紀,國際貿易的滔滔洪水席卷了整個西歐大地,就像4000年前的尼羅河水激蕩著沖過古埃及的山谷。它留下肥沃的土壤,滋生出前所未有的繁榮和財富。繁榮意味著勞碌後的閑暇,而閑暇使得男人與女人們有機會購買手稿、閱讀書籍,培養對文學、藝術、音樂的情趣。

隨後,世界再度充滿了那神聖的好奇心。幾萬年前,就是這種好奇心使人類突飛猛進地超越了自己的同類遠親,在它們依然過著沈重麻木的動物生活時,人類卻創造出文明。此外,再度興盛的城市(我在前一章里給你們詳細描繪過它們的成長和發展),還為那些敢於脫離現存秩序的狹窄領域、進人開闊天地的勇敢者們,提供了一個安全的避風港。

他們動手工作了。他們不再滿足於隱居書房、埋首苦讀的生活,他們打開書房的窗戶,讓陽光洪水般湧進落滿灰塵的陋室,徹底照亮歷經漫長的黑暗年代所集結的蛛網。

於是,他們開始清掃房間,然後再修整花園。

他們走出室外,越過欲坍塌的城墻,來到天高雲闊的田野。清新濕潤的空氣環繞著他們,世界顯得如此生動而美好。他們忍不住高聲喊道,“這是一個美妙的世界。我很高興自己活著,活在世界之中。”

在這個時刻,中世紀走到盡頭,一個全新的世界開始了。

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