(美國)亨特·米勒:飛行員的抉擇(上)

冒險在大海上降落是對的嗎?在兩百尺高的地方,救援機從暴風雨中顛簸地逃出,然後在洶湧的海面上平穩下來。布萊第瞥了一眼他同伴的憂慮的臉,然後想,他又要拿其他機員的命冒險了,就像以往一樣。救援小組還要過一百里以上才能到達出事地點。兩個小時前,一架往檀香山的班機墜機了。只要風向一轉變,只要救援過程出了問題,回到他們在阿第拉的基地的風險就愈高。前面,白色的浪頭不停地翻湧。一里外,另一陣暴風雨正在雲端伺機而動。五分鐘後,水淹上擋風板,雨也打在機翼和機身上。飛機沖出暴風圈,沖向距海面不到三百尺的地方。布萊第覺得有人猛拉他的飛行裝。從走廊看過去,他看到通訊室里的通訊員正對著他大叫:“收發器壞了,我們沒辦法聯絡基地。”

布萊第往下看。

“最好把它修好,我們會用到。”

在前面的某個地方可能有一艘黃色的救生艇在沈浮,但在他們後方,布萊第知道暴風雨正移向基地阿第拉。海浪開始沖擊那環形小島邊緣的暗礁了。布萊第轉向他的夥伴,泰勒。

“你想,我們走了多遠了?”布萊第問?泰勒檢查在他膝上的地圖。

“大約在北邊五十里,我想。”


位置只是個猜測。現在猜錯五十里,到他們到達出事地點,可能已經差了一百里。而且他還要考慮機上其他人員的生命。有一分鐘的時間,他遲疑不決,但前面的海面似乎較平緩。


“我們最好重新訂一個方向到出事區域。”

他說。一小時後,他們到達出事地點。海洋向每個方向平坦地延伸過去。他們搜巡第一個方向花了十分鐘,在救援機上的每個人都緊張地望著浩瀚的灰色海面,想找到一艘十尺長的黃色救生艇。然後他們轉向第二、第三,第四個方向。還有四個小時的燃料——但要飛回基地至少需要三個小時。大概還能再找兩個方向。布萊第重新在他的座位坐好。差不多了,他們已經作了他們的工作——搜巡的工作。他們盡力了。布萊第靠向椅背然後拉一拉他的飛行夾克。他想,外面變冷了。他往下看海面,強風激起了泡沫,他覺得很冷。當泰勒傾斜飛行要向最後一個方向搜巡時,他往前看了一眼。

一陣紅色的光射向灰色的天空,然後消失了。布萊第在座位上僵了一僵,他拿過控制器並向那個地點前進。他向下飛到五十尺的地方,感覺到下面兇猛的浪正往上拍打著。飛機飛過救生艇再折回來,直到機艙里的人看到它為止。有個男人坐在艇上虛弱地向盤旋的飛機揮手,另一個男人臉向下躺著,動也不動。布萊第本來準備下令丟下補給品和另一個救生艇,卻突然停了下來,補給品和救生艇作用不大,布萊第再飛低了些,到十五尺的地方,海浪拍打著飛機的外殼,他感覺到其他人員都在等他下令。

只剩下他的決定,他的責任了。任何活著的人都不會怪他丟下補給品然後飛回基地,他只需要報告救生艇的位置就可以了。二十四小時內一定會有一艘船經過這里,然後把他們救起來。有五個人在這個救援小組里,他有什麽權利拿他們的生命冒險,在大海上降落?布萊第覺得他的皮膚拉得很緊,寒氣甚至透進了他的飛行夾克里。要在下面的怒濤中將飛機安全降落似乎太離譜了。多了兩個人的重量後,要重新起飛似乎更不可能,在這種天氣下……有太多出錯的可能了。他又看了救生艇一眼。在下面的男人不確定地揮了揮手。就在這時,一股浪湧進艇里,那個男人趕快放下他的手扶住救生艇。然後,布萊第知道他要怎麽做了,其實他一直都知道的,只是不敢承認罷了。

兩個男人在汪洋大海中坐在一艘救生艇里,他們根本不可能敵得過暴風雨。他必須幫助他們——毫無選擇的。當他作手勢下令要降落時,他感到海里的冷水濺到他身上——冰冷的。飛機降落到海面上時引起一陣顛簸。泰勒松開他的安全帶爬到艙尾去。當一股浪掃過駕駛艙時,飛機又晃了幾下。在艙里,通訊員和兩個技師連腳都伸到水里了。他們試著要把機身外的洞封好,因為有一排螺絲松了。布萊第看到一條繩子被丟到救生艇上。另一陣大浪又沖上機艙,引擎也開始不穩地搖晃。布萊第敲一敲節流器才讓它穩下來。艙尾幸好一切正常,但水還是愈來愈多。往後看,布萊第看到泰勒把第二個男人也拉上機,然後關上艙門。泰勒爬進駕駛艙,他的衣服都緊緊黏在身體上,他的手伸向節流器。


“人都上來了嗎?”布萊第問?“是的,長官!”


“我們走吧!”當泰勒將節流閥往前推時,布萊第發現他們還是在水面上,飛機只穿過一道浪。然後,另一股大浪打在機身旁邊,救援機就動也不動了。現在有七個人漂在水面上而非兩個人了。外面,水幾乎高到布萊第前面的窗口了。布萊第往後看,所有人都盯著他,他看一看泰勒,發現他僵坐在位子上,臉色發白,雙眼盯著灰色的浪打上機首。每有一陣浪過來,機首就沈低一些。布萊第抓緊輪盤。

“快點,泰勒,節流閥。”

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