向達·關於三寶太監下西洋的幾種資料(1)

引子


在中國歷史上最大的探險家而對于古代地理學及歷史貢獻最多的,自然要推漢代的張騫和唐代的玄奘了。張騫鑿空、開通西域,中西交通自此始盛。後來西方文化流入東土,中國文化之漸次西被,都以張騫為始點。至於玄奘的貢獻,又自不同,印度文化自漢末傳人中國,經過六朝仍然不脫萌芽時代,印度的學術雖已傳人中國,但是都穿了一套美麗的華服,戴了老、莊哲學的帽子;同基督教的人國之依附儒家一樣。到了玄奘,才知道印度學術的真面目、真精神。中國歷史上的大趨勢大致不過是:最初中西文化圖謀接觸,沒有成功,於是中印文化試行一度来往,居然頗有效驗,中國人的人生观和儒家哲學很受了一点印度化的影響,到後来中國所受印度文化消極方面的精神太過了,於是中西文化交通又舊事重提起來。

在這舊事重提的當兒,元朝自然居很重要的位置。元朝在陸道上替中西交通上开了一條大道,中西一時交通無阻。然而,後來突厥人興起,陸道阻塞。西洋方面於是有不少的探險家,想從海道上尋出一條到東方的路來。同時,在中國方面也有一種趨势,想在海道上同西方交通。代表這種趨勢的就是鄭和一一即所谓三寶太監鄭和之下西洋。雖然只到非洲東部為止,沒有將东西交通實現出來,但是中國的文化移殖南洋,卻因此而蓬蓬勃勃,怒長起來。所以中國史上二大發現,代表最初圖謀中西文化交通的是張騫,代表中印文化交通的是玄奘,而重興中西交通的舊話,打算别開一條中西交通的新路,就要以鄭和為代表了。

可是張騫的遊蹤,雖遠及於中亚一帶,而遺下來的材料,除了《史記》《漢書》所記以外,一部《張騫出關誌》只剩得《古今註》中所收的一條。玄奘的材料可多了,並且因此而引起很多的故事,成了民間傳說的中心。然而,遊歷所及仍復有限。鄭和可就不同了,遊歷所及,比之張騫、玄奘可說有過之無不及,而材料遺留之富,民間传說之盛,卻不亞於玄奘。

不僅是這樣,南宋以至元、明,中國同亞洲南部現今的南洋一帶交通很盛;現今有幾百萬的华僑移殖在南洋一帶,成為今日中國革新運動中一大勢力,歸根究源,卻始於宋末以至元、明的時候。日本人桑原隲藏曾作了一部宋末泉州提舉市舶使蒲壽庚的事跡,以蒲壽庚為中心,叙述唐宋時代中國與阿拉伯人在海上交通的情形,若是有人以鄭和為中心,而敘述元明時代中国與西方之交通,鉤稽群书,疏通證明,其成就一定不会比桑原的書壞。

梁任公曾作了一篇《鄭和傳》,可是所根據的只有《瀛涯勝覽》,同《星槎勝覽》兩部書,對於其他的文獻卻未提及。友人王庸君曾有一篇《宋明間關於西亞南方、沿海諸國地理之要籍》(見中國史地學會編《史學與地學》第一期)。因為範圍很廣,對於研究鄭和的書籍,也未能盡量介紹。

我這篇文字,自然不敢說有什麽心得,不過將梁、王兩位所未說過的,就一己所知,择要介紹介紹,可算是作了一番研究三寶太監下西洋的目錄學工夫;作高深的研究,自當另待高明。旁人已经說過的,我便不去重說。其中錯誤的地方,自然很多,希望讀者不棄,加以指教。本篇的次序是:一、鄭和的家世及其貢獻;二、研究的資料;三、论羅懋登著《三寶太監西洋記通俗演義》。


一、鄭和的家世及其貢獻


鄭和,世稱三寶太監,因為宮中呼之為三寶(亦作三保),所以一般人也這樣稱他。《明史》卷三百四有他的傳,但是敘述簡略。永樂三年華亭李至刚替他的父親撰有一篇墓誌銘,很足以考見他的家世,銘文曾載人石屏袁嘉谷著《滇繹》卷三(全文略。見《昆陽馬哈只碑跋》附錄)。

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