かけひき

 

已經定好了,死刑就在屋敷【注一】執行。因此那個男人被押了過來,跪在一片空曠的沙地上,那裡有一條用踏腳石鋪成的小路,如同你現在還能在日式庭院中看到的一樣。他的胳膊被反綁在身後,家臣在桶中裝滿了水,又在米袋裡裝滿了石頭。他們將米袋堆在那跪著的人四周,擠得他無法動彈。屋敷的主人來了,見到這般安排,對家臣們的工作很滿意,便未置一詞。 

突然,那個罪人對主人大聲喊道: 

「尊貴的先生啊,我並非有意犯下這致命的過錯。我是因為太愚蠢,才犯下了這個罪過。都是因為命定的報應,我才生得這麼蠢,我才不得不犯錯。但是殺掉一個蠢人,就是您在犯錯了──犯下這種錯是會遭到報應的。如果你殺掉我,我肯定會報復的──冤冤相報,罪惡必將由罪惡來償還……」

 

任何懷著強烈的怨恨而被殺死的人,他的鬼魂必定會來找兇手復仇。主人明白這一點。 

他溫和親切地回答道: 

「等你死了之後,倒是可以如你所想的那樣,讓我們感到畏懼。不過,我們並不相信你所說的話。因此,你能在被砍頭後,給我們一點關於你強烈怨恨的證明嗎?」

 

「我一定會的!」那人回答。

 

「很好,」主人抽出太刀,說道:「現在我就要砍下你的頭。在你面前有一塊踏腳石。等你的頭顱被砍下後,你試著咬一咬這塊石頭。如果你憤怒的靈魂能幫你做到這一點,我們可能會感到害怕……你能試著咬一咬這塊石頭嗎?」

 

「我會咬的!」那人憤怒到了極點,大喊著:「我會咬的!──我會咬的!」

 

一道寒光嗖地閃過,伴著斷裂聲和撞擊聲,死囚的身體佝僂著倒在米袋上,兩道鮮血從斷開的脖頸處噴湧而出。而頭顱則滾在了沙地上,快速地朝踏腳石滾去,然後,突然躍起,兩排牙齒咬住了石頭的上緣,絕望地堅持了一會兒,最後毫無生氣地落了下來。 

沒有人說話,家臣們驚恐地看著他們的主人。主人面不改色,將他的刀遞給身旁的侍從,侍從用一把木勺舀水,從刀柄至刀鋒細細清洗著,而後用一塊軟布認真地擦乾刀刃。至此,行刑正式結束。 

此後數月,家臣和族人們無時不在擔心鬼魂前來騷擾。他們毫不懷疑會遭到報復;無休無止的恐慌使他們產生了幻聽與幻視,聽到和看到了許多根本不存在的東西。他們害怕風吹竹子的聲音,甚至害怕花園中晃來晃去的影子。最後,經過一致協商,他們決定去懇求主人為那個死囚做場法事,超度並安撫他渴欲復仇的魂靈。

 

「完全沒有必要,」當家臣代表把大家的願望告訴主人時,主人說:「我知道死者強烈的復仇情緒,會造成恐懼。但是目前,沒有甚麼值得我們恐慌。」

 

家臣滿臉懇求的神色望著主人,接著吞吞吐吐地問主人,為何會有這樣堅定的信心。 

「啊,原因很簡單。」主人的話解答了他們的迷惑:「那個男人只有最後一個念頭才是最危險的。當我故意挑釁他,讓他給我一個證明時,便把他復仇的對象給轉移了。他死時懷著一個明確的目標,就是要咬踏腳石;他達成了這個目的,就無法再實現別的願望了。其餘的他都忘記了……因此,對於此事,你們無需再擔心。」 

果然,那個死囚沒有製造任何麻煩。此後太太平平,甚麼事情也沒有發生。

 

【注一】富裕人家的寬廣庭園,稱為「屋敷」。

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