漢寶德《風情與文物》巴黎的街頭畫家(上)

一天晚上約了些朋友到頂好市場一帶去吃飯,發現在那座三角形的小廣場擠滿了人群,原來大家圍觀的是所謂街頭畫家的攤子。

對於街頭畫家,我知道的實在不多,但是在國外旅行卻也常常看到。街頭畫家大概都是落魄的畫家。在通都大邑中,有各種階層的藝術家為各階層的人士服務。博物館級的美術家,功成名就,下筆萬金,過著帝王式的生活。畫廊級的美術家,有相當的中產階級的市場,繪畫就是產品,也能享受到富裕社會的種種利便。然而又有些畫家,尚徘徊在畫廊之外,或懷才不遇,或學而無成,或自願經受貧窮生活的煎熬,就成為社會上的浪子,過著所謂波希米亞人的生活。

我對街頭畫家並沒有輕視的心理。他們之中龍蛇雜處,可能正孕育著未來的偉大畫家。在最近一個世紀來,西方人的觀念中,允許藝術家可以不遵守一般人的行為規範,可以隨意過活,不受約束,大體上也是基於這個看法。即使從社會大眾的角度來看,街頭畫家可以提供一種高尚的遊戲,滿足大家對藝術創作的好奇心。我們的名畫家當眾揮毫,也有類似的意思。

當然我們也可以肯定的說,即使是認真的畫家走上街頭,他的意圖也不過是向中、低收入的民眾討一口飯吃。所以我相信,一個街頭的畫家,若不是熱愛社會,為藝術而燃燒自己,那就是一個靠手藝維生的人。這兩種人都是值得尊敬的,也是對社會有貢獻的。而大多數的街頭畫家是屬於後者。

街頭畫家最多的當然要算巴黎了。今天在巴黎街頭看到的畫家至少有三類。第一類是最傳統的,即以街頭為畫室,為人畫像的畫家。這些人都是訓練有素的畫家,也許是落魄了才出賣手藝;也許是用手藝來維生,回到家裏仍然從事嚴肅的創作。這要有點真本事才成,因為在短短幾分鐘之內,畫得逼真生動的人像,並不是很容易的。他們使用的材料,有木炭、有蠟筆,也有水彩。這次我在羅浮宮的門口看到一位楊姓的中國女畫家,用水彩為觀眾寫生,技巧相當老練,看年齡,似乎有五十幾歲了。當然這種畫家仍然以聖心堂旁邊的小公園裏為集中場所。

巴黎蒙馬特山上的聖心教堂在古老巴黎的建築名蹟中列不上榜,因為它是十九世紀的作品。但是它建在山頂上,俯視塞納河邊的古老的城區,就成為巴黎最引人注目的地標了。它的白色圓頂,若自建築美學的標準看,算不上佳作,但因十分醒目,觀光客常常不期然的被吸引過去。所以在觀光季節,自山腳下的街道,經過山坡公園,一直到教堂前面的廣場,全是觀光的人潮。隨時都有幾十架照相機閃動著快門。

但真正有趣的是聖心教堂右側的小巷。巴黎經過十九世紀帝王們大量的改造,已經看不到中世紀曲街幽巷的趣味,聖心教堂倒可能是觀光客們唯一的尚能追憶中古浪漫情趣的所在。這裏正是巴黎街頭畫家的集中地,而自曲巷描繪聖心教堂的幾個蛋殼式的圓頂,是他們最喜愛的題材,恐怕也是巴黎影響世界藝壇以來,最為美術學生們熟悉的角度。

不知當年是觀光客到這裏來找畫家,還是畫家們被觀光客吸引來此,今天的聖心教堂側的幾個小巷裏確實擠滿了世界各地來客,也有成群的畫家在表演。小巷裏是一些畫店,兼賣些觀光紀念品。有一些專做觀光客的生意的小飯館。在狹窄的巷子裏擺出巴黎所特有只有巴掌大的小桌子,畫家們則忙碌的擠在一個小公園裏。

在這裏除了一些人像畫家之外,就是供觀光客購買留念的風景畫家。我稱之為第二類街頭畫家。他們是純粹的商業藝術家,所畫的風景雖是聖心教堂一帶的風貌,但卻不是寫生的。因為擠在小公園的人群裏,他們所能看到的只是面前那張畫版而已。但是這一帶的風景他們已經畫過多次了,都已記得爛熟。他們只要埋首工作供大家參觀就好了。遇到有興趣的旅客,就擡頭搭幾句話,希望賣出幾張換個生活。

畫家雖多,但各有各的風格。有人用刀,有人用筆;有人簡潔,有人繁細。但大體上說,都很熟練、美觀,能迎合大眾的口味。而且畫了大大小小的畫幅擺在架上,以便旅客根據自己的財力購買。他們都是標準的畫匠。我不知道在二十世紀初期的巴黎街頭畫家怎樣畫這些景物,但是今天的情形實在傖俗得不值得一提了。為了提高觀光客的興致,甚至有古裝的人物走來走去,吹笛打鼓以助興呢!


我認為畫風景的街頭畫家,應該支起畫架認真寫生至於忘我,而旅客們則圍觀欣賞。等寫生完畢,旅客中有人珍惜這樣難得的機會,願意把親眼看它完成的這幅畫擁為己有,而且為畫家解困。可惜這樣美妙的藝術家與買主的關係已不存在了。今天的街頭畫家成為職業畫匠。(待續)

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